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社论:新时代的国会新角色

第14届国会在8月24日正式开幕。本届国会有10个来自工人党的反对党议员,也是新加坡自独立以来反对党议员人数最多的一次。(档案照)

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社论 2020年9月2日

第14届国会在8月24日正式开幕。本届国会有10个来自工人党的反对党议员,也是新加坡自独立以来反对党议员人数最多的一次。反对党在最近的大选竞选活动中,以国会需要更多不同的声音为号召,在年轻选民中引起共鸣。从选举成绩显示,选民普遍上期望人民行动党继续执政,但他们也希望国会有反对党的存在。

在大选成绩公布后,李显龙总理宣布委任工人党党魁毕丹星为反对党领袖,并为他提供额外的资源,以在国会针对国家政策提出替代的观点与方案。这个令毕丹星也感到意外的宣布,象征新时代的国会所扮演的角色,将与过去人民行动党一党独大的时代,有根本上的差异。

在一党独大的时代,人民行动党通过官委议员以及政府国会委员会等机制,将不同的声音带入国会。然而,新一代的选民显然对国会以及反对党的角色,有更高的期待。这对长期执政的人民行动党以及在国会拥有10个席位的反对党,是一个调适的过程。

本届国会前天开始议政,就政府施政方针展开辩论,副总理王瑞杰以及毕丹星分别阐述了朝野两党对国会新角色的看法。可喜的是,双方对新加坡的国家利益与价值观,都不谋而合。

王瑞杰强调,要在后冠病时代生存与成功,新加坡必须适应变局,并坚守我国赖以成功的价值观。这包括对外开放、团结一致以及多元文化主义,以强化全民的共同使命感,并成为纷扰世界中一片和谐的绿洲。

同样的,毕丹星表示,新加坡是一个贸易国家,在塑造新加坡人的认同时,也必须对外开放。他指出,反对党政治以及主张,不能忽视新加坡在国际的地位以及它为全球能做出什么贡献。他强调,不论新加坡如何改变,多元种族主义、城市绿化以及杜绝贪污的价值观绝对不能改变。

在国会议事上,王瑞杰指出,国会必须履行责任,清楚阐明以及辩论政策抉择,为新加坡人谋福祉,并提高新加坡在国际的地位。“这是新加坡人赋予的委托”。另一方面,毕丹星表示,公众期望工人党以及其他反对党在新加坡政治扮演建设性的角色,并公正不阿地为全民谋福利。他强调“理性讨论”的重要性。

朝野两党为新国会设下了积极的政治基调,反映了选民对理性讨论的期待。然而,新加坡是一个多元种族以及多元文化的国家,种族的断层线始终存在。此外,新加坡既是城市国家,也是全球都会,在门户开放与国家认同之间存有潜在的矛盾。在经济蛋糕因冠病疫情而急速缩小的情况下,如何确保多元化的声音不会导致社会的分化与撕裂,是新国会面对的挑战之一。

尽管如此,国人教育水平的提高以及对政治参与的要求,意味着新一代更勇于触碰那些向来被视为敏感的课题。此外,在社交媒体普及化的时代,没有任何禁忌的课题,但却有不少虚假的传闻以及煽动人心的言论。从这个角度而言,新时代的国会若能为理性讨论起示范作用,将有助于阻止虚假言论的蔓延,并提高国人的政治意识。

国会设立反对党领袖的职位,目的是希望反对党不止于批评政府的政策,而是进一步提出替代的观点。毕丹星表示,政治讨论的水平,取决政府公开的信息量与素质。他也建议国会针对更多项议题成立特选委员会,以加强问责,并为公共舆论设定论调。

信息的公开以及确保信息不会被滥用,有赖于朝野政党的互信。有了反对党的国会,避不开政党政治的竞争。但我们期待朝野两党超越政党政治的狭隘利益,在国会进行理性以及高素质的辩论,并为棘手的课题开拓新的思路。

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