查看冠状病毒19最新报道

社论:加强监管避免奶粉价格上涨

今年起奶粉公司不准为医院提供金钱和实物的奖励。(档案照)

字体大小:

社论 

婴儿食品道德委员会刚宣布最新修改的准则,规定从今年起奶粉公司不准为医院提供金钱和实物的奖励,向产妇推销某个品牌的奶粉产品。在更严格的新赞助准则下,奶粉公司不准担任医疗讲座的主要主办方,也不准给出席活动的医疗人员金钱补偿和赞助他们以及家属出国。在这项经修改的第五版准则中,各项条文进一步限制奶粉公司以各种方式,造成产妇对某个品牌奶粉产生依赖。

前年婴儿奶粉价格的上涨引起民众关注和议论,数名国会议员也在国会作出相关的提问,促使婴儿食品道德委员会再次探讨修改有关条文。新加坡竞争局在2017年公布的一项调查显示,奶粉制造商和私人医院之间的赞助和付款安排,存有利益上的冲突,必须做出检讨。报告指出,这些“合作”包括奶粉制造商赞助座谈会和训练课程的费用和材料,让它们的品牌可在产房列为指定的配方奶粉较长一段时间,一般上,父母在离开医院后,不会转换到其他品牌的奶粉。

调查也发现奶粉公司的营销开支五年内提高42.4%,这相信是导致奶粉零售价格水涨船高的原因。政府去年5月成立应对配方奶粉价格上涨问题的工作小组,探讨进一步收紧相关的奶粉广告条例,禁止业者在产品标签上使用夸大其词或会误导消费者的信息,同时引进更多新产品,通过市场竞争确保消费者在购买奶粉时有更多选择,并透过公共教育让年轻父母了解婴儿所需要的营养成分,以做出知情和正确选择。

所有获准进口到本地的配方奶粉,都能满足本地孩童发育时期所需的营养,问题是家长能不能从标签中获取正确的信息,而不会被奶粉公司的产品文案和广告用词所误导,并有正确的管道参考相关的科学证据和事实,以便在购买奶粉时做出知情的选择。目前,公共医院已不允许和配方奶粉公司有涉及现金奖励等安排,新准则所涵盖的产品,也从过去六个月扩大到12个月及以下的婴儿配方奶粉。

根据新准则,针对医疗人员或公众所举行的医疗讲座,婴儿食品业者今后不准成为主要的主办方,品牌名字也不准出现在讲座上。这将能进一步切断业者和医疗体系之间的利益瓜葛,以免新生父母对某种品牌奶粉产生错误的印象,以为价格昂贵就是最好的,增加养儿育女的负担。

配方奶粉公司有一年的宽限期,调整促销和分销的方式来符合新准则。虽然触犯这些准则不会受到处罚,不过为了确保业者遵守准则,委员会把《广告守则》和具有法律约束力的食品条例和食品销售法令加入在内,使得准则的一些条文会因其他条例而具有法律强制性。因此,奶粉公司无法投机取巧来促销本身的婴儿奶粉。

委员会经过两年的检讨,规范配方奶粉的标签和广告做法,同时进口更多价格较低廉的配方奶粉。现在新准则已经公布,对条文的执行必须有所坚持。卫生部和保健促进局将展开定期检查,确保相关业者遵守,违反者将收到警告信,名字也会放在保健促进局网站上,以作为警示。

经过一年多的努力,本地私人医院已逐步调整和所有奶粉公司的合作安排,以期获得世界卫生组织和联合国儿童基金会制定的“爱婴医院”认证。所有提供接生服务的公共医院更早之前已获得“爱婴医院”认证,去年12月中,伊丽莎白诺维娜医院成为本地首家获得该认证的私人医院。“爱婴医院”认证的其中一个条件,就是禁止医院与奶粉公司有任何赞助的安排。随着更严格的监管和提高透明度,将可避免本地医疗体系和配方奶粉公司之间的利益勾结,进一步抑制贵得离谱的婴儿食品价格,减轻年轻父母原本就已沉重的养儿育女负担。

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息