传家金币留下爱与谜团

适逢新加坡54岁生日,今年也是狮城开埠200年纪念。《联合早报》通过五名读者的小故事,讲述他们祖辈和家族,如何在这片土地扎根、繁衍,传承祖辈留下的遗产。这是最后一篇小故事。

数月前的某一天,林溪发在《联合晚报》上看见一枚非常稀有,价值不菲的英王乔治三世时期的金币。当时,他觉得金币上的图案特别眼熟;一查之下,他果真在家里找出十分相似的金币。然而他说:“我的金币对我而言是无价之宝,再值钱我也永远不卖。”

因为这枚金币是林溪发(72岁)已故母亲留给他的遗物,承载的亲情无法用钱衡量。

父亲是印度人、跟随母姓的林溪发回忆:“母亲年轻时从中国安溪南下来讨生活,但是她没有受过什么教育,只能在建筑工地做类似红头巾的粗活。后来她和父亲结婚后生了三个儿子,我是家中老幺。只恨天意弄人,父亲在我两三岁时就撒手人寰,生活重担从此落在母亲一人身上,可惜她在我19岁那年也离开了人世。”

说到这里,林溪发不禁热泪盈眶,久久沉默不语。

身世让他从小备受歧视,林溪发不愿面对镜头,在一旁的妻子张金堂(69岁,图)代他展示家传的金币,说:“我虽然没见过婆婆,不过我能想象一个母亲含辛茹苦把三个孩子养大成人,过程中一定少不了各种辛酸。”

这枚金币其实已经传了三代人,先由林溪发的祖父留给父亲,但父亲英年早逝,母亲便将它做成项链吊坠保管,最后就传到林溪发手上。

可惜他母亲从来没向他提过父亲的事,因此金币完整的由来也始终是个谜。

讲得一口流利华语的林溪发感叹:“我只知道父亲是印度人,所以我猜想这应该是印度从英国殖民地时期保存下来的英国金币。金币如今已经有百多年的历史,而我也打算继续传给我的孙子,让它象征长辈对晚辈的爱。”

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