30年逾2500婴儿 中央医院助孕成功率达50%

在专门协助难以自然受孕的夫妇和罹癌病人当上父母的中央医院生育辅助中心,胚胎师的主要职责是保护从母体取出的卵子,确保卵子在最佳环境下受精,直至胚胎稳定后再由医生置入母亲子宫。

成立于1989年的新加坡中央医院生育辅助中心,过去30年协助多对难以自然受孕的夫妇产下逾2500名婴儿,平均受孕的成功率介于40%至50%。

高级首席胚胎师李小妮(52岁)在中心成立的第三年,就加入成为胚胎师。她形容胚胎师的工作就如园丁一般,每天细心呵护手中的“幼苗”,因为受精卵子好比温室里的小花一样娇贵,必须确保环境无菌、灯光昏暗,且温度维持在37摄氏度。

生育辅助中心共有五名胚胎师,主要职责是保护从母体取出的卵子,确保卵子在最佳环境下受精,直至胚胎稳定后再由医生置入母亲子宫。

李小妮解释,现今的助孕科技除了人工受孕(IVF)以外,还有单精子卵胞浆显微注射(Intra-cytoplasmic Sperm Injection,简称ICSI),即由胚胎师选出健康活跃的精子,直接注入健康的卵子。在接下来的三至五天,胚胎师会密切观察卵子的变化,一旦稳定就可输回母体内。

除了不孕夫妇,胚胎师也会帮助癌症病患在接受治疗前冻卵。李小妮说,本地不允许商业冻卵和冻精服务,但若是未生育者不幸罹患癌症,须接受化疗或电疗等疗程,院方可为他们提供冻卵、冻精的选择。

曾经有一名脑癌男病患在治疗前接受冻精,他的妻子之后成功受孕,并诞下一名可爱女婴。夫妻俩笑逐颜开地抱着宝宝前往中心探班,连声向李小妮道谢,给她留下深刻印象。

回想年轻时入行的情景,李小妮忆述,当年她毕业后申请中央医院的工作,误打误撞成为胚胎师。她坦言,在那之前她对于“胚胎师”这个职业闻所未闻,如今算起来却已坚守这个岗位足足28年。

“摸黑”工作强调快狠准

不过李小妮从未后悔当初选择加入这行。胚胎师以一双巧手将一条条宝贵的生命带到这个世界来,帮助难以受孕的夫妻顺利当上父母,那种喜悦与满足感对她而言,非言语所能形容。

但她笑说,做这行也是需要付出“代价”的,那就是不能像其他人那样打扮得漂漂亮亮去上班。这是因为培育胚胎得模拟子宫内的环境,处理精子与卵子的实验室必须时时刻刻处于零细菌状态,不能有任何味道、强烈灯光等等。因此,胚胎师上班时不能化妆、不能擦指甲油,也不能喷香水。

此外,胚胎师一般“摸黑”工作,从挑选精子和卵子,到为卵子受精等,都在昏暗环境里进行,整个过程必须快、狠、准。一旦取出卵子,胚胎师会几乎同步将精子放入孵化器(incubator),再送进实验室。李小妮说:“这些程序很耗眼力,或许因为这样,我才会提前患上老花眼。”

28年前“胚胎”回到原产医院当实习医生

相隔28年再见当年“胚胎”,如今已是走上行医的道路,李小妮直言这就是“生命的奇迹”。

问及当了这么多年胚胎师,最值得开心的一件事,李小妮毫不犹豫地说,每次看见夫妻带着孩子前来中心探班,她都会觉得心满意足。“只要看到他们开心,我们也会开心。”

不久前有一名实习医生派驻中央医院,他是28岁的郑伟伦,巧合的是,他的父母当年就是在李小妮的协助下怀孕生下他的。

郑伟伦受访时说,他和哥哥是双胞胎,他选择当医生,哥哥则是律师。“我能理解人工受孕的过程非常辛苦,母亲承受了不少痛楚,而且我们两兄弟当时还是早产儿,这一路照顾我们绝非易事。”

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