多年照顾失智母亲 正视阿尔茨海默病

吴永玲(58岁)目前在家中照顾着85 岁的母亲黄清娘。2016年,母亲被确诊患 上阿尔茨海默病。同年,父亲离世让母亲 形单影只,病情也随之加重。尽管一直都 有女佣在家中,但没有亲人在身边,让母 亲情绪非常不稳定,极易动怒。

长女陪伴失智母亲

黄清娘和丈夫膝下育有一女三子,作为家中长女,吴永玲自幼跟母亲亲近。当初母亲刚刚患病时,吴永玲就毫不犹豫地决定搬进母亲家中照顾她。吴永玲说,幸亏自己在四弟的公司当会计,弟弟允许她在家里办公,因此有更多时间陪伴母亲。

其实,黄清娘的病征在2014年初见端倪。当 时,吴永玲收到警局的来信,指出母亲曾三次拨 打999报警电话,但母亲却对此矢口否认,表示 完全没有印象,吴永玲为此还与母亲吵了一架。 直到吴永玲带母亲到医院看诊时,医生怀疑她患 上阿尔茨海默病。

2015年,吴永玲安排母亲到实龙岗的乐龄中心,让她多与他人交流。但每当接驳巴士来接她时,她就找理由逃避。即便到了中心,黄 清娘也拒绝参加任何活动。“我去乐龄中心偷 看过她,发现她并不开心,好像很不自在。”

吴永玲也只好作罢,家住兀兰的她干脆把自己的通信地址都改到母亲家,每周一到周四 晚上都住在这里。

照顾者互助课程

刚开始照顾母亲不久, 一个机缘下让吴永玲认识 了照顾者联盟(Caregivers Alliance),并报名参 加课程。每周六上午,吴永玲都会到陈笃生医院上课。“这个课程真是让我大开眼界,让我了解许多关于心理健康问题的知识。每次小组讨论,每个参加课程的人都是家中有心理健康问题患者需要照顾, 可能是阿尔茨海默病,或精神分裂症、忧郁症、 躁郁症等。令我惊讶的是,当时我们的小组有 20人,一半是家中有失智亲人,另一半则是自 己孩子患有心理健康问题的家长。照顾患病的 亲属并不容易,但我们分享彼此的经历,互相 学习怎样照顾我们的挚爱,我觉得非常有用。”

三个月的课程结束后,吴永玲又报名成为课程志愿者,与下一期学员分享自己的故事和 经验。吴永玲说,当志愿者时,其实自己也从 其他学员身上学到了很多东西。

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吴永玲与母亲黄清娘拥抱在一起。(摄影/陈福州)

用心交流 关怀理解母亲

“以前,我无法和母亲正常的沟通交流,问 她什么,她总是否认,我就会不耐烦,所以每天都在吵架。上了课后,我有了同理心,开始理解母亲,并学会控制自己的情绪,对她也更有耐心了。”吴永玲说,“现在无论她说 什么,我都会认真回答她,渐渐地就知 道她在想什么了,才了解到她现在的 心理状态回到了年轻时,记忆也停 留在许多年前。”

现在,黄清娘经常认不出自己 的女儿,但吴永玲已经学会如何与 她沟通。每天,吴永玲还会与母亲玩 各种小游戏,以刺激她的大脑。“通过 课程让我了解到,这个病不在她的控制范 围内,要将疾病和她本人分开看待。不能像对 待病人一样对待她,而是要与她建立信任关系, 要不断地给予她鼓励、安慰,让她有安全感。”

最近,吴永玲又报名新课程学习如何专业照顾病人,更有志考取看护者执照,从而更好地照顾失智的母亲。

照顾者联盟 让精神病患家庭受益

非营利组织照顾者联盟成立于2011年,是本地为支持心理健康问题患者的家属和照顾者设立的专业机构,旨在通过教育培训、外展活动、转介服务、支持和倡导活动来扶持看护者,提高他们的生活质量。

照顾者联盟所提供的照顾者互助培训课程 (C2C),为看护者提供心理健康问题的相关信息与知识,同时也传授有关解决问题、沟通、同理心和自我照顾等方面的知识。至今已有超过 3200名看护者参加了为期12周的培训。

而对于因为照顾亲人而不能来参加课程的 看护者,联盟成员还可到他们家中或附近地方, 提供一对一的培训和支持。看护者在完成互助 培训课程后,会继续与联盟保持联络,互相支 持和安慰,并受邀参加联盟举办的课程、活动、 讲座和研讨会等。通过这些,看护者可持续了 解更多的知识和资讯。

赛马博彩管理局 大力扶持社会服务机构

一直以来,新加坡赛马博彩管理局都专注 发展公益事业。其中,于2006年设立的社会服 务基金也是目前管理局拨款数额最大的项目, 每三年就向基金捐赠款项。

让吴永玲和母亲黄清娘受益的照顾者联盟是新加坡赛马博彩管理局社会服务基金所资助的非营利机构之一。通过由国家福利理事会管理的这项基金,新加坡赛马博彩管理局希望能够减轻社会服务机构的筹款负担,让他们专注于提供服务,帮助更多社会弱势人群。

随着人口老龄化、家庭结构的变化和公众的期待值升高,新加坡的社会需求其规模将不 断扩大,也会越来越复杂。新加坡赛马博彩管 理局社会服务基金所资助的公益项目主要关注社会四大弱势人群,包括(1)残疾人、(2) 弱势家庭、儿童和青少年、(3)老人及(4) 心理健康问题患者。

仅2017年,新加坡赛马博彩管理局社会服 务基金得以让近一万个弱势家庭获益;包括年长者在内的2万8000名有需要人士提高应对能力,社 会援助网络得到加强,从而改善身心健康;约 2300名儿童与边缘少年的抗压能力得到强化, 并减少了参与高危行为的比率;14个全新公益计划获得立项,超过6700人获益……

从2019年至2022年,赛马博彩管理局计划 共注资5亿8040万元在社会服务基金上,比上一 轮拨款增长了25%,预计资助超过300个公益项 目,造福更多人群。

【本文由新加坡赛马博彩管理局呈献】

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