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先寻香后立业

陈馨翔为了帮助父亲,开始接触与研究咖啡。

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老板食经:陈馨翔

三届新加坡全国咖啡师大赛,以及三届新加坡咖啡拉花大赛冠军,本地多家咖啡馆创办人

陈馨翔(Ryan Kieran Tan,35岁)原本憧憬着追随父亲的脚步毕业后当飞机师。父亲动念开咖啡馆改变了他们俩的命运。他为了帮助父亲,开始接触与研究咖啡,从此沉沉地坠入这琥珀色的液体里,连开几家咖啡馆,而父亲就是他的咖啡豆烘焙师。

陈馨翔比喻咖啡为自己的“初恋情人”,开启了他在餐饮业的旅程,教会他耐心与创新的重要。

陈馨翔跟咖啡有奇妙的缘分,原本他考虑像父亲一样,当新航的飞机师,但2011年在新加坡全国咖啡师大赛(Singapore National Barista Championship)夺冠后,对咖啡着迷,创办了几家咖啡馆,包括:Strangers' Reunion(2012年)、Strangers at Work(2012年)、Curious Palette(2015年)、Wakey Wakey(2018年)、Strangers At Courtyard(2019年),还有已结束营业的Waffle Slayer(2014年)。

他跟咖啡结缘的背后,有个有趣的小故事。

陈馨翔说咖啡有如他的“初恋情人”。
陈馨翔说咖啡有如他的“初恋情人”。

他说:“在2008年,父亲想开一家咖啡馆。当时,我在澳大利亚的墨尔本念大学。那时,我不是爱喝咖啡的人,也不会为了提神念书而喝咖啡。父亲想开咖啡馆,希望我能帮助他了解更多有关咖啡师的工作,尤其是墨尔本的咖啡馆文化蓬勃。因此,我报名参加三小时的基础咖啡师课程,但不足以涵盖我想要学的知识,反而激起了我对咖啡的兴趣。于是,我找到咖啡师的工作,更爱上了咖啡,还有整个咖啡文化和行业。我喜欢每天上班时,能够让别人开心,让他们微笑。我对咖啡上瘾了。那应该也是父亲人生的转折点,因为他转当咖啡豆烘焙师,从此就为我的咖啡馆烘焙咖啡豆。这也使我更喜欢咖啡,因为它把我们一家人联系在一起。”

对陈馨翔而言,咖啡有如“初恋情人”,“虽然我也喜欢世界各地的各种饮食与烹调法,如发酵与烘焙等,但咖啡在我心中永远占有特殊位置,有如‘前女友’成为家人朋友一样,在一起时依然是熟悉,且滋味是有苦有甜的。”

机师与咖啡的抉择 

陈馨翔在咖啡界获奖无数,包括三届新加坡全国咖啡师大赛冠军,以及三届新加坡咖啡拉花大赛冠军。

回忆第一次参赛,他形容那是人生的转折点。

“那是2011年。我想了解更多有关咖啡的知识,也想挑战自己的能力极限。那也是我人生的转折点,因为我在考虑是否要像父亲一样,当新航机师,还是追求咖啡事业。我的运气很好,加上教练和团队的帮助下,获得新加坡全国咖啡师大赛和新加坡咖啡拉花大赛的冠军。”

比赛让他投向咖啡的世界,也为他经营咖啡馆助一臂之力。

他谈到最大的收获时说:“只要你保持思想开明,就可以学习到新事物。如果我不曾参加比赛,那我现在将是另外一个人。难忘的是,比赛时,当陌生人告诉我,说我的表现启发了他们,知道自己有如此影响力是很神奇的!只要你始终如一,专注做到最好,你就会有好的表现。”

现在,陈馨翔每天会到自己的两三家咖啡馆,主要处理质量控制、培训,还有业务发展的事务,“我不时也会泡咖啡,尤其是繁忙时段,或是新馆开业期间。”

一致性与独特性

Strangers' Reunion的咖啡熏三文鱼烤面包。(受访者提供)
Strangers' Reunion的咖啡熏三文鱼烤面包。(受访者提供)

经营咖啡馆,没有一般人想象中轻松写意。

他指出,须要面对的挑战包括租金、现金周转、员工等。“我认为最困难的是掌握每家咖啡馆的消费群,一家咖啡馆的解决方案未必适合其他家。经营咖啡馆没有一套规定,须要尽早发现潜在问题,避免其他咖啡馆也犯同样错误,以确保平稳的运营。在保持咖啡馆的一致性时,咖啡馆之间又要有各自的独特性。”

Curious Palette的瓶装抹茶、海盐巧克力和“White Magic”咖啡。
Curious Palette的瓶装抹茶、海盐巧克力和“White Magic”咖啡。

陈馨翔说,不同咖啡馆在产品质量上有共同的DNA,目标都是为消费者提供熟悉、舒适的用餐环境。招牌食物有莓子乳清芝士松饼(Berry Ricotta Hotcake)、明太子虾峇拉煎意大利面(Prawn Mentaiko Belachan Pasta);人气饮料是瓶装“White Magic”咖啡和海盐巧克力,最近在疫情期间特别火红。

Curious Palette的小龙虾卷。
Curious Palette的小龙虾卷。
Wakey Wakey的“魔术”香菇。(受访者提供)
Wakey Wakey的“魔术”香菇。(受访者提供)

“咖啡馆的餐单也反映了我的饮食偏爱。我最近转成纯素食者后发现,可以选择的菜式有限。因此,我在咖啡馆的餐单加入了更多纯素食和无肉料理选项,尤其是在Curious Palette那家咖啡馆。”

Curious Palette的人气松饼。
Curious Palette的人气松饼。

问陈馨翔如何看本地咖啡馆业近年的变化?他说:“我们在这行已有近10年,一路上看到咖啡馆开开关关。保持竞争力、新鲜感和人气,始终是我们的首要任务。以前,将国外的新点子引进新加坡就足以引起媒体关注,得到消费者青睐。可是,随着越来越多海外品牌进驻新加坡开设自己的旗舰店,有趣的是,会看到本地餐饮业开始转向本地风味。所谓的‘融合’(fusion)料理,不再是中西合并,而是经典与本地元素的融合。多年来,我们的餐单也推出咖椰土司、乌打三明治,甚至在意大利面里加入峇拉煎。”

★三问陈馨翔

你最喜欢喝什么咖啡?

以前,我喜欢double ristretto flat white,我发现它的咖啡强度和牛奶甜度之间的比例最好。如果是咖啡类,我喜欢天然不加工的埃塞俄比亚咖啡。咖啡有季节性,它的风味会随着气候变化转变,今年的风味可能跟去年不同。换言之,我最喜欢的咖啡类每年都在变,哈哈!

你会为家人做饭和泡咖啡吗?

在家里,我父亲比我更常泡咖啡,他是专家。我比较常煮东西,尤其是每逢佳节。下厨是我减压的方式之一,我喜欢为家人做饭,然后跟他们一起用餐。

你喜欢喝泡泡茶吗?

我不是甜食的粉丝,但我可以理解为什么那么多人喜欢。泡泡茶顺滑的口感跟有嚼劲的珍珠形成鲜明对比,所以让消费者着迷。我在设计餐单时,也尽量制造反差口感,例如将鳄梨搭配烤坚果。

■Strangers' Reunion

33-35 Kampong Bahru Rd S169355

www.strangersreunion.com

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