老眼镜店追上复古潮流

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把小岛上经年累月的大小变化,从地理、人文、历史等方面回溯,给予读者更清晰与完整的岛国面貌。

走在马里士他路这条散发历史韵味的街道,经过这家眼镜店时不经意往内一看,木制橱柜上繁体字招牌,成排旧式陈列柜和马赛克瓷砖地板,都在召唤着记者去了解它一甲子以来的故事。

从店内的招牌“林家骐眼镜室”到店外的“林家骐眼镜及隐形眼镜中心”,足见第二代已跟上时代步伐。基于一些客观和情感因素,林声成(65岁)选择把这家新加坡最久的眼镜店之一,保留早年的模样。

林声成的父亲林家骐(1913至1988年)9岁从中国南来后曾在一家上海眼镜店当学徒。二战时林家骐的雇主遭杀害,他带着一套配眼镜设备和技术手册逃到大人路(Tai Gin Rd)。后来林家骐为一名日军配制眼镜,对方感到满意,他也成功保住性命。

二战结束后林家骐在马里士他路成立大华贸易公司,代理文具、指南针和打火机等,之后也进口眼镜框和相关产品。当时新加坡眼镜店不多,1960年代林家骐在大华贸易对面(现址)开设眼镜店,兼做零售和批发。

早年款式少易批发

林家骐一家八口都住在这个单层店屋内,林声成还记得小时候和五名兄姐,晚上就睡在眼镜陈列柜之间的走道。

他接受《联合早报》采访时说:“我读书时就已经在店里帮忙,早上9点去送眼镜,11点回来冲了凉就去上学。长大以后开始拿着样本去推销眼镜给其他眼镜店,以前生意还算好做,款式不算多,眼镜店每款会跟我们订一两打。”

后来生意竞争激烈,眼镜款式渐多,眼镜店每款只拿几副;加上放账期很长,林声成最后放弃批发,专注在门市生意。林家骐的六名子女当中,后来也只有林声成和一名哥哥继续守业。

配制眼镜业随着科技不断进步,林声成也考取相关文凭和掌握新技术,但他始终相信电脑竞不过人脑。

“像是电脑验光很快,不过多少有误差,所以我们还是会到暗室,用传统的人工插片方式验光。装配时要考虑到度数、瞳距和瞳高等,这些都需要经验,不是有文凭就可以。”

大镜框赶上潮流

林声成也不是没想过装修店面,但费用很高。老顾客或喜欢怀旧的人会珍惜这么一个活动博物馆,年轻一代或许不这么认为。

他分享道,有一名熟客带儿子到店里配眼镜,儿子在店内看了看说:“店这么老,哪里会有新款的眼镜?”林声成于是介绍他到哥哥在柏龄大厦(Penisula Plaza)的新式店面,年轻顾客最后选的那副眼镜,其实林声成的店内也有同款。

目前林声成主要做一些熟客生意,也提供眼镜维修服务。他说:“有些人对自己的眼镜很有感情,可以修的我就尽量办到。现在很多眼镜店都不愿意为顾客修眼镜,技术是一回事,另一方面也是怕修坏了要赔,干脆叫顾客做一副新的。”

林声成的另一项绝活是改变镜框造型,前一阵子他试着把方形镜框的其中一边拗成圆的,或者把圆的拗成方的,一圆一方玩味十足,还成功卖出几副呢!

陈列柜内的眼镜好多是时下流行的大镜框,但它们不是仿古,而是真正的古董镜框。林声成笑言:“庆幸有这股复古潮流,我把放在货仓内的眼镜拿出来卖,销掉不少。”

店前有个迷你博物柜,摆放了一些旧物品和照片,这是国家文物局去年启动的“老店铺文化站”(Street Corner Heritage Galleries)计划的一部分。

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