孙子的反常表现与青春期叛逆有关吗?

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在青少年情绪低落时,陪伴会比“解决问题”更能帮助他们。

在他们愿意分享问题或心事时,切记聆听比“给予建议”更重要。

问:我的孙子从小就非常活泼开朗,是个非常孝顺的孩子,每个周末都会来陪我们老人家。

不过,这几个星期他似乎行为有点反常,总是无精打采,对事物没兴趣,常常呆在家睡午觉,这让我感到很担心。

之前,他很喜欢吃我煮的饭,最近食量却不太好,没吃几口便说饱了。我曾尝试问他为什么最近心情不好,是不是遇到什么学业上的问题。他不是不回答,就是在我多问几句的时候发脾气,说我是不会明白的。

他的父母也说他功课上没问题,不过他们留意到他最近情绪有点暴躁。他的行为正常吗?这跟青春期的叛逆有关系吗?我该怎么帮助他?

——林太太

答:青春期是每个孩子成长中必经的重要阶段,但是各人经历不尽相同。这也是成长中最具挑战的阶段,生理和心理都面对不同改变。

首先,青少年正在培养自我意识。从小到大,孩子都在父母的养育下茁壮成长,自我意识也自然与长辈的思想、看法息息相关。若想培养独立的自我意识,青少年必须摆脱成人的监督,自由地探索世界与事物,观点开始不同。但在这个探索期间,青少年也许会在生活习惯上有所改变。很多时候,他们会开始以朋友社交圈子为中心,比较愿意和朋友相处。遇到困难时,更愿意找朋友倾诉,多过跟家人分享。

在25岁之前,人脑还在不断发育。青春期正是脑部前额皮质 (pre-frontal cortex)快速发育的时期。脑部前额皮质是人类思考、推理、认证的重要器官。因此,青少年在这个时期批判性的思考较高,但理性思考能力不一定和情绪管理能力同步发育。这有可能导致青少年在遇到问题或不开心的事情时,表现得过于情绪化或是在思维方面较为偏激或狭隘。同时情绪也较容易受影响或波动,产生较负面的情绪。

虽然青春期是个过渡期,而大部分的青少年能够成功克服这些考验,其中的因素包括有效的抗压能力,良好的情绪管理能力和解决问题的韧性。这是需要从小教导和培养的。

我建议家长在孩子成长时期,尝试让他们学习自主的分析和解决问题,但在必要时给予适当的支持和援助。孩子需要在成长时学习面对失败,并培养再努力不放弃的恒心。他们也需要学习表达,应付自己的情绪,培养个人的兴趣嗜好,以及对自己有效的抗压方法。这是生活在快节奏环境里的人们所容易忽略的。

情绪问题的导因与症状

但有时在良好的成长前提下,青少年还是可能会产生情绪或是适应方面的问题,其中常见的导因包括人际关系的烦恼,家庭问题,以及学业上的不如意。较严重的情况可能产生抑郁障碍,常见的症状包括:

  • 心境抑郁:例如感到悲伤、空虚、无望;
  • 对于许多活动兴趣或乐趣都明显减少;
  • 食量或体重明显减退或增加;
  • 失眠或睡眠过多;
  • 疲劳或精力不足;
  • 思考或集中力退减或犹豫不决。

然而,抑郁在青少年的表象可能各不相同。例如青少年心境抑郁也可能表现为心境易激怒。这种表现往往与叛逆的行为相似,使身边的人误以为他们只是因叛逆期而情绪暴躁。叛逆与抑郁的不同之处,在于抑郁障碍患者通常对之前喜爱的活动兴趣有明显退减。

很不幸的,现今社会无论是对青少年叛逆的行为,或抑郁的举止大多持着负面的看法。很多时候青少年本身会认为他所面对的问题是无法解决的。有时候他们也无法解释自己情绪低落的原因。身边的人对于他们的不解,也会使他们认为自己孤立无援,而选择更封闭自己。这导致许多患有心理障碍的青少年被身边的人误解,并无法得到及时与适当的诊治与辅导。

陪伴与聆听

若身边的青少年有类似忧郁的症状,建议家长或家人多留意,并给予他们更多耐心与关爱。青少年或许会表现出抗拒的行为,比如他们不愿意跟你直接沟通,但不表示不希望得到你的支持。父母或长辈可以做的,包括简单的一个短信:“我们可以一起面对困难”,比不停地追问来得有效。

在他们情绪低落时,陪伴会比“解决问题”更能帮助他们。在他们愿意分享问题或心事时,切记聆听比“给予建议”更重要。不要看轻他们的问题,例如说“这是一件小事,你不用那么不开心”。他们在脆弱的时候,更需要同理心。你可以说:“你为这件事感到心烦,谢谢你愿意和我分享。”

很多时候青少年和家人沟通的意愿,取决于和家人之间的关系。建议家长在孩子步入青春期前,建立与培养和孩子良好沟通的渠道。若遇到困难,可以尽早寻求援助。

本地的中小学都有辅导员可帮助学生处理个人心理及学习问题。近年来,除了心理卫生学院的儿童诊疗所,许多家庭医生与综合诊疗所的医生,也已接受过相关的培训,可以有效地医治轻度及中度的心理疾病。当然,你也可选择带孙子到其他设在社区的心理志愿福利组织接受辅导,或者位于*Scape的社区心理健康评估团队(Community Health Assessment Team,简称CHAT)。CHAT主要为16至30岁的青年提供免费心理健康评估。网址:www.chat.mentalhealth.sg

心理卫生学院首席心理学家 电话:64936500/6501

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电邮:CHAT@mentalhealth.sg

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