从爱好乐理发掘众筹桌游的商机

如果说,创业一定需要某种能力的话,他们相信,那就是学习去学习。

新加坡科技设计大学的伍健豪与两名好友共同开发乐理桌游“和弦王”,这款游戏不仅引起音乐爱好者的关注,也成功在众筹平台筹得30万元。三人决定暂时停学,全心全意投入“和弦王”的营销上。

“说实话,当我在音乐学校学小提琴时,乐理是最枯燥的一门课。我甚至在一对一的课上睡着了。”这是新加坡科技设计大学二年级生伍健豪(25岁),对于10年前乐理课的回忆。吊诡的是,10年后的他却和朋友庞君宇(25岁)和张荣峻(24岁)众筹一款以乐理为主题的桌上纸牌游戏,并迅速筹得30多万元,也引起众多音乐爱好者的关注。

伍健豪接受联合早报访问时说,“剧情”之所以突转,还要从他的良师、益友说起。大约五年前,他发现自己对爵士吉他感到痴迷,而他的老师不仅幽默、风趣,也启发他从乐理中探寻即兴演奏爵士乐的窍门。“我忽然觉得乐理变得有用了。老师告诉我,把爵士乐想象成一场‘音乐乒乓’,懂了乐理,才能知道如何回应彼此的音乐,让节拍有来有往,就像游戏一样。”

八度、调号、和弦……一场叠加诸多乐理知识的游戏概念随之萌发。伍健豪说,他玩的纸牌游戏不多,包括“大富翁”(Monopoly Deal)“UNO”“脑力大作战”(Cranium)这类通俗易懂的游戏,设计游戏更是头一回。

2014年,他和一起玩爵士乐的挚友庞君宇,利用各自在视觉艺术和产品设计的专长,制作了最初的游戏原型,那是一套100张卡牌的乐理游戏。

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乐理桌游“和弦王”以乐理为主题,玩家有如在寻找同花顺一样,在抽牌、换牌的过程中,让代表音符的卡牌组成和弦,第一个完成三组和弦的玩家即可获胜。(周国威摄)

简单来说,玩家就像在寻找同花顺一样,在抽牌、换牌的过程中,让代表音符的卡牌组成和弦,而第一个完成三组和弦的玩家即可获胜。游戏因此被名为“和弦王”(Lord of the Chords),但实际玩起来,没有乐理常识的门外汉,想跨过门槛确实不容易。

庞君宇说,当时两人并没有想到要做成产品,完全是为了自己的娱乐。直到两人上大学后,遇到了能够胜任设计游戏包装的张荣峻(24岁),这个团队才在去年年底正式开启了打入市场的计划。

没有任何乐理知识,也不会玩乐器的张荣峻说,这个乐理游戏在他看来更像是一道数学题,这让他初次见识到音乐背后的逻辑,并且莫名地感兴趣。

参加新科大创意比赛

带着搁置多年的创意,三人报名参加了新加坡科技设计大学举办的创业比赛“SUTD 10K”,希望能夺冠拿下1万元奖金作为创业资金。

张荣峻回忆说,去年10月,他们成功晋级半决赛的同时,也把成品带到了GameStart电玩展。由于时间紧迫,张荣峻和开印刷店的父亲两人忙了一个通宵,除了印刷卡牌,他也利用学校的三维打印和激光切割器材,设计出精美的黑白琴键桌游盒。

庞君宇发现,虽然许多人对他们的作品不屑一顾,但只要是音乐爱好者都会上前来,仔细地琢磨一番,也有人看到盒子就直接买下了,“他们没想到,这个桌游的音乐门道这么深。学起来并不困难,但是要赢也不容易。”

在这一次试温中,三人成功在两天内售出了22盒游戏,这对初出茅庐的三人来说是一次鼓励。虽然在学校大决赛上,他们无法夺冠,但他们马上转战众筹平台Kickstarter,展开了长达三个月的宣传。

游戏为音乐家赞叹

伍健豪说,他们不仅自制短片,还特意在美国指挥家罗斯(Arnie Roth)、韩国小提琴家尹昭泳、新加坡交响乐团大提琴首席吴沛轩等音乐家的见面会上展示他们的产品,引起了他们的赞叹。

最终,“和弦王”在今年2月12日于众筹平台上推出,在短短75分钟内就冲破1万5000元的最初目标,而在接下来四五天内就达到10万元大关。该网站显示,“和弦王”至今已获得3800人的支持,筹得超过30万元。

为了确保生产、销售,以及售后的运营,伍健豪透露,他们三人都选择暂时停学,全心全意投入“和弦王”上。

“我觉得有幸运的成分,因为市场上已经很长时间找不到适合音乐爱好者的桌游了。但是我们付出了很多,我们甚至会计算,把一个人带到我们的网页,须要花多少成本?他们付费的概率有多大?”伍健豪说,众筹的成功不是终点,接下来他们还有更多的设计和创意须要落实。

回看这条众筹之路,三人都发现自己有了更高的眼界。面对机会和挑战,他们总是抱着初生牛犊的勇气去面对,自学自足。如果说,创业一定需要某种能力的话,他们相信,那就是学习去学习。

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