走出忧郁症阴霾 重拾精彩人生

陈彩琴现就职于宏茂桥家庭服务中心,担任项目执行员与朋辈支援专家。(摄影/陈福州)

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陈彩琴(37岁)是宏茂桥家庭与社区服务中心(AMKFSC)的项目执行员与朋辈支援专家(Peer Support Specialist),负责学徒计划(Apprenticeship Scheme)的行政工作。现在看她的脸上总是挂着笑容,看上去自信开朗,善于交谈。其实,她曾饱受忧郁症的困扰。

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陈彩琴正在与客户交谈。(摄影/陈福州)

青春期困扰成心理疾病 对抗忧郁症20年

中学三年级时,她在期中考试中有两个科目不及格,成了忧郁症爆发的导火线。

“之前我的学习一直都很好,这让我感到非常惊讶,不知道该如何面对这突如其来的打击。”

当时,学业和社交上的双重挫败让她的自尊心受到沉重的打击。她拒绝上学、拒绝参加集体活动,并开始怀疑和责备自己,情绪也变得极为不稳定,对自己的亲人发脾气。家人发觉情况不对劲,赶紧带她去看精神科医生,并让她接受住院治疗。住院后,她的情绪逐渐稳定,之前的爆发看起来好像是一次性事件。

返校之后,她取得好成绩,但她并没有完全走出忧郁症的阴霾,仍旧定期接受专业的心理咨询与治疗。有着家人的支持和朋友的理解,陈彩琴的生活似乎也步入正轨,毕业后也结婚生子。

朋辈支援计划让她走出阴霾

“尽管在专业的心理指导下,许多时候我都可以很好地应对各种困难,但我发现我始终无法从深深的自卑感中走出来。”

在新加坡,社会对心理疾病仍存在很大的偏见,这也使陈彩琴学会掩饰自己内心的挣扎,隐藏自己的真实感受,结果变得更加迷茫。

2015年,成为新晋母亲后,长期积压在她心中的负面情绪再度爆发。于是,陈彩琴开始寻求额外的帮助。最终,国家福利理事会的朋辈支援计划(Peer Support Specialist Programme)帮助她真正走出忧郁症的阴霾。

“在我的康复过程中,我从其他朋辈支援专家那里了解到他们的经历,看到他们公开谈论自己的心理健康状况,让我备受启发和鼓舞。我才意识到,原来我因为自卑感,而将自己的心理问题隐藏了起来,使得自己一直被束缚着。”她说。

为心理健康问题患者创造就业机遇

2015年的年末,陈彩琴第一次参加朋辈支援计划的小组活动,她还清晰地记得当天的情形:“课上疏导员以她自己为例,分享了她如何面对和战胜挑战。那一刻瞬间给了我力量,我突然意识到我自己也可以正视困难,并寻求出路。”

参与这项计划让陈彩琴发现,战胜心理健康问题的关键其实是自己,并意识到来自同伴的帮助尤为重要。于是,她决定加入团队,帮助更多像她这样正在寻求康复的心理健康问题患者。

现在,她是宏茂桥家庭与社区服务中心的心聆关怀社区心理健康计划(MindCare)的项目执行。陈彩琴所负责的学徒计划旨在为朋辈支援专家寻找就业机遇,让他们担任朋辈支援相关的工作,长达9个月。在这期间,朋辈支援专家能够尝试在企业工作,看自己是否能适应。同时,企业也能评估朋辈支援与企业的契合度。截止目前,共有28位朋辈支援专家参与了此项学徒计划。

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陈彩琴也作为嘉宾参与了第四期朋辈支援计划的毕业典礼。(国家福利理事会提供)

认识朋辈支援计划

朋辈支援计划由国家福利理事会创办、并获得心理卫生学院及许多心理健康组织的支持。在计划下,符合条件的心理健康问题患者接受培训后,能成为朋辈支援专家,向其他患者分享自己的经历,互相给予支持与关怀。这项计划旨在帮助心理健康问题患者康复,改善他们的生活品质。

参与者必须年满18岁,正从心理健康问题中康复,由社会服务机构或医疗护理机构提名,或主动自愿报名。参与者必须完成社会服务学院设计的一套训练计划,包括80小时的课堂训练以及100小时的实习。

开展至今,已有80位完成训练,其中约四成被雇用担任朋辈支援相关的工作。雇主包括陈彩琴目前所工作的宏茂桥家庭与社区服务中心,还有慈善组织Club HEAL、新加坡圣公会社区服务、WE CARE社会服务和心理卫生学院等机构。

赛马博彩管理局持续资助心理健康公益项目

朋辈支援和旗下的学徒计划是新加坡赛马博彩管理局的心理健康战略计划中所资助的公益项目。赛马博彩管理局一直以来都专注发展公益事业,持续用博彩业务所得盈余资助公益计划与社会服务,以回馈社会。

心理健康这个社会中易见的课题,却往往被忽略。赛马博彩管理局的心理健康战略计划便是在这样的初衷下应运而生的。在计划下,从2017年到2021年的五年期间,赛马博彩管理局为心理健康公益事业注资共2600万元。

联合国家福利理事会、心理卫生学院,以及其他心理健康相关的非营利性机构,心理健康战略计划主要针对心理健康的三大领域:

一、关注儿童与青少年的心理健康,提早发现并解决心理问题;

二、消除大众对心理疾病的偏见,增强社会对心理健康的认知与理解;

三、加强心理健康领域的学术研究与项目评估,以建立更加健全的心理健康社会服务体系。

这三个核心领域分别侧重于心理疾病的预防、心理健康的推广,以及对心理健康问题患者的多方面影响。通过心理健康战略计划,赛马博彩管理局希望能为心理健康问题患者创造机遇,让他们能够获得社会的尊重,过上正常的生活。

【本文由新加坡赛马博彩管理局呈献】

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