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B.1.1.7变种冠病毒株 这6点你必须知道

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英国出现称为B.1.1.7的新变种冠病毒株,传播力比原本的冠病毒株高出七成,导致伦敦过去一周的确诊病例激增近一倍,引起全球关注。全球已有40多个国家宣布暂停同英国海陆空交通,世界卫生组织也敦促欧洲国家加强抗疫措施。

那么对于这个变种毒株,我们目前的了解有多少呢?它是否会构成更大威胁导致疫苗失效?国人有必要为之惊慌吗?zaobao.sg为你解答。

变种冠病毒株如何产生?

上海大学生命科学院感染免疫学专业研究员魏滨今年4月接受《解放日报》采访时曾提到冠病毒株变异。他说,冠病病毒属于核糖核酸(RNA)病毒,既是单链,又是大分子,这类RNA病毒从遗传学性状来说,“就是非常容易变异的”。

与疱疹、天花和人类乳头状瘤病毒(HPV)等DNA病毒相比,冠状病毒、流感和麻疹等RNA病毒更容易发生变化和变异。

英国期刊《自然·微生物学》今年2月刊登的一篇病毒变种报告也强调“变种是病毒生命周期的自然组成部分”,RNA病毒变种是“平淡无奇”的事。

“因为这些病毒使用本质上容易出错的RNA聚合酶进行复制,所以它们的基因组在每个复制周期都会积累突变。此外,这些周期可能在几小时发生,确保在单一感染的宿主体内产生不同的病毒群体。虽然这种惊人的突变能力推动了病毒的进化,但大多数突变对病毒功能的某些方面产生了负面影响,被自然选择移除。”  

何时发现?

英国公共卫生局指出,B.1.1.7变种冠病毒株于今年11月下旬在英国被发现。

英国官员在调查为什么尽管采取防疫措施,肯特郡的冠病感染率没有下降时,在英国东南部和伦敦发现了一个与冠状病毒变种有关的快速传播集群。

与2019年底在中国武汉出现的冠状病毒相比,英国变种病毒有23处突变、14个氨基酸变化和3种缺失。

使用遗传证据的反向追踪表明,这种病毒变体在今年9月浮现,直到11月中旬都在人群中以非常低的水平传播。

B.1.1.7是否会构成更大威胁?

变种(Mutation)这个词容易让人联想到令人恐惧的意料之外的反常变化。

上述英国期刊《自然·微生物学》学术报告撰文科研人员认为,“变种是病毒生命周期的自然组成部分,很少会显著影响疫情。” 

不过B.1.1.7目前引起各方关注的主因是它高出七成的传播力。

路透社12月21日的报道指出,这种新变种已迅速成为英国南部部分地区冠病病例的主要毒株,并与住院率的上升有关,尤其是在伦敦和邻近的肯特郡。

虽然这种病毒9月份才首次出现在英国,但到了12月9日的那一周,伦敦已有62%的冠病病例由这种新变种引起,相比三周前的28%大幅上升。

世界卫生组织星期天也指出,英国以外有至少三个国家发现相关感染案例,丹麦有九起,荷兰和澳大利亚分别有一起。意大利昨日(21日)也报告一起从英国输入的变种病例。

不过世卫组织突发卫生事件规划执行主任迈克尔·瑞安(Mike Ryan)在昨天的简报中呼吁各国不必为变种病毒大感恐慌。

他表示,暂时未有证据显示变种病毒加剧疾病严重性,冠病在不同时间点也曾出现疫情传染率急升的现象,但最终都成功控制,强调现行措施的方向正确,只需稍作加强并维持。

与会的其他世卫官员也表示,虽然英国数据显示新变种冠病病毒更容易传播,但与现有的其他冠病毒株相比,没有证据表明新变种冠病病毒会进一步加剧患者病情或更具致命性。

世卫官员说,迄今为止,冠病的病毒变异要比流行性感冒慢得多,而英国的新变种冠病病毒仍比其他传染病如腮腺炎的传染性低得多。

现有疫苗能否对它起到防护作用?

世卫官员表示,已研发的冠病疫苗应该能够应对新变种冠病病毒,但他们仍在继续调查以确保万无一失。

英国军方的化武实验室也正着手研究B.1.1.7会否影响mRNA疫苗的防疫效力,预计结果“近期就能明朗”。 

B.1.1.7的变异幅度更为剧烈,特别在“刺突蛋白”更为明显。当前已投入使用的辉瑞与莫德纳两大主力信使核糖核酸(mRNA)疫苗,都是“教导人体辨识新型冠状病毒的刺突蛋白”来产生抗体,因此B.1.1.7会否影响疫苗的防疫功效,引起各方关注。

不过,人体免疫系统也会学习对抗病毒突刺的不同部位,因此卫生官员相信冠状病毒疫苗仍然对变异毒株有效,因为病毒变异与疫苗之间的类似对抗,其实也一直存在于流感疫苗之中。

英国剑桥大学研究病毒的古普塔博士周一受访时也表示,对现有疫苗预防变种毒株是有信心的。

他说:“这是因为在基因层面上,新毒株很可能与之前的毒株非常相似,我不认为这些基因层面的微小变化……会在短期内影响疫苗的效能。”

各国采取的防护措施

英国发现冠病变种病毒株后,全球已有40多个国家及地区禁止英国航班入境。

法国自星期天午夜起禁止所有来自英国的旅客入境48小时,禁令涵盖货运在内的陆路、空路、海路和铁路交通。

德国、意大利和荷兰也暂停来自英国的航班;爱尔兰对来自英国的航班和渡轮实施限制;比利时不让来自英国的航班和列车入境至少48小时。

香港也从即日(22日)起禁止英国载客航班抵港,所有过去14天曾于英国逗留逾两小时的人,包括香港人,将禁止登上飞去香港的航班。

新加坡情况 

国家公共卫生实验室主任林择彬副教授前天(20日)答复《联合早报》询问时透露,本土感染病例和来自英国的境外输入病例体内暂时都没有发现新的变种毒株。

卫生部今天下午发文告宣布收紧对英国的边境管制。过去14天曾到过英国的长期准证持有者和短期访客,将禁止入境新加坡或在我国转机。禁令从明晚(23日)11时59分起生效。上述限制也适用于事先获得批准进入新加坡的人士。

从英国返新的新加坡公民和永久居民则必须在抵新后接受聚合酶链式反应(PCR)检测,并履行14天的居家通知。

文告指出,尽管变异病毒株被指更具传染性,但尚无足够证据确定该病毒株是否会影响疾病的严重程度、抗体反应或疫苗功效。

英国当局正就这些方面进行调查,我国卫生部将随着新数据出现,再进行评估,并相应地检讨边境措施。

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