本地心理疾病患者平均延医至少四年

数据显示,本地每八名成人中,就有一人在人生中某个阶段饱受心理问题困扰,然而社会上的偏见和误解,导致患者选择以沉默或躲避的态度面对病情。

本地数据显示,患有抑郁和强迫症等心理疾病者,平均在患病至少四年后才就医,最长的则拖了13年。

另外,每八名成人中,就有一人在人生的某个阶段,饱受心理问题困扰。

然而,心理疾病患者在社区中至今仍面对不少的偏见和误解,导致患者大多选择以沉默或躲避的态度面对病情。值得注意的是,他们若能及早治疗,同时获得足够的家庭和社区支持,心理疾病是有可能治愈的。

为让公众更加了解和重视社区中的心理健康课题,新加坡心理健康系列(Mental Health Awareness Singapore Learning Series)首次走入东西南北中五大社区,从昨天(10月14日)开始至本月31日,通过各种宣导活动,针对年轻人、工作人士和家庭等不同的受众群传达心理健康信息,鼓励大家更具包容心,多给予患者支持。

为系列活动打头阵的是心理健康个人故事展览(MindStories),该活动集结了18名心理疾病患者、看护者、心理健康意识倡导者及专家在各自面对心理疾病课题时的切身经历。

活动由护联中心、心理卫生学院、国家福利理事会、思健慈善机构(MINDSET Care Limited),以及29个社区伙伴共同主办。

调查:九成民众认为单靠个人意志可疗愈

宏茂桥集选区议员、贸工部高级政务部长许宝琨医生昨天在为活动致辞时引用另一项调查结果指出,10人中有九人认为,心理疾病患者可以单靠自己的意志力改善病情;半数参与调查者也认为,患上心理疾病是个人意志力薄弱的表现,如果足够努力的话,病情是可以好转的。

心理卫生学院于2014年进行这项调查。

许宝琨说:“心理健康问题可以影响任何人,它与个人意志力无关。一些社区中发生的邻里纠纷,根本原因或许是居民患有心理疾病,只要社区对这类疾病拥有良好的认知,我们就能协助居民,带领他迈出康复的第一步……因此,我们有必要纠正这些错误认知,需要更多的共同教育去提高公共意识。”

个人故事巡展昨天在宏茂桥中心舞台首次亮相,宏茂桥家庭与社区服务是展览的主要社区合作伙伴。

宏茂桥家庭与社区服务近年大力推广心理健康意识并取得一定成效,通过该机构推出的MindCare服务去寻求援助者,过去两年来增加了四成多。

机构首席执行长黄志强博士受访时强调,社区支持是非常重要的,如果能给予病患的家庭更多支持,去除偏见,可协助患者尽早治疗,有望康复。

他说:“康复中的病患最终要回到家庭和社区中,如果邻里能保持比较开放的态度,接受度高一点,能缓解患者的焦虑和担忧。偏见伤人,它可以严重到让病患和家人出门都觉得难堪,或大家都在躲避他们,这些都会让他们的生活更加艰难,甚至使他们变得封闭。”

黄志强也欣慰地看到,年轻人更能包容和接受心理健康课题,并希望通过他们的积极参与,改善社区心理健康的公共意识。

接下来,心理健康个人故事展览将到马林百列、宏茂桥、淡滨尼和牛车水图书馆进行巡回展示,活动将持续至12月31日。

更多活动详情可查询活动的面簿专页(www.facebook.com/MentalHealthAwarenessSG)。

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