社论:加强市镇会监管保障居民利益

社论 

经过公共咨询,包括听取各市镇理事会的意见后,国家发展部日前出台了一份市镇会治理守则。守则依据诚信、客观性、问责性、公平性和透明度这五个指导原则制定,从明年4月起生效,到时我国所有16个市镇会都必须遵守,并须按照清单,每年向国家发展部申报治理情况,若选择不遵守任何守则,就须提出合理解释,市镇会将如何达致守则列出的标准。

出台守则并非突然,政府在2017年3月国会通过市镇理事会(修正)法案时,就宣布将与市镇会联合制定一套指导市镇会实施良 好治理措施及管理的守则。守则涵盖市镇会效率、内部监管和流程、财务管理及供应商管理四大方面,致力于提升市镇会整体管理水平及透明度。

这是市镇会自1989年成立以来的第一套治理守则,为各市镇会定下了可以客观评估与衡量的治理标准。市镇会成立的宗旨在于让各选区的国会议员有管理市镇事务的自主权,从而让每个市镇通过各自的创意发展自己的特色,以及更好地反映和适应居民的需求。当时,与市镇会同步应运而生的是两家主要的市镇管理公司,人民行动党选区的市镇管理开始时几乎都由这两家公司承包,后来有些选区开始自主管理,唯一反对党选区波东巴西单选区一开始也选择自主管理,因此并没有一套共同的治理准则。

在旧有的市镇会法令下,国家发展部虽然对各市镇会有一定的监管权,但却没法确保所有市镇会都具备一定的执行能力,采取最佳的作业方式,以及达到一定的治理标准。随着时间的推移,各种问题的出现逐渐暴露监管的不足,终于促成市镇会法令的修正,在不影响市镇会自主的情况下,加强了监管力度。制定治理守则可视为加强监管的一部分。

各市镇会这些年来也出现好些问题,包括投资失误,治理能力不足,管理失当甚至失职等。毫无疑问,市镇会管理与作业素质近年来备受关注,和反对党管理的市镇会有关,尤其是阿裕尼-后港市镇会和白沙-榜鹅市镇理事会指责工人党领导人等在管理市镇会过程中失职一案,更是备受关注。但出现问题的并不只限于反对党市镇会,比如,宏茂桥市镇会发生的前总经理贪污案,同样也凸显了监管不足的问题。

因此,市镇会法令的修订以及治理守则的出台,不能视为是对单一事件的反应,而是出于在新形势下加强市镇会整体监管的必要。各市镇会所管理的是全新加坡的组屋区,涉及约85%的人口。国家发展部的数据显示,今天所有市镇会所管理的资金总数达20亿元,这笔钱不仅数目庞大,也攸关所有组屋居民的切身利益。

市镇会的收入主要有两项,一是每户居民每月所缴交的服务与杂费,另一则是政府按组屋、停车场等数目和大小等计算出来的补贴金,也是纳税人的钱。每个市镇会除了经常开销,也必须保留一笔综合基金,以应定期粉刷、电梯翻新等之需。综合基金可用于投资,以便赚取一定的回报,增加市镇会的收入。由此可见,市镇会的资金管理涉及方方面面,如果缺乏有效监管,就很容易出现各种疏漏,危害公众的利益。因此,守则有了设立内部审计的规定。

追根究底,市镇会的治理水平,在很大程度上取决于整个理事会的人事素质,基此,治理守则对市镇会任用理事成员有了更加严格的规定,包括必须具备一定的资历和相关经验等。由于理事一般上是义务服务性质,相信各市镇会今后在延揽适当人选方面会面对更大的挑战,但这种规定有助提升整体理事会的管理素质,是符合居民利益的。

总的来说,修订后的市镇会法令,配合治理守则的付诸实行,将可达到加强监管、保障市民利益和提升市镇会专业化管理水平的目标。不管是执政党还是反对党管理的市镇会,都须受到同样的监管,遵守同样的准则,这是符合全体组屋居民利益的一视同仁之举。

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