百多年书香岁月 MPH走入历史

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又一家书店走到了生命的最终章。

这次是在本地经营将近129年的MPH。

由于租金太高,MPH将于本月28日和9月1日关闭它在本地仅剩的两家分店,分别位于来福士城和马林百列百汇广场。

MPH书店曾是本地好书人流连忘返之地,不少学生或许都曾在放学后,迫不期待从书架上拿起一本好书,享受那属于自己的书香时光。

MPH百多年的历史本身也像一本书,就让zaobao.sg从第一章说起吧。

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1890年,英国传教士谢拉北尔(W. S. Shellabear)在本地实利基路和苏菲雅路交界处的一间店屋创立Amelia Bishop Press,为新加坡卫理公会(Methodist Mission in Singapore)印刷宗教文学、论文、词典和翻译等刊物。

印刷社生意越做越大,员工人数不断增加,提供的刊物种类也日益丰富,一度以12种语言出版。

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印刷生意蒸蒸日上,但店屋空间不足,再加上与商业区和市中心有一段距离,印刷社于1893年搬迁到莱佛士坊28号后街一间较大型店屋,同时改名为American Mission Press。

随后,彻里牧师(William T. Cherry)在接管印刷社后,将业务扩大到出版、销售和发行,也开始提供适合大众的一般刊物。他在1906年将出版社名称改成Methodist Publishing House,也就是大家目前熟悉的MPH名称缩写。

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1908年,出版社在史丹福路建一幢大厦,并把所有事务搬迁到该处,相信不少老一代人还记得其红白色建筑代表性外观。

这幢三层楼高的爱德华风格建筑临近多所学校。成群学生仔细翻阅书本,是当年常有的一道风景。

MPH在上个世纪20年代至60年代多次转手,最终于2002年被马国公司Jalinan Inspirasi收购,至今在我国和马来西亚经营多间分店。期间公司名称多次更换,不过名字缩写MPH始终没有改变。

MPH在本地越做越火,顶峰时期曾在百汇广场、罗敏申路、真者里大厦、碧山、威势马广场和先得坊经营书店,目前在马来西亚则有29间分店。

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1998年,经营了15年的MPH先得坊分店,因为业主要提高租金,同时来往的人流又少了近40%,不得不结束营业。

MPH大厦则在2001年以2500万元的价位卖给办公室家具供应集团Vanguard Interiors,目前则由新加坡管理大学租用,成为可供学生进行群体学习、交流,同时还能试用创新科技产品的生活空间。

其余店面因为行情不好等原因,已纷纷走入历史。

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如今,本地仅存的两间MPH分店也将结束营业,不少经历过该书店辉煌岁月的国人纷纷在社交媒体平台上分享他们的书店回忆。

本地作家诗人魏俐瑞说,MPH书店伴随他成长,在20岁之前购买的书本几乎出自MPH。为了念旧,他偶尔会到一间MPH书店里,希望能买到至少一本书,但时常空手而归。

“我们可以怪罪于租金,不过卖书是一种艺术,要卖好书有种种因素。如果我为MPH的失去哀悼,这会是一种长期的悲痛。”

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这位网民认为,拿着一本好书的气味和感觉难以取代。

“说不定,人与人之间的实际交流可能会成为往事。”

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这位网民则说,儿时回忆的碎片逐渐消失,让不少建国和立国一代的国人感到伤感。他不仅提到了旧MPH大厦,还提及了当时同样位于史丹福路的国家图书馆旧址。

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开拓新篇章?

书店关闭让不少好书人感到惋惜,不过书迷不必担心。据悉MPH正在探讨在一个新地点重新开业的可能性。不过搬迁到什么地点,何时重新开业,MPH受询时不予置评。

即将关闭的两家分店将进行清货促销。来福士城购物中心的促销活动已经开始,至本月28日,书迷能以多达半价的优惠买书。百汇广场分店则将在下个月举办促销活动。

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