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卫生部长:英格兰南部发现病毒新变种 或致疫情迅速扩散

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(伦敦综合电)英国卫生部长汉考克透露,主要集中在英格兰南部的冠病病毒新变种,可能是造成该地区疫情迅速扩散的根源。

汉考克周一在国会说,至少有60个地区发生病毒变种,至今已有逾千起相关病例。初步分析显示,变异后的病毒传播速度较快,但影响疫苗有效性的可能性非常小。

英国首席医疗官惠蒂也强调,目前没有证据显示变种病毒更危险、传染性更高或更难检测出来。他指出,现在就把英格兰东南部病例激增归咎于变种病毒还为时过早,“我们不知道其中的因果关系”。

英国科学家正在研究新变种病毒。世界卫生组织(WHO)紧急项目负责人瑞安在周一的例行记者会上确认,世卫已获得通报,并将同国际实验室合作观察这种变异病毒是否在全球范围流行。

他指出,病毒会随着时间不断发展和变化,目前已有多种变异出现,关键在于变异后会否让病毒更容易传播,以及影响诊断或疫苗的有效性。目前还没有证据显示,英国变种病毒的表现有所不同。

欧洲疫情仍严峻 荷兰封城五周

为了遏制病毒传播,英国首都伦敦以及邻近三郡部分城镇的疫情防控级别,从周三(16日)起上调至第三级,当地酒吧、餐馆等场所只能提供外卖,剧院等娱乐场所须关闭,公共聚会人数限六人。汉考克指出,目前一些地区的感染病例每七天就增加一倍,收紧防疫措施绝对是必要的。

欧洲的疫情仍然严峻,荷兰从周二起封城五周,这是该国迄今采取的最严格防疫措施。在封锁期间,非必要商店、学校,以及动物园、健身房等场所将关闭,民众应尽可能留在家中。每户家庭每天最多只能有两名访客,圣诞节当天可增至三人。

荷兰此前的防疫限制措施较欧洲其他国家宽松,但目前荷兰每日新增病例逼近1万起,累计死亡病例已超过1万起,迫使政府出台更强硬措施。

另据瑞典统计局数字,瑞典上个月有8088人死亡,比2015年至2019年的11月份平均数高出10%,也是自1918年西班牙流感大流行以来,11月份录得的最高死亡人数。

1918年11月瑞典有1万6600人死亡,而当时全国人口仅为今天的一半。自疫情暴发以来,瑞典累计有7000多人死于冠病。

瑞典周一把原本针对重灾区的防疫指引扩大到全国,包括呼吁民众避开公共交通工具和人多的商店,以及限制社交范围。上个月,该国也禁止在晚上10时后售卖酒精,并把公共聚会人数上限从50人降至8人。

为防疫情扩散,欧洲多数国家都关闭了滑雪场,但在经济压力下,西班牙加泰罗尼亚地区的部分滑雪胜地已在周一重开。

当地滑雪度假村协会负责人阿尔西纳告诉法新社:“我们最后决定重开,因为滑雪是山区的经济命脉。”为了降低感染风险,恢复营业的滑雪场将限制人流,访客之间须保持距离,并在不滑雪时戴上口罩。

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