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社论:拯救企业才能保住工作

面对冠病疫情,本地雇主在招聘员工时会比去年更加谨慎,因此职位空缺将继续下降,失业人数也有可能上升。(档案照)

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社论 2020年3月24日

2019冠状病毒疫情在全球肆虐情况日益严重,多国采取封城锁国等限制人们流动的措施,在全球经济贸易一体化的局面下,各地经济活动大受打击。最近多个国家的大小企业面对经营困境而开始裁员,市场观察人士担心美国和欧盟国家恐将出现企业债务违约潮;而亚洲国家疫情的扩大,预计很快会有许多人失去工作。

全球第一大经济体美国的疫情持续恶化,至今累计确诊病例超过3万3000起,仅次于意大利和中国,大流行病效应已开始打击美国的就业市场,裁员风吹袭各行各业,多数小企业没有任何财政缓冲,营收一旦干枯,根本就无法长期支付员工的薪资。

英国财政部长苏纳克上周五宣布,英国政府将史无前例地介入及协助雇主支付多达80%的薪资,顶限为每个月2500英镑,以减缓雇主裁退员工的趋势。这个与私人企业共同承担薪资的计划,并没有设定规模,英国政府准备以出售债券来支付所需经费。英国为就业市场寒冬到来做准备,因首相约翰逊说,再过两三周,英国疫情恐步上意大利后尘。

当冠病疫情横扫全球时,一些政府纷纷推出各种刺激或振兴经济的配套,数额都在数百亿至数千亿元以上,但因从未遭遇过病毒在大范围迅速传播的情况,经济活动几乎全面停顿,援助配套的雨露快不过病毒的破坏力量,挣扎求存的企业在失去市场后,裁退员工结束营业成为唯一的选择。

我国人力部上周发布《2019年职位空缺》报告,指出经济前景不明朗导致去年职位空缺总数下降,唯一亮点是许多增长领域仍有不少就业机会。人力部长杨莉明在面簿上贴文说,今年局势不明朗,预料职位空缺将进一步减少。而雇主的招聘意愿减弱,意味着求职者将更难找到工作。 

杨莉明说,当局今年的首要任务是协助员工保住饭碗。她也说,政府早前宣布40亿元的经济稳定与支援配套,目的是保住工作和员工。在经济情况低靡时,当局将同雇主合作,重新培训员工和提升他们的技能,以便让员工在经济好转时重新出发。

企业加快重新培训以留住员工,也必须改变业务的运作模式,但疫情若持续蔓延,加强培训恐怕远水救不了近火,要保住工作就必须先设法让企业活下来,疫情蔓延更久的话,企业是无法支撑的。因此,各国的经济援助配套必须重点在拯救企业,因为给国民每人一笔或多笔援助金,可以转化为消费,提高市场需求,但并不是长久之计。

美国民主党议员拒绝由共和党所提出的1万亿美元(1.45万亿新元)振兴经济配套,理由是该配套为大型企业提供大量救助,却没有为面临失业风险的就业者提供足够保护。民主党的政策一向倾向支持劳工阶层,现在必须在拯救企业还是保护受薪阶层之间作出抉择。企业垮掉员工将失去工作,而且在这一轮危机中,可能很长一段时间都找不到工作。

面对冠病疫情,本地雇主在招聘员工时会比去年更加谨慎,因此职位空缺将继续下降,失业人数也有可能上升。人力部的《2019年职位空缺》报告显示,目前还有不少领域仍在创造新职位,不过却面对技能不匹配,找不到适当的员工。国人应该善用政府的一系列援助计划,通过培训不断地提升技能,增加本身的受雇能力。  

政府上个月在财政预算案中公布的经济稳定与支援配套,其中推出13亿元的雇佣补贴计划(Jobs Support Scheme),重点在于协助企业留住本地员工。政府会补贴雇主每名员工8%的薪资,符合条件的每月薪资最多3600元,为期三个月。以现金补贴支付给雇主留住员工,也是间接帮助企业继续生存下去。但这是在疫情还没有变成全球大流行病之前所拟定的措施,如今形势急转直下,重病或许必须用猛药,并且根据反映,一些中小企业的求救信号已经很紧急,补贴的发放因此宜早不宜迟。

本地企业期待的第二个经济援助配套,市场预测数额可能达140亿元至160亿元,约占国内生产总值的2.9%,这个额外援助配套并不排除着重扶持企业的措施。副总理兼财政部长王瑞杰周四下午将在国会发表部长声明,企业和国人可以期待这个应对疫情配套的加强版,将更广泛地帮助员工、中小企业、自雇人士和家庭。

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