社论:新马加强交通合作应对不确定性

新加坡航空公司与马来西亚航空集团日前签署合作协议,以业务分成方式经营往返新马两地的航线,扩大联号服务航线,以及联合营销促进两地的旅游业。(档案照片)

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新加坡航空公司与马来西亚航空集团日前签署合作协议,以业务分成方式经营往返新马两地的航线,扩大联号服务航线,以及联合营销促进两地的旅游业。在当前国际航空业面临诸多挑战之际,航空公司加强合作,合理调配资源,是应对挑战的办法。事实上,目前正值中美博弈和地缘政治重构的不明确时代,新马两国企业抱团取暖,政府加强双边合作,有利于度过全球经济不确定时期。

新航和马航的合作由来已久,两家公司在1972年分家后,新马即签署双边航空协定进行合作。国际航空业的蓬勃发展,让两家航空公司都成为首屈一指的业者。不过,马航在亚洲金融风暴后陷入亏损,后来因为种种挑战而多次经历亏损、转型、盈利的营运周期,目前因2014年两起客机失事而深陷营运困境,亟待外资入股。

新航作为业界的服务标杆、世界最优秀航空公司之一,同样面对营运挑战,尤其是国际油价波动、中东竞争者实力的加强和区域内廉价航空崛起的冲击,两年前出现了季度业绩亏损,新航随即进行了卓有成效的内部改革。不过,国际航空业面临逆风,包括中美贸易战打击了全球经济,影响国际旅客出行和航空货运,加上区域廉航亚洲航空公司的进一步壮大,新航不能掉以轻心。新航与马航加强合作,尤其各自把旗下子公司胜安、酷航和飞萤纳入合作协议,是应对这一系列挑战的有效举措。

根据协议,双方将协调航班时间表,让乘客有更多航班选择,并提供联合优惠价及加强飞行常客计划。同时,双方将增加联号航线,新航和胜安的乘客将能飞往马国16个目的地,包括关丹、浮罗交怡、瓜拉登嘉楼等;马航的乘客日后也可以乘搭新航班机飞往欧洲和南非。

联号服务是同属一个国际航空联盟的航空公司之间的业务安排,合作方可以售卖对方航班的机位,双方通过业务分成获取收益,也可以更有效率地配置两个航点之间的飞行资源,以应对其他竞争者的挑战。

新航和马航虽然分属不同的国际航空联盟,但分家后便以联号方式经营新加坡和吉隆坡航线,是两家公司长期合作及扩大合作的基础所在。新加坡往返吉隆坡是全球最繁忙的国际航线,每年有超过3万趟航班和400万人次来往,这是新马两国密切合作及开放天空的成果。随着联号服务扩大,相信这样的成果也可以在其他航线复制。联号服务扩大加上联手营销旅游业务,有助于将新马航线打包成旅游配套,增加对两地及第三地旅客的吸引力。有人认为,购买新航班机却搭到马航班机,可能影响新航的声誉。目前马航确实处于营运困境,但它仍然是一家高素质的航空公司,更重要的是,马航保持成功,对新马两国都有好处。

新航和马航加强合作,可以为其他领域所借鉴。马国首相马哈迪昨天宣布,已批准继续执行新柔地铁计划,是两国加强连通的另一典范。马国此前因为成本问题,两次要求展延新柔地铁计划。马哈迪说,柔佛苏丹愿意无偿让出地铁新山终站所在地段,使得马国当局节省36%费用,所以有财力继续执行此计划。苏丹以新柔两地每天40万人次往来民众的福祉为优先考量,确实值得赞许。

新柔两地民众对地铁计划翘首以盼,因为近年来新柔长堤和第二通道经常堵塞,让通关者叫苦连天。新柔地铁有望减缓两个陆路关卡的堵塞情况,大大提高人员往来便利。事实上,马国是我国的第二大贸易伙伴国,2018年双边贸易额达1183亿元。新柔地铁建设和新马航空服务加强,有助于促进两地的贸易投资、经济关系和人员交流。新隆之间的航班如果可以更密集,加上未来新隆高铁的落成,让两地更多的人得以实现一日生活圈——即可以在一天内来往两地开会、上课、洽谈业务和购物游玩等,所能带来的好处将难以估量。

过去一年多,新马关系确实受到一些棘手老问题的影响,所幸两国都沉得住气,逐一搁置歧见,着眼共同利益。中国崛起和“一带一路”倡议给区域带来新的发展机遇,但另一方面中美博弈带来地缘政治重构和全球经济不确定性,亚细安必须团结及加强合作来应对这些挑战。新马一衣带水,更应当扮演亚细安加强合作的领头羊角色。

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