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科普小学堂:2019新型冠状病毒

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2019新型冠状病毒暴发一个多月来,疫情已遍布20多个国家。截至2月3日,全球确诊病患人数已逼近1万8000人,累计死亡人数则已超越2003年沙斯(非典型肺炎),达362起。

这到底是一个什么形态的病毒?它是如何侵略我们的身体?zaobao.sg为你整理有关2019新型冠状病毒的五大须知。

1)“病毒”到底是什么概念?

在弄清楚什么是“2019新型冠状病毒”之前,我们必须先了解病毒(virus)到底是什么?

病毒是无细胞器,它是由基因组核酸(核糖核酸或者脱氧核糖核酸)和蛋白质外壳组成。

病毒是非细胞形态微生物,体积小到高倍数的光学显微镜也看不到,只能用电子显微镜才能看出其形态。

最常见的病毒包括最常造成一般感冒的“鼻病毒”(Rhinovirus),以及通过与血液和性关系传染的爱之病病毒(HIV)。

本地不陌生的骨痛热症也是病毒的一种。该病毒通过伊蚊传播急性传染病,病人和隐性感染者是主要传染源。

那么,“冠状病毒”又是什么?

电子显微镜观察发现,冠状病毒的包膜上有向四周伸出,形状如同花冠、日冕(corona)的棘突,因此科研人员将之命名为“冠状病毒”(Coronavirus)。

冠状病毒是一个大型病毒家族,已知可引起感冒以及“中东呼吸综合征”(Middle East Respiratory Syndrome,简称MERS)和“严重急性呼吸系统综合征”(Severe Acute Respiratory Syndrome,简称SARS,即沙斯)等较严重疾病。

冠状病毒一般只感染脊椎动物的胃肠道、呼吸道和神经系统,与人和动物的许多疾病有关。冠状病毒最早于1937年从鸡只那里找到。有科学家在1965年从普通感冒病人鼻洗液中也分离出这种病毒。

“2019新型冠状病毒”

2019新型冠状病毒(2019 Novel Coronavirus;2019-nCoV)是从未在人体中发现的冠状病毒新毒株,并非沙斯或者它的变种。虽然两者之间的基因序列相似度有80%,但也只能算是相当遥远的亲戚;相比之下,人和猩猩的基因组相似度高达98%。

由于冠状病毒发生抗原性变异产生了新型冠状病毒,人群缺少对变异病毒株的免疫力,导致新冠病毒流行。

医学界尚未研发出专门用于预防和治疗新冠病毒感染的药物,也没有对该病毒的特异治疗方法,但许多症状是可以处理的,需根据患者临床情况进行治疗。

2)病毒如何侵体?

世界上所有具细胞结构的生命体,都可以受病毒感染,除了人类以外,动物和植物甚至是细菌也都可以被感染。

所谓“病毒感染(viral infection)”,指的是病毒通过多种途径侵入机体,并在宿主的细胞中增殖的过程。病毒是非细胞物体,无法自我复制,也就是无法自我增殖。只有当病毒表面的蛋白与人体细胞表面发生某种特异性结合,利用宿主细胞内的代谢工具,合成自身的拷贝,才导致病毒的增殖,也就是感染。

不同病毒的生命周期存在差异,但大致可分为六个阶段:

3)病毒对人体造成哪些伤害?

根据新冠病毒感染者的临床表现,受病毒感染的患者一般会出现的主要症状包括发烧、身体无力、干咳。

重型病例一般在一周后出现呼吸困难,在较严重病例中,感染可导致肺炎、严重急性呼吸综合征、肾衰竭,甚至死亡。

患者的化验结果显示,发病患者早期的白细胞总数正常或降低,或淋巴细胞计数减少。胸部影像也呈现多发小斑片影及间质改变,以肺外带明显,进而发展为双肺多发磨玻璃影、浸润影,严重者可出现肺实变,胸腔积液少见。

4)病毒如何传播?

