社论:警惕新型肺炎病毒传染

被指是病毒传播源头的武汉华南海鲜批发市场。(档案照)

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社论 

中国湖北省武汉市上个月底出现不明原因肺炎病例,消息传出,顿时引起各方关注。一些民众担心,曾在2002年至2003年引发全球传染病疫情的严重急性呼吸系統综合征(SARS,沙斯),恐会再度爆发。

有关新闻见报后几天,即本月4日,我国卫生部即发布文告,接到一起可疑病例的通报,患者是一名曾到过武汉的三岁女孩。不过,当局隔天就通知,这一个案和武汉病情没有关系,化验结果也显示,女孩感染的病毒不是沙斯(SARS)或中东呼吸综合征(MERS)。我国昨天又出现一起新的可疑病例,足见疫情可能还会出现转折。

前天,中国新华社报道,卫生专家初步判定,武汉不明原因肺炎疫情的病原体为新型冠状病毒,经核酸检测方法共检出新型冠状病毒阳性结果15例,从一例阳性病人样本中分离出该病毒,电镜下呈现典型的冠状病毒形态。下一步还需结合病原学研究、流行病学调查和临床表现,才能了解确切病源与扩散方式。

截至本月5日,武汉确诊不明原因病毒性肺炎患者共59例,部分患者是华南海鲜批发市场的经营户。过去几天似乎已没有新的确诊病例出现。较乐观的看法是疫情或已受到控制,但这种新型病毒如何传播,人传人的传染性有多大等重要问题,还有待查证。因此,我们千万不能对之掉以轻心。

医学界的看法是,武汉发现的新型冠状病毒和沙斯与中东呼吸综合征属于同一“家族”,而冠状病毒通常可以通过咳嗽、打喷嚏和人体接触传染。所以,目前不能排除这种新病毒也有同样的传染性,人们最好还是提高警惕,做好防范措施,以及注意个人卫生。

我国樟宜机场在本地发现疑似病例当天就迅速采取防范措施,规定凡从中国武汉抵新的乘客都须接受体温检测。基础建设统筹部长兼交通部长许文远过后也在面簿贴文反映,检测施行首日,一切顺利。他说,当局密切关注武汉的肺炎情况,目前似乎也没有出现人传人的现象,因此,可能只是普通的发烧,但经历过2003年的沙斯,我们不能掉以轻心。无论如何,这都是作出提醒和实行公共卫生措施的好时机。当年沙斯在本地爆发时,许文远是“抗炎作战指挥官”。

从卫生当局到机场的迅速反应,显示经历了沙斯之劫,我们已有了一套随时应对突发传染疫情的机制。不过,和十多年前沙斯爆发的情况相比,目前也有新的因素需要我们特别注意。其一,中国各大城市和新加坡等城市之间的互联互通和人流往来已更加频密,比如,目前廉价航空酷航每天有一趟从武汉直飞新加坡的航班;而乌鲁木齐航空每星期则有五趟经武汉前来我国的航班。武汉和香港、韩国等地的航班服务更加频密。香港就已证实出现数十起病例。

其次,现在是温带国家的冬季,也是流感的高发期。中国刚刚拉开了今年的春运大幕,从现在到下个月中的春运期间,预计将有30亿人次在40天内集中出行,比去年增长1000万人次。中国相关的交通部门显然不敢大意,对外公告已做好各种应急准备。在这期间出国旅行者也都应做好卫生防范准备。其三,武汉疫情告诉我们,流感病毒的变异或新型病毒的出现,往往出人意表,因此,防疫工作不可一刻放松。

中国卫生当局这次在处理武汉疫情的相关信息方面,也可以说是相对透明和及时,同时也与世界卫生组织保持紧密沟通,避免信息障碍引起非理性的恐慌,毕竟在互联网和社交媒体时代,已容不下官方掩盖消息或瞒报疫情的做法。不论什么地方出现疫情,卫生当局应该做的是及时通报,只有这样才能迅速控制疫情和防止扩散。

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