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社论:英欧应兼顾大局 打破贸易谈判僵局

新加坡和英国10日早上签订双边自由贸易协定(UKSFTA)。(取自陈振声面簿)

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新加坡和英国10日早上签订双边自由贸易协定(UKSFTA),在协定下,两国企业将得到与欧盟—新加坡自由贸易协定(EUSFTA)同等的待遇,两国也同意在明年展开“英国—新加坡数码经济协定”(UK-Singapore Digital Economy Agreement,简称DEA)的谈判。

这是英国和单一亚细安成员国之间的首个自贸协定,不仅为英国企业提供一个通过新加坡到区域寻求商机的平台,也象征英国与本区域更深层的合作关系。

英国已于今年9月11日与日本达成自贸协定,这是英国正式脱欧后作为独立贸易国签订的首个自贸协定,在该协定下,英日之间贸易额预计将至少增加152亿英镑,两国99%贸易品将降至零关税,今后每年还将为英国带来15亿英镑的贸易增长。

英国今年1月31日正式成为第一个脱离欧洲联盟的成员国后,就致力推动贸易多元化,保守党政府也将脱欧视为深化其与全球伙伴贸易关系的机会,英国目前已与澳大利亚和新西兰就自贸协定展开谈判。

我国贸工部长陈振声在新英自贸协定签署仪式上指出,协定为两国开辟一条明确的道路,以继续强化双边的经济合作。除了在商品贸易上享有免税待遇,两国更易进入对方的服务领域,本地企业也能竞标英国政府的采购项目,以及减少电子、汽车及相关零件、药剂产品及医疗器材,以及可再生能源这四大行业的非关税壁垒。

两国希望在英国脱欧过渡期结束后,立即让自贸协定生效。不过,英国和欧盟正就几项贸易协议作最后冲线谈判,而英国混乱脱欧的议论声近日高涨,双方一再警告,在年底前达成协议的可能性正在消失。

英欧打破贸易谈判僵局时间不到三个星期,英国首相约翰逊曾警告,双方可能必须接受无协议结果,他上周五又告诉记者,无协议脱欧“非常非常可能”,而欧盟领导人刚拒绝了约翰逊今天与德国总理默克尔和法国总统马克龙就贸易协议进行对话的提议。

英欧就英国脱欧过渡期谈判陷入拉锯战,但在北爱尔兰边界棘手问题则取得进展,双方在北爱尔兰的边境检查、药品和食品供应等问题上达成原则性协议,避免了爱尔兰出现无形的硬边界;但在贸易和捕鱼权、公平竞争和履约管理等课题仍无法打破僵局。

英国虽已同意撤销议会下院9月29日通过的《内部市场法案》内有争议的相关条款,该法案允许英国违反与欧盟已达成并立法生效的脱欧协议,但经过好几个月的谈判,欧盟看来不会改变立场,英国对原则性问题又不会退让,双方有可能在谈判桌上一拍两散,进而终止贸易谈判。

在不到20天内,英欧谈判若无法取得实质成果,明年1月1日起双边贸易联系将断裂,英国推进无协议脱欧进程,彻底与欧盟分离,结果是英国和欧盟都将陷入混乱,无贸易协议脱欧将损害欧洲经济,并在整个欧洲脆弱的供应链中制造混乱。而英国则必须准备面对经济混乱局面,因担心贸易谈判破裂,英国商家民众已开始囤积食品,英国海军也做好准备保护捕鱼的水域。

英欧双方每年的贸易额近1万亿美元(1.34万亿新元),无协议脱欧将使英国失去欧洲这个庞大的单一市场,一旦英国经济出现不稳定,对于它已和日本及新加坡签署的自贸协定的影响,也不容忽视。

英欧仍在进行心理拉锯战,尽管欧盟致力于达成协议,但若英国最终无协议脱欧,欧盟只能采取措施以减少混乱。欧盟委员会主席冯德莱恩和约翰逊昨天通电话后,发出联合声明表示英欧同意继续脱欧后贸易谈判。但最后若仍是无言的结局,欧洲议会将于12月28日举行特别会议,就谈判协议进行表决,协议还须经过英国议会投票通过。

目前英欧贸易谈判陷入拖延状态,关口临近要取得突破希望渺