国大研究:幼时接触方言不会影响孩子日后英语能力

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国大研究发现,小时候在祖父辈或家中长辈照料下接触福建话的孩子,长大后其实能有效地掌握英语和重拾福建话,比只接触过英语的人更占优势。(档案照)
国大研究发现,小时候在祖父辈或家中长辈照料下接触福建话的孩子,长大后其实能有效地掌握英语和重拾福建话,比只接触过英语的人更占优势。(档案照)

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从小接触方言如福建话是否会影响孩子的英语水平?

新加坡国立大学文学暨社会科学院心理学系的一项研究发现,孩子自幼接触并使用福建话并不会影响长大后对英语的掌握。

该研究由国大心理学系副教授勒埃辛(Leher Singh)进行,她以本地使用率最高的方言福建话为研究重点,在去年上半年针对34名年龄介于19岁至22岁的本地大学生进行全面的语言测试,发现在幼年讲福建话并不影响他们长大后的英语能力。

在接受研究调查的34名大学生中有一半从小由讲福建话的祖父母辈照料,因此至少在幼年时期能听懂并会讲福建话。但随着长大后使用福建话的机会越来越少,他们现在已渐渐淡忘这个方言。另一半接受调查的大学生则从小只接触过英语和华语,对福建话一窍不通。

研究对象接受了多次英语和福建话能力测试。英语测试评估研究对象对英语的掌握程度,如他们能否根据所听到的英语信息快速选择正确图片。研究人员在参与实验的两组大学生间并没有发现任何英语能力上的差别。

对福建话水平的评估测试则包括,先教授研究对象一些简单的福建话发音,然后测试他们能否举一反三运用于其他福建话词汇。研究人员发现,小时候曾经接触过福建话的人比没有接触福建话的研究对象,能更快地再次掌握福建话。

勒埃辛也是国大婴儿与儿童语言研究中心的首席研究员。她希望这样的研究结论能让本地家长安心,与其纠结于为孩子选择一种语言,真正的与人交流才是培养孩子们语言能力的重中之重。

她说:“接触福建话不但不会对孩子日后的英语掌握能力产生长远的负面影响,反而更能培养他们的语言交流能力,甚至在未来能更容易重拾福建话。”

这项研究今年5月份在国际期刊《儿童心理学实验杂志》(Journal of Experimental Child Psychology)上发表。

另外,随着本地近年来有越来越多孩子由外籍女佣照料,勒埃辛指出,许多家长会担心孩子们讲英语有外国口音,甚至影响孩子学习讲标准英语。因此,她希望未来扩大研究范围,除了增加参与研究的人数,也着重探讨外籍女佣的照料对小孩语言发展的影响,尤其是0岁至3岁的幼童。

勒埃辛说,现今的孩子所接触的语言更广泛,要深入了解语言对孩子的影响就必须将研究扩大,以包含更多对象,让研究结果更具普遍性。

有兴趣参与国大婴儿与儿童语言研究中心研究项目的家长可拨电6516 7751或上网了解详情:http://blog.nus.edu.sg/babytalk/enquiries/

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