东兴传人方慧明:传承烘焙手艺 发扬祖传蛋挞

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新加坡在国际平台上视为繁华都市与亚洲重要的金融、服务及航运中心之一。但新加坡有所成就背后的支柱和动力在于人民。

由新加坡旅游局呈献“心想狮城”三个系列——“创作先锋”、“生活传奇”、“小红本”,所采访的人物,生动刻画出新加坡人勤奋、热忱的精神面貌。

第二部系列“生活传奇”将呈现各行各业里积极保留传统,传承祖业或技艺的新加坡人,如东兴蛋挞的第三代传人方彩华及第四代方慧明。让我们来看看东兴蛋挞如何坚持手工制作,烘焙近百年来不变的古早味 。


在新加坡,如果让全民投选五大好吃蛋挞,东兴蛋挞肯定上榜。

东兴是新加坡的老字号,从1920年代的手推车生意起,已有90多年历史。这传统的粤式糕饼店代代相传,如今已传至第三代方彩华和第四代方慧明的手中。

姑姑和侄女两人热忱烘焙,坚持手工制作,保留祖传食谱和手艺,呈现美好的新加坡古早味。

在位于桥南路的东兴,厨房没有一刻闲着。只见方彩华、方慧明和员工们,从早到晚不停地在做糕饼,数量最多的当然是驰名海内外的蛋挞。

东兴的小店面总是门庭若市,许多新加坡顾客也和店主一样,吃东兴的蛋挞吃了三或四代人。此外,店里的游客也络绎不绝,他们来自中国、香港、台湾、东南亚,甚至西方国家。

上网查看,原来许多海外网友介绍牛车水美食时,都会推荐东兴蛋挞。

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姑姑和侄女两人坚持手工制作,希望能传承烘焙手艺,发扬祖传蛋挞。(BRAND NEW MEDIA 摄)

一位东兴的忠实顾客李雪芬在受访时表示:“我从小就爱吃东兴的蛋挞。皮薄脆、馅软滑,一口咬下,外脆内软,溶在口里,甜在心里。这是我童年记忆的滋味,也是我在国外怀念的糕饼。”

李雪芬的家人都爱吃东兴糕饼,而她对东兴的产品更是如数家珍:“我喜欢蛋挞、我女儿喜欢金钱饼、我先生喜欢叉烧酥、我母亲喜欢豆蓉酥饼……中秋节我会来买月饼,农历新年我会来买年糕……”

想想,倘若您是店主,听见顾客的激赏,感受顾客的忠诚,该有多感动啊!

方彩华和方慧明就是被这股力量推动着,即使一天要做数千个蛋挞,也从不言倦。

说到成就,这两代人是异口同声:“看见顾客喜欢吃我们的蛋挞,百吃不厌,就是我们最大的成就!”

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两代人最大的成就就是看到顾客吃自己做的蛋挞,百吃不厌。(BRAND NEW MEDIA 摄)

手工糕饼,代代相传

在生产力至上的年代,手工制作的糕饼已经式微,许多老店和传统手艺也因后继无人而走入历史。东兴能传承四代人,保存完美的古早味,全在于后人能坚持传统。

东兴蛋挞的特色是饼皮酥脆有层次,蛋浆鲜嫩滑口,形状为菱形有如钻石,而非圆形或椭圆形。制成菱形的原因在于装进盒子里可以紧靠,不容易摇晃,带走时饼皮脆而不碎。

方慧明指出,东兴蛋挞的材料很简单,外皮不外面粉、油和水,馅料则是蛋、糖和水。然而,要用简单材料做出好吃的蛋挞,全靠家传食谱和精湛手艺。饼皮厚度要捏得均匀适中,蛋浆浓稠度要调配得当,烘焙的时间和温度必须拿捏准确,才能把饼皮和蛋浆烤得恰到好处。

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姑姑方彩华称为烘焙高手,也是东兴的灵魂人物。(BRAND NEW MEDIA 摄)

她推崇道:“我姑姑方彩华是烘焙高手,尽得祖父和曾祖父的真传。她是东兴的灵魂人物,也是我们的师傅。”

姑姑方彩华则透露:“当年,我父亲觉得开糕饼店很辛苦,不想让我们吃苦,因此反对我们接手生意。但是,我和妹妹不想放弃祖业,也不希望自家的糕饼失传,因此坚持守业,并以实际行动来说服父亲。”

说到自家糕饼,70来岁的方彩华欢喜又自豪:“我做蛋挞做了几十年,自己爱吃,别人也爱吃,所以我做糕饼的热忱数十年如一日。”

挑起重任,继承祖业

目前,方慧明是东兴家族当中,唯一在店内担任全职的第四代人。

她在受访时坦言:“我并非从年轻开始就有意继承祖业。我曾担任自由补习老师十来年,也曾拒绝姑姑邀我参与家族生意的要求,只因为不想牺牲个人自由和爱好,不想承担太大的责任。”

然而,当她眼见姑姑日渐老迈,难免有病痛时,她开始觉悟,倘若不在长辈还能传授手艺时好好学习,只怕这门祖传手艺将会失传。

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方慧明六年前决心承担家庭事业,师承姑姑的手艺和经营理念。(BRAND NEW MEDIA 摄)

她表示:“我的困难不在于学做糕饼,而是在于要不要挑起重任、继承曾祖父留下的手艺。为了做出抉择,我用了两年的时间深思熟虑。当我决心承担之后,其他一切问题都显得微不足道了。”

如今,方慧明在东兴工作已有六年,师承姑姑的手艺和经营理念,对家族生意已是了如指掌,使命感也与日俱增。

放弃自己向往的自由生活,方慧明从来都不后悔。她说:“我最大的热忱就是传承曾祖父的传统手艺,并发扬光大。我期望把东兴品牌带到国外,让国内外顾客都能吃到东兴的蛋挞和糕饼。”

(故事与影片由新加坡旅游局呈献)

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