火与冰的国度

相传能看到极光的,都是被幸福眷顾的人,冰岛得天独厚,整个岛都在极光地带,冰岛人一定很幸福。(叶毓威摄)

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冰岛遍布火山和温泉,高山区终年积雪,环境使冰岛成为一个火与冰的国度。一如一般游客,作者除了追逐北极光,又钻入雷达任地熔岩地洞探险,在伸手不见五指的黑暗中感受绝对的宁静。

冰岛,一个充满神奇梦幻的仙境。一方面冰岛位于火山带,地质活动频繁,岛上遍布火山和温泉;另一方面,冰岛位于北极圈边缘,高山区终年积雪;这环境使冰岛成为一个火与冰的国度。有人说:“假如不能去月球和南极,就来冰岛吧!”这句话贴切形容了冰岛火与冰的独特环境。

经过一年策划,我和一班朋友于2019年9月秋初自助旅游冰岛。选择9月是因为这是最佳游玩冰岛季节:气候既不会太冷又没有暴雪,却可以步行冰川,最重要是黑夜与白昼一样长,白天可以自驾旅游景点观光,晚上可以观赏北极光。

旅游业是冰岛最大收入,游客人数是岛上居民的七倍,所以岛上生活费被推高了。根据2018年报章报道,冰岛首都雷克雅未克(Reykjavik)是欧洲第二贵的都市,仅次于赌国摩纳哥。酒店每晚平均317欧元(约477新元),我们吃肯德基家乡鸡双鸡肉套餐也要价13新元,比新加坡贵七成。

追逐北极光连声惊叹

观赏北极光是我们这次旅游必看项目之一。出发前我们做足了功课:下载了北极光预测手机程序,查询了冰岛最佳观赏北极光地点,预订了能看到北极光的偏僻酒店。

北极光一直是个谜,古时北极光有各种传说。芬兰人认为极光是狐狸在雪地奔跑时尾巴扫起的晶莹闪烁雪花。西伯利亚人认为极光是幽灵留下的血迹。中国古书《山海经》中也有极光的记载。书中形容极光是北方形貌如同红蛇,在夜空中发光,名叫触龙的神仙。它对触龙的描述如下:“人面蛇身,赤色,身长千里,钟山之神也。”这里所指的触龙,实际上就是极光。

近代科学研究发现极光是太阳风和地球高层大气分子摩擦而产生的光。极光终年都有,可是想要肉眼观看必须无云,无光害及天空漆黑才行。相传能看到极光的,都是被幸福青睐的人。冰岛得天独厚,整个岛都在极光地带,冰岛人一定很幸福。

冰岛气候变化多端,时晴时雨。冰岛人有句谚语:“假如不喜欢现在的气候,等多五分钟吧!”冰岛的气候可以从暴雨瞬间转成晴朗。我们在冰岛的头几天晚上多云,时有细雨,我们心有不祥的感觉。我们入住维克镇附近荒山野岭的绝佳观极光酒店时,服务员说上星期曾有人目击北极光,可是我们入住当晚绵绵细雨不绝,观赏北极光概率极低。我们心里一沉,暗想不妙。结果正如服务员所说,当晚酒店外面烟雾弥漫,细雨不绝,观赏极光的机会泡汤了!

接下来我们的心情是沉重的。日子一天一天的过去,可是天气一直多云。我们没有法子,只好和太太花钱参加当地的专业追逐极光旅行配套。虽然观赏极光需要看运气,专业的旅行社能运用气象预测和对地形的了解增加让游客观赏极光的概率。

经过半小时车程,我们的旅行车来到郊外漆黑的一片旷野。那里没有乌云,星辰万里,夜空闪耀,仿佛夺目的宝石。导游说北极光已经出现在正前方。众人热血沸腾,纷纷下车观赏上天为我们准备的天空光影秀。

肉眼看的极光灰色微绿,它呈碎云状、正在天空的一个角落舞动。相机拍出来的极光呈绿色。正当众人忙着调摄影机的当儿,极光急速改变形状。它忽然变成条状,横跨整片夜空。众人看得哗然。戏还没完呢!弧状的极光此时一分为二,由灰绿色转变出绚丽的红紫色,而且变成弧状晃动,十分美丽炫目。整个过程非常短促,只历时5分钟。

光影秀结束后,天空恢复寂静。我们痴痴等了一小时,极光不再出现。旅游巴士载送我们回首都。巴士站是雷克雅未克大教堂。抵达时已深夜两点,双眼快睁不开了。突然我太太手指教堂顶端的十字架,双眼睁大。我顺势一看,天啊!那是一条横跨夜空的条状北极光。城市街灯多却能肉眼看到北极光,表示这极光非常强烈。我的睡意顿时消失了。我意识到这是一个讯息,于是我们立马回到住宿,拿了车匙拉了其他队友驱车往附近的海边。果然,海边的视野特辽阔,而且没有光害,夜空呈现的是幕状北极绿光。极光覆盖了半片天空,时而在我们的头顶绽放悠长的线条。我不常表达心情,可是看到壮观的极光,也忍不住连声惊叹。当时气温5度,可是无阻我们观极光的热情。我们逗留了一小时,拍了无数照片,赞叹大自然。能看到北极光,不虚此行也,回住宿时,每个人都很兴奋,我们都是被幸福眷顾的人。

探2000年前熔岩地洞

冰岛的火山闻名世界,岛上有30座活火山。2010年爆发的埃亚菲亚德拉火山灰就让欧美间的航空几乎停顿。我们参加了雷达任地熔岩地洞(Leidarendi Lava Caves)探险旅游配套。

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青苔满布的熔岩地表。

熔岩地洞形成于2000年前。当年火山熔岩大量流出时,熔岩浆的表面由于接触冷空气而凝结硬化,停止流动,日久累积,形成厚实的熔岩表层,并长了菌类。可是熔岩表层下的热熔岩因为和空气隔绝而继续流动;当火山停止喷发热熔岩时,硬表层下的熔岩便会继续流往低处而留下空间,这就是我们将进入探险的熔岩地洞。

该熔岩地洞狭窄昏暗,必须戴上有照明的头盔;一些通道须伏地爬行。参加这项活动必须手脚灵活,而且没有幽闭空间恐惧症。丰富的矿物质造就地洞内部岩石的斑斓色彩;各构造仿佛被镀上了黄、蓝、红、紫、橙。热熔岩的流动痕迹也形成独特纹理。地洞内壁光滑,明艳美丽,仿如仙境。导游带大家来到一处岩浆房,然后吩咐大伙儿关了头盔的照明灯。四周立即进入伸手不见五指的黑暗。导游让我们感受绝对的寂静,那种感觉有点可怕,好像瞎子般张眼而不见。

由于熔岩奇形怪状,以前冰岛人认为熔岩是石头精灵,晚上会成为活物,所以冰岛人晚上不敢来熔岩区,免得被精灵捉去吃了。这熔岩地洞内有堆绵羊骸骨,当初被发现时曾引起当地议论,认为绵羊是石头精灵所吃。从放射性碳推测骸骨已100年,估计是进入地洞迷路饿死的。导游叫我们为绵羊取个名字,我就喊了“绵羊”。以后那堆骨骸的名字就叫“绵羊”。当我们从地洞出口出来时,我们都感到心情舒畅,有种重获新生的感觉。

冰岛有太多旅游景点。游客对冰岛的交通和住宿带来很大压力,政府正考虑管制游客人数。假如你想看到接近月球和南极的景色,还是趁早去冰岛吧!

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