日本观鲸游客激增 利润丰厚成新兴行业

(罗臼路透电)日本最近重启商业捕鲸活动,但实际上,观鲸活动在当地是个利润更高的行业。1998年至2015年间,到日本观鲸的人数增加了一倍以上。单是今年第一季,冲绳岛一家经营观鲸活动的公司就接待了1万8000名游客。

日本绝佳的观鲸胜地南北皆有,包括南部冲绳岛以及北海道知床半岛的罗臼,罗臼(Rausu)这个小渔港靠近俄罗斯更甚于靠近东京。

日本去年有多达3万3451人乘坐游艇出海观鲸和观鸟,这比2017年和2016年分别多了2000人和9000人,其中包括国内外游客。知床罗臼旅游协会执行主任若林郁代说:“旅游船载送的游客,65%是出海观鲸。在这里你可以看到不只一种而是很多种鲸鱼。观鲸是罗臼巨大的旅游资源,希望这能持续下去。”

每当鲸群出现时,挤在甲板上的游客们立马引颈眺望。无论是鲸鱼翻身跃出水面或是用尾巴拍击海面,总能让游客惊呼连连。

这些游客的到来不仅让主办观鲸团的业者获利,也惠及当地酒店、餐馆以及售卖当地特产的店铺。

57岁的长谷川正人原本以捕鱼为生,他2006年改行经营观鲸船,最初几年生意惨淡,但随着罗臼的观鲸胜地美名远播,他的生意也跟着好转。

商业捕鲸本月重启 或不利观鲸潮

每到观鲸高峰期,单凭一艘观鲸船无法满足顾客需求,他为此订购了第二艘船,准备扩充业务。他说:“现在我们的生活很好,胜过以前捕鱼的日子。”

在罗臼以南160公里外的钏路(Kushiro),正在进行另一项与鲸鱼相关但却在国际社会引起争议的活动,多艘渔船准备扬帆出海捕杀鲸鱼。

日本去年12月宣布退出国际捕鲸委员会,并于今年7月1日重新启动停了31年的商业捕鲸。日本所持的理由是,食用鲸肉是日本的传统饮食文化,而且重启商业捕鲸能够带动地方经济复苏。

长谷川正人受访当天,当地捕鲸船捕杀了两头小须鲸。长谷川坦言对这个情况感到担忧。“如果他们(捕鲸船)在鄂霍茨克海捕杀过多鲸鱼,可能会引发变化,而这对观鲸活动是不利的……鉴于政府正积极吸引外国游客,它对捕鲸的看法似乎有点说不过去。”

他说:“每年暑假我们都会接待许多小学生。如果你告诉他们‘这是我们昨晚吃的鲸鱼’,他们会哭出来。对欧洲游客来说,他们也不会来观鲸。这与政府大力吸引外国游客的宗旨背道而驰。”

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