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社论:RCEP向自由贸易发出积极信号

RCEP是全球最大自贸区的协定,15个成员国之间的海关程序将进一步简化,让货品更快地通关。(档案照片)

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历时八年的《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)谈判,昨天完成最后闯关时刻,这个由15个国家所构成的全球最大自由贸易区协定正式签署,一个亚太大型经贸圈应运而生,协定的签署也为亚太区域未来的经济合作注入一剂强心针。

我国贸工部长陈振声昨天中午代表新加坡与其他成员国经济部长,一同以视频会议方式签署这项具里程碑意义的协定。

李显龙总理也在峰会上大力肯定协定达成的效应,并指出在多边主义正失去优势,以及全球增长放缓的期间,RCEP是全世界迈出的重大一步。

2012年发起的RCEP涵盖服务贸易、知识产权和经济技术合作等18个领域,协定旨在通过削减关税及非关税壁垒,建立统一市场的自由贸易协定。RCEP的最终签署,对区域经济一体化、多边主义与多边合作发出积极和明确讯号。

协定签署后,所有国家必须在两年内完成本国的批准程序,RCEP才会正式生效,此后各国还须经过一段适应和磨合期,估计20年内逐步消除参与国之间的进口税,进而改善区域的商品与服务市场。

第37届亚细安峰会和系列峰会本月12日至15日以视频方式举行,包括第23次中国—亚细安(10+1)领导人会议、第23次亚细安与中日韩(10+3)领导人会议、第15届东亚峰会(EAS)、第四次RCEP领导人会议和亚细安商务与投资峰会(ABIS)。在全球面对冠病疫情严重冲击之际,RCEP的签署成为此次峰会的关注重点。

RCEP是由亚细安十国发起,由中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰、印度等与亚细安有自由贸易协定的六国共同参加,参与磋商的国家原本有机会在去年底的峰会上达成协议,但印度由于在关税课题与其他国家存在分歧,并担心签订协定后中国廉价商品大量涌入,冲击国内企业,在最后关头退出谈判。

RCEP的自由贸易区覆盖全球人口约三分之一,约36亿人,15国经济总量约27万亿美元,占全球国内生产总值(GDP)约30%,贸易额也占全球约三分之一。

这样庞大的经济效益,有可能促使已退出的印度,在未来改变主意加入有关协定。

协定生效后,之前没有自由贸易协定的中日韩,也将享受关税优惠。RCEP是由中国寻求加大亚太地区经济一体化的努力成果,被认为是中国抵御在经贸上被美国围堵,尝试突破美国的“印太战略”对华包围网的一项自由贸易协定。

特朗普在2017年1月23日签署行政命令,决定退出“跨太平洋伙伴关系协定”(TPP),连续三年不重视亚细安峰会和系列峰会,每次仅派出较低层级官员出席,削减了美国在亚太区域的政治和经济影响力。

美国不是RCEP参与国,是否继续在已从TPP改名为CPTPP(“跨太平洋伙伴全面进展协定”)和RCEP外观望,如何强化美国对亚洲的影响力,将成为拜登入主白宫后的一大外交挑战。

东南亚10国首脑也讨论疫情带来的公共卫生和社会经济挑战,并勾勒疫情后的复苏道路。为了逐步恢复经济发展,峰会就建立亚细安“旅行走廊安排框架”(Travel Corridor Arrangement Framework)发表宣言,促进成员国之间的关键商务旅行,彰显齐心缓解疫情经济冲击的决心。

本次峰会强调齐心协力的重要,在亚细安公共卫生突发事件协调委员会的协调和监督下,应尽快完成亚细安旅行走廊安排框架的制定进程,在兼顾各成员国之间的现有双边安排之际,以及确保旅客出境前和入境后的健康与安全的前提下,促使这个框架付诸实行极为重要,才能尽早振兴区域经济及提振商业信心。

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