六特需学校明年起公民学费降低

异彩人生大型演出进入第二年,展现特需和主流学校学生不分你我,共同呈献的精彩表演。(谢智扬摄)

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随着政府拨款增加,明年1月起,忆恩学校、恩园学校、新光学校、彩虹中心义顺公园学校、彩虹中心玛格烈通道学校,以及圣安德烈自闭症学校的公民学生须付的学费将减少至少25%。

随着政府过去几年增加对特需学校的拨款,其中六所特需学校将从明年1月起调低公民学生的学费,减幅至少25%。

这六所学校是忆恩学校(Eden School)、恩园学校(Grace Orchard School)、新光学校(Pathlight School)、彩虹中心义顺公园学校、彩虹中心玛格烈通道学校,以及圣安德烈自闭症学校。这几所学校因有针对自闭症障碍(Autism Spectrum Disorders,简称ASD)学生的项目,学费较高,每月学费目前介于200元至350元。

此外,为满足中度至重度自闭症孩童对特需教育学额的更大需求,教育部将与社会服务组织协作,设立三所新学校,包括慈光学校将兴建的一所分校。

慈光学校计划在东部设立分校,地点有待公布,但新校舍预计2024年完工。慈光录取的是中度至重度自闭症与智力障碍的学生,年龄介于七岁至18岁。从后年起,慈光将为新校收生,每届有25个学额,到了稳定阶段,全校可容纳300名学生。新校竣工前,这些学生会先在慈光目前位于四美的校舍上课。

另两所新校则针对中度自闭症学生,为有能力的学生提供全国中小学课程。教育部将与自闭症资源中心合作设立其中一所。由自闭症资源中心经营的新光学校目前是唯一一所为自闭症学生提供全国课程的学校,学生可参加全国考试。

至于另一所学校,教育部将邀请符合条件的社会服务机构提呈建议书,从中遴选。新校的细节迟些时候公布。  

总理公署部长兼财政部及教育部第二部长英兰妮昨天出席一场由特需和主流学校学生共同呈献的表演时宣布这些计划。本地现有19所特需学校由社会服务机构管理,获教育部资助。相较于五年前,政府给予特需学校的拨款增加了四成。

英兰妮致词时说:“虽然低收入的特需学生已能享有经济援助,但这些学生的家庭已有其他额外开销,学费会加重他们的负担。过去几年,政府对特需学校的拨款有所增加,我们会继续支持特需教育。有了政府更大的支持,学校有更稳定的资金后,就能检讨学费。”

“好友圈”和“心无所惧”计划扩大至所有学校

与此同时,教育部也有意打造更包容的学习环境。部分主流学校推行的“好友圈”支援计划和“心无所惧”互助计划,接下来几年将扩大到所有学校。这两项计划旨在帮助有情绪管理、社交等问题的特需学生克服障碍。

目前有约3万2000名学生有特殊学习需要,其中八成的学习障碍较轻微,在主流学校就读。

恩园学校校长蔡凤仪受访时说,学费明年会调低四成,从每月200元减至120元。“政府增加拨款,加上校方谨慎善用资源,校方在学费降低的情况下会继续维持高素质教育。”

彩虹中心发言人受询时指出,自闭症学生的学费将从每月250元降至170元,校方会继续为有需要的家庭提供援助,目前有四成学生获经济援助。

新光学校学费则从每月350元减至250元。位于宏茂桥的新光学校早前已宣布在淡滨尼设立第二所校舍,料2023年启用,加上刚宣布的另一所,往后将有三所校舍。

有意为孩子报读新光学校的家长卡蒂娜(45岁)期待新校建设。她说:“儿子有轻微自闭和过动症,在主流学校上课颇有挑战,我希望他能参加全国考试,但我也听说新光的学额比较吃紧,希望第三所校舍可设在西部。学费降低对中低收入家庭是一大帮助,毕竟孩子花在治疗方面等的开销都不小。”但她认为,随着更多新校设立,如何吸引并留住素质好的特需教育工作者也很重要。

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