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美专家估计全美感染冠病已超过1亿人

图为美国公众在纽约市布朗克斯区排队等候接受冠病检测。(路透社)

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哥伦比亚大学流行病学家沙曼估计,全美感染冠病人数远比2500万来得多。在研究人员模拟的各种情景中,导致感染人数最少的情景,只有继续加强限制措施直到大部分人口都接种疫苗。

(华盛顿综合电)据Worldometer统计网站,到新加坡时间周一傍晚为止,全球累计冠病确诊病例数即将突破1亿,死亡病例接近215万。美国仍然是全球疫情最严重的国家,累计确诊病例超过2500万例,累计死亡超过43万例。

不过,美国哥伦比亚大学流行病学家沙曼(Jeffrey Shaman)估计,全美可能已有超过1亿人感染冠病,远比官方所公布的2500万来得高。

该大学的最新模型也显示,由于美国冠病疫情已不受控制地蔓延了很长时间,即使有数以百万计的美国民众接种了冠病疫苗,仍然无法遏制疫情传播。

科学家指出,单靠接种疫苗并不足够,人们必须继续戴口罩并保持社交距离,直到今年夏季中旬或更久,才有望减缓或遏制疫情。如果太快解除居家办公、旅行限制和戴口罩等防疫措施,美国可能还会新增数以百万计的确诊病例和数以千计的死亡病例。

《纽约时报》报道,接种疫苗毫无疑问可起到保护接种者的作用,但传染病研究人员警告,要让足够多的美国人接种疫苗还须数月时间,到时才有望开始恢复正常生活。

沙曼说,只有到那时,拥有免疫力的人(冠病康复者加上已经接种疫苗的人)的数目才会庞大到足以遏制疫情。

沙曼说,保持社交距离和戴口罩等防疫措施应实行到7月底,否则,感染人数可能再度激增。“有些人想要我们放松现有限制措施。如果我们开始想,‘我们已经有了疫苗,隧道尽头可见曙光,我们可以在几个月内摆脱疫情’,那还太早了。”

即使在大多数医护人员和疗养院住户都接种疫苗之后的2月初取消限制措施,从长远来看仍意味着受感染人数要比将限制措施保持到3月中旬要多得多。

哥大的模型考虑了诸如疫苗分发的速度和顺序、注射一剂和两剂疫苗后的有效性、当前的社交距离措施以及病毒的传播性等因素。该模型也假定当局根据疾病控制与预防中心(CDC)的建议,优先为医护人员和年长者接种疫苗,以及疫苗接种速度将提高至每周多达500万剂。

该模型还考虑了在疫苗推出后,或多或少放松当前的社交距离措施的情景,以及如果加强这些措施可能会发生的情况。

在研究人员模拟的各种情景中,只有继续加强限制措施直到大部分人口都接种疫苗为止的情景,所导致的感染人数最少。

加快追踪变种病毒 确保疫苗和治疗方法有效

另一方面,美国疾控中心新主任瓦伦斯基星期天接受电视节目访问时说,该中心将与国防部和食品与药物管理局(FDA)等机构合作,加快追踪冠病的变种病毒,确保在全美达到集体免疫之前,疫苗和治疗方法能有效对抗新变种毒株。

获拜登总统提名出任医务总监的默西则说,在9月新学年开始之前,实现对冠病的广泛免疫是“一个雄心勃勃的目标”,新变种病毒的出现意味着必须继续戴口罩、保持社交距离和强化政府的追踪工作。

默西也说,在重开学校之前须确保病例减少,而这又取决于拜登政府的目标,即在入主白宫的头100天交付1亿剂疫苗。“那是最低要求,不是顶限。”

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