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老虎机的悖论

老虎机是本地球会最重要的资金来源之一。(档案照片)

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新联赛球会主要有三大资金来源;新足总资助、企业赞助和老虎机。老虎机是球会唯一可自行掌控的资金来源,甚至被视作是唯一成功的商业模式。

一场足总改选风波,让老虎机成为关注焦点。其实,老虎机的存在,在本地足坛从来不是秘密。虽然饱受争议,但老虎机对于本地球会是重要的资金来源,在缺少企业赞助的情况下,脱离老虎机,新联赛很难生存下去。

多名议员日前发出呼吁,要求加强对老虎机的管制,以防止嗜赌现象。各家球会会所堪称是本地门槛最低的合法赌博场所。相比于本地人每次进入需交纳100元入门税的两家赌场,进入球会会所玩老虎机只需要注册成为球会会员即可,会员年费低至五元,部分球会更是免收会员费。丹戎巴葛联队主席廖俊生也坦言,球会不会对新会员做背景调查或是限制。他说:“我们的原则是希望更多的人入会。”

根据警方规定,球会拥有500名会员即可申请拥有老虎机,首500名会员可以安装五台老虎机,之后每增加500名会员可增装一台。这些老虎机是球会重要的收入来源。廖俊生昨天为记者算了算账,他说:“新联赛球会的主要资金收入有三个来源,即足总资助、老虎机和企业赞助。”

足总赞助源自新加坡博彩局。廖俊生说:“足总资助金额取决于球队能够达到哪些关键指标(KPI),比如说每场的观众人数,达到这些指标的话,资助就会多一些,但金额总体在50万至80万之间。”

据廖俊生介绍,新联赛球会一年的开支在100万至200万元之间。对于足总资助之外的部分,他说:“一个来源是企业赞助,但在目前,球会想要吸引到赞助是很难的,因为企业赞助的意愿很低。剩下的来源就是老虎机。”

实际上,老虎机堪称是球会唯一可自行掌握的资金来源。捐款风波的主角之一黄永忠管理的后港联队和中峇鲁两家球会通过大力运营老虎机,每年都有数百万元盈余,后港联队更是新联赛中财务状况最好的球队,甚至不需要新足总的资助。

黄永忠曾表示,通过老虎机取得收入是新联赛球会目前唯一成功的商业模式。风波的另一主角、前足总会长再努丁也曾呼吁其他球会,效仿后港联队和中峇鲁队,通过老虎机增加收入。

新联赛中也有球会希望脱离依靠老虎机的运作模式。淡滨尼流浪主席克里舍纳在上任后便关闭了球会的老虎机,并引进前英超球星彭南特(Pennant)这样的大牌球星,希望通过吸引赞助弥补收入损失。然而结果却是淡滨尼遭遇资金短缺,一度欠薪。有趣的是,在此次新足总改选中,反对老虎机的克里舍纳出现在了黄永忠的阵营中,竞选足总副会长。在接受采访时,克里舍纳也表示,他不希望有关当局加强对老虎机的管制。

对于本地足坛的老虎机现象,最具争议的恐怕是那些已经退出新联赛的球会,仍然在通过老虎机获取收入。廖俊生的丹戎巴葛联队便是一例。廖俊生对此作出解释。他说;“我们在去年(没有参赛)时通过老虎机获得400万收入,其中大概10%是净收入。这些钱我们用来组织足球训练班,为那些贫困家庭的孩子提供专业足球训练的机会。我们还参加女子足球比赛,并且希望有一天能够回到新联赛。来自老虎机的收入为我们提供了这些资金。”

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