不同的病毒类型,有不同的传播媒介和方式。

所有病毒的传播力都有一个定量指标,即基本传染数(通常写作R0)。意思是,病毒在没有外力的干预下,一个感染者平均能够传染给几个人。传染指数越大,传播力越强。如果传染数小于1,意味着疾病会慢慢自我消亡。

关于2019新型冠状病毒,目前还缺乏可靠的估算数字。世界卫生组织在1月23日公布的一个粗略数据将新冠肺炎的传播指数定为1.4-2.5。沙斯的传播指数是2-5,普通流感是2-4,而传染性极强的麻疹则高达12-18,天花是3.5-7。

2019新冠病毒同蝙蝠体内的病毒高度相似,但专家认为蝙蝠体内的病毒是不太可能直接传染人的。

科学家认为,2019新冠状病毒同蝙蝠体内的病毒高度相似。(法新社)

另一方面,新冠病毒感染者体内的病毒样本彼此之间基因序列高度一致,这提示病毒应该是在某种中间宿主体内完成进化之后开始暴发的,但这个中间隐藏的宿主至今尚未明确。

新冠病毒至今已证实出现人传人病例,而病毒主要通过两种途径传播:呼吸道飞沫传播(咳嗽、打喷嚏)和接触传播(用接触过病毒的手挖鼻孔、揉眼睛等)。

当人们咳嗽、打喷涕时,会产生的极小水雾在近距离飘散,病毒必须附著在极小的水雾颗粒上才具传染能力,没有液体飞沫为载体的病毒在一般情况下无法造成有效感染。

戴口罩主要是为了拦截水雾,口罩材质的缝隙不一定比细菌、病毒的颗粒小,但能把细菌、病毒附著的小水珠隔絶起来,达到过滤效果。一般的外科口罩(又称手术口罩)已经足够,无须使用N95口罩。

另外,尽管病毒可通过物体表面比如门把手等传播,但由于病毒在物体表面存活的时间很短,因此患者摸过的门把手约30分钟后就不具有传染性。

要减少感染上新型冠状病毒,我们可以做的是尽可能避免与任何表现出有呼吸道疾病症状的人密切接触,与他们保持至少一两米的距离,因为大多数感染都发生在这一距离以内。

粪口可传播病毒?

粪口传播,是指传染性疾病病原体在粪便中存活,病毒在污染了手或食物后进行传播。

研究显示,有新冠病毒感染者的粪便被检测出含有病毒,意味着新冠病毒可能出现粪口传播。

香港大学医学院微生物系教授张其威说,病毒进到肠道后可能会增殖,通过大便排出,粪便沾到裤子,手触碰后再入嘴鼻,人就容易被传染。若含有病毒的粪便在抽水马桶的冲击力下,挥发到空气中,而厕所通风效果不好,也有可能通过人体呼吸被感染。

新冠肺炎至今已证实出现人传人病例,而病毒主要通过呼吸道飞沫传播和接触传播。(法新社)

中国疾控中心传染病处研究员在国家卫生健康委员会新闻发布会上表示,目前的检测说明病毒可以在消化道复制并存在;但是否通过粪口传播,还需要流行病学调查和研究进一步证实。

其实,很多疾病都通过飞沫、接触、甚至粪口传播,因此做好自我防护尤为重要——少接触、勤洗手。

5)病毒如何医治?

病毒不是细菌(bacteria),大部分细菌都能由抗生素(antibiotics)灭除,但对付病毒的药物有限,很多病毒至今都没有针对性药物,如轮状病毒(Rotavirus),诺如病毒(Norovirus)等。

大多数受病毒感染患者只能等待自身的免疫系统抵抗病毒,而一般治疗只能缓解病毒相关的症状。

针对病毒而研发的疫苗可以帮助治疗和预防许多病毒疾病。

卫组织正在与世界各地的研究人员和医生紧急合作,研究可能的病毒感染治疗方法。(路透社)

包括杜克—新加坡国立大学医学院在内的研究员已在1月末成功复制了2019新型冠状病毒。接下来,研究员将使用研究室培植出来的病毒研发新的诊断方式、观察病毒变异及测试疫苗和药物。

泰国多名医生2月2日表示,他们将高剂量的抗流感药物与抗爱之病毒药物结合,治疗多名新冠肺炎重症患者。初步结果显示,患者接受这种“鸡尾酒疗法”后,病情在48小时后大为改善,或有助对抗新冠肺炎。

卫组织正在与世界各地的研究人员和医生紧急合作,研究可能的病毒感染治疗方法,包括观察现有的抗病毒药物是否对新型冠状病毒有效。

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