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乐龄学手作 解闷又赚钱

黄亚妹和林兴发与其他年长者聚集在狮子乐龄之友协会于锦茂区开设的乐龄活动中心,向义工们学用红包做纸灯笼。

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“我喜欢参加这些手工艺活动,让我不会胡思乱想。我裁剪的布料让其他人缝成百纳被,还能卖钱,所以我很开心。”

对77岁的锦茂区租赁组屋独居年长者黄亚妹而言,到第18座锦茂路的狮子乐龄之友协会(Lions Befrienders)乐龄活动中心参加各类活动,尤其是做手工艺,已成了她日常生活中的精神寄托。

《联合晚报》约一年前起,一名曾在社会服务领域工作的大学生,为了在求学过程中累积更多社会服务实践经验,就与全国志愿服务与慈善中心合作展开新试验项目。

在这个项目下,租赁组屋年长者、特需者或精神病患等可向义工学习制作手工艺品,在掌握手工艺技能及接触社群的同时,也透过手艺赚取一些收入。

除了上述乐龄活动中心的年长居民,新加坡联合服务合作社(SASCO)和碧山智障之家帮助的一些对象也是受惠者。

已退休八年的黄亚妹最喜欢的活动,就是裁剪百纳被的布料,一坐下来制作百纳被就可花上五六个小时。

黄亚妹透露,缝纫技巧是年幼时由母亲传授的,成为她的兴趣之一。“我负责裁剪,裁剪后再配色。我有时就剪多放着,之后再让其他人去缝纫被子。”

约两三周前,她也与中心年长者一起向义工们学习用红包制作纸灯笼,感受过年气氛。

过去这一年来,义工传授给受益人的技能包括作画、裁剪、编织等,制作发带、发夹、钥匙扣等用品。

发起项目的大学生说:“一开始,年长者认为没人会买他们制作的手工艺品,但渐渐地,看到他们制作的手工艺那么受到大家欢迎,他们感到十分开心。”

婚姻不顺儿轻生

婚姻不顺,儿子轻生,黄亚妹依旧豁达看待生命,接受命运给她的考验。

黄亚妹不避讳与记者透露过往的是是非非,但有些部分就是轻描淡写带过。毕竟,她不愿邻里街访多议论些什么。

黄亚妹说,她育有两个儿子。大儿子自小与她的婆家同住,她和丈夫离异后,大儿子跟她变得更疏远。小儿子则在两年多前,疑似因克服不了忧郁症而轻生。

小儿子离开后的这些年,黄亚妹就这样独自在曾与小儿子同住的租赁单位里度日,想儿子时,有时就哭到天亮。

但坚强的她依旧简单一句话概括了她失去至亲的伤痛。“我接受,我看开。”

只求余生健康平安

与前夫和两子皆缘分浅薄,黄亚妹此生只希望健康平静度日。若要谈上心愿,她就是希望腿疾能够好转。

黄亚妹一生虽坎坷,但她坚信要自立更生。她卖过吃的,退休前最后一份工是到别人家打扫,每周打扫四个单位。

黄亚妹说,由于过去工作时几次跌伤都没有好好医治,导致脊椎受损,医生都说不太可能根治。

“我以前做家庭工,踩到水滑倒好几次。希望我的脚能好一点。现在觉得痛和麻痹,走路需要用拐杖。我又没做过什么亏心事,就让我好好过日子,好好地走。”

部分捐慈善 1年逾两万

上述项目去年展开以来,67名受益人共参与了510次总数997小时的手工艺活动,义工共同投入的时间达1232小时。

发起项目的大学生透露,由大学生组成的义工团队一般会先到Youtube自学如何制作手工艺品,反复练习,再依据年长者能力与学习步伐对步骤进行调整和简化。

这些学生义工也会将技能传授给其他义工,再让义工教导年长者。年长者把售卖手工艺品所得,部分捐赠给有需要团体,至今超过两万元。

发起项目的大学生说:“向我们购买这些手工艺品送人,收到的人开心,制作手工艺品的人也会觉得自己被认可,还能赚钱。你也可以向我们购买手工艺品送给有需要者……我们也希望告诉大家,大家都能掌握被获认可的一技之长,年长或身患残疾不代表就是没用。”

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