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新加坡第13届大选

社论:承前启后的政治楷模

我国第二位总理、荣誉国务资政吴作栋(左图)前天宣布退出政坛,不参加本届大选,结束长达44年的从政生涯。无独有偶,在国会服务时间最长(29年)的反对党议员、工人党前秘书长刘程强(右图)也宣布不参选,引发各界议论。(档案照)

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社论 

我国第二位总理、荣誉国务资政吴作栋前天宣布退出政坛,不参加本届大选,结束长达44年的从政生涯。无独有偶,在国会服务时间最长(29年)的反对党议员、工人党前秘书长刘程强也宣布不参选,引发各界议论。

现年79岁的吴资政1976年从政,1990年11月从建国总理李光耀手中接过棒子,2004年8月交棒给现任总理李显龙,然后担任国务资政至今。他先是继承了建国总理的建国事业,尔后是引进了李显龙等新血,组成第三代领导团队,在我国政治发展中,扮演了至关重要的承前启后的角色。

众所周知,建国总理李光耀是政治强人,在国际上也享有崇高的政治声誉,备受各国领导人尊重。要继承这么一位政治伟人的衣钵,谈何容易。加之李资政也直言,自己属意的继承人另有其人,自然给他增添了心理压力。

在那种情况之下,吴资政能毅然迎难而上,显示他的宽大胸襟,以及异常坚韧的性格和莫大的政治勇气。值得庆幸的是在这个过程中,李资政吸取了许多其他国家指定继承人的失败经验和教训,决定由第二代内阁成员推选他们的首领,而吴资政获得全体同侪的支持,让他有了坚强的后盾。

尽管如此,要走出政治巨人的阴影毕竟殊为不易。吴资政温良、敦厚与圆融的性格成为他的个人特色与政治优势,使他一来更容易得到内阁同僚的齐心拥护,二来能发挥个性,走出一条属于自己的政治道路,并由此成功地走出了巨人的身影,缔造与李资政的令人敬畏形成强烈对照的执政风格,新加坡的政治文化也从威权走向协商。这是我国民主所经历的一次重要发展。

除了具有超强的亲和力,吴资政也是一位有创意和接地气的政治领袖。早在他1976年当选马林百列区议员后,他便想出在自己的选区里组织居民委员会的点子,这个创意后来被推广至全国的组屋区。他在担任各部门部长和总理期间更是连续推出了许多利民新措施,包括设立民意处理组(现称民情联系组),广泛听取民意,作为制定政策的参考;设立保健基金,帮助低收入者支付医疗费;设立教育储蓄计划;利用财政盈余为人民填补公积金;设立社区发展理事会;成立种族互信圈与和谐圈;设立官委议员制等等。

在外交上,吴资政也发挥他特有的亲和力,倡议促成了亚欧会议,东亚与拉丁美洲合作论坛,亚洲与中东对话会,促进亚细安成员国的整合,以及促成新加坡与印度经济合作协定等等。

此外,吴资政也秉承了李资政的做法,积极物色和延揽政治人才,在担任国防部长期间,他就开始负责为行动党物色新人,由他延揽入阁的部长就包括李显龙、杨荣文、张志贤、尚达曼、许文远、林勋强、维文、雅国、林瑞生等。虽然是太平时期的总理,吴资政任内也带领国人克服多次的艰难险阻,这就包括2003年沙斯疫情,也正是在确保新加坡安稳渡过疫情后,他平稳地把总理的棒子交给了李显龙。总其四十多年的政治生涯,吴资政堪称承前启后的政治楷模。如今他功成身退,国人在怀念之余,肯定也都会寄以最诚挚的感谢和祝福。

在同一天宣布退出政坛的刘程强在新加坡政治中扮演的是完全不同的角色。他最主要的贡献应在于领导和改造工人党。在他的前任惹耶勒南时代,工人党走的基本上是为反对而反对的路线。刘程强在接任党魁后,领导工人党转型,在国会扮演相对理性务实的角色,因此也能得到执政党一定程度的尊重。此外,他也一改惹耶勒南单枪匹马的作风,为工人党引进新血,也正因此,该党才能在2011年大选中历史性地赢得一个集选区。

两年前,刘程强即卸下了党魁的重任,他或许也想效法行动党,在党内形成有序的换代机制。显然,在涉足政治四十年后,他也早已有淡出政坛的打算。随着他的正式退出,工人党的刘程强时代也落下帷幕。相信该党的支持者都期待其继承者能秉持他的从政理念,在国会继续扮演理性反对党的角色,为新加坡的民主政治做出贡献。

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