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社论:全民携手走出经济危机

贸工部昨天(7月14日)公布第二季经济增长预估数据,证实了我国陷入技术性经济衰退。(彭博社)

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社论 2020年7月15日

贸工部昨天(7月14日)公布第二季经济增长预估数据,证实了我国陷入技术性经济衰退。我国目前面对的不仅是冠病疫情的公共卫生危机,而且也是经济急速下滑的风险。

与上一季比较(环比),第二季的经济萎缩高达41%,这是新加坡有史以来最糟糕的季度经济表现。受冠病阻断措施的冲击,建筑业近乎停顿,环比下跌近96%;服务业环比下跌近38%,其中受创的包括旅游相关行业、批发贸易以及餐饮业;唯一取得年比正数增长的是制造业,但环比还是下跌23%。

贸工部长陈振声在面簿贴文指出,有关数据清楚反映了我国经济在冠病疫情期间所面临的挑战,也显示接下来重振经济的工作是艰巨的。他警告,经济复苏的旅程将是缓慢与崎岖的。与此同时,职总助理秘书长郑德源表示,即将在这个月底公布的第二季度劳动力市场报告中,裁员以及失业数据预料将飙升。他呼吁工友们做好准备,应对艰难的旅程。

我国采取了全政府的方式,应对这一轮的公共卫生与经济危机。政府的四个财政预算案总共拨款929亿元保企业与保工作,约占国内生产总值的20%。其中,520亿元来自国家储备。

尽管如此,李显龙总理在上星期大选结果公布后指出,选举成绩显示一些国人深受冠病危机的打击,对未来感到不安,有的收入减少,有的则担心生计没有保障。他表示,“选举期间浮现了一些民众关心的议题,我们必须正视这些问题。”

冠病疫情在全球多个地方反弹,加上我国在大选后政治生态的改变,意味着我们或许应从全政府主导方式扩大到全民动员的方式,应对公共卫生以及经济危机。危机处理涉及许多艰难的取舍,尤其是当经济蛋糕缩小的时候。全民动员的内涵,除了要求每个国人尽自己的本分之外,也包括在政策抉择方面取得共识,以携手同行,共渡难关。

在抗疫方面,两个月的阻断措施导致经济停摆,也使不少企业与工人陷入困境。但政府必须在保性命与保经济两者的先后次序,作出抉择。接着,阻断措施逐步解封,政府也必须对开放行业的范围与速度作出判断。随着全球疫情反弹,政府也必须在解封的速度与经济重启两者之间,作出取舍。这些取舍若能获得国人与企业的全力支持与配合,我们的抗疫措施将能更有效地推行。

另一方面,经济政策也涉及许多艰难的抉择。在这次的竞选活动中,反对党一如既往地聚焦外来人口的竞争,也倡议最低工资制度以及失业救济金。随着工人党赢得10个席位,这些课题相信会带入国会。朝野两党若能抛开政党政治,在这些课题上坦诚交换意见,对政策的完善将是有利的。

公共卫生与经济危机当前,新加坡面对前所未有的挑战,因此公共政策也必须与时俱进。然而,新加坡既是小岛国,也是外向型的经济。保持外国投资者的信心以及审慎的财政政策,关乎新加坡的生存,也是建国的根基。无论政策如何改变,我们都不应动摇这些根基。

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