林益民:小贩年轻化

年轻小贩黄凯恩(Kelly Wong)放弃银行职位勇闯小贩界,在Timbre+熟食中心卖云吞面,日做14小时只为日后继承父亲制面生意时,能更懂得顾客需求。黄凯恩每天清晨就到档口准备食材。(档案照)
年轻小贩黄凯恩(Kelly Wong)放弃银行职位勇闯小贩界,在Timbre+熟食中心卖云吞面,日做14小时只为日后继承父亲制面生意时,能更懂得顾客需求。黄凯恩每天清晨就到档口准备食材。(档案照)

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印象中小时候看到的沿街叫卖的小贩,以及后来在小贩中心的小贩们,一般都是上了年纪的人,很少看到年轻人当小贩。后来,开始听到小贩有第二代传人,然而,毕竟为数不多。也因如此,一有发现哪里的小贩有第二代在传承,媒体便很有兴趣采访。

小贩的日常,准备材料和营业时间都很长,所以,许多老一辈小贩也不想自己的孩子继承,倒希望他们能把书念好,以便找到一份没那么辛苦,薪水又不错的白领工作。就因如此,这些年来都看到不少老字号,因无法传承而结业,真是美食爱好者的损失。

众所皆知,政府已在开始新建数量不少的小贩中心,这的确是食客的佳音,想象一下,如果全岛各地都有小贩中心,那将是新加坡一个大特色。然而,冷静想想,小贩中心的量是有了,食物的质可就大受考验了,主要是老字号不做了,新口味未必能马上让食客所接受。

前阵子和业内人士聊天,知悉有政府机构很落力地去栽培年轻人加入小贩行业,他们找有分量的小贩来指点教导,并提供场地让年轻人实际操作,鉴定合格者便可开摊位。据知,学员当中也不乏高学历者。

当大家在担忧小贩美食水准低落,这时却有政府机构挺身而出,提供培训、创业计划,对一些年轻人来说,的确是佳音。想想年轻人资金有限,经验不足,加上我国租金高昂,人手难找,如果年轻人,尤其高学历者肯放下身段, 用心去向老师傅学习,那假以时日,我国再有新的小贩中心,都不怕没有美食,且还能看到年轻人在当小贩,这何尝不是小贩中心的新面貌。

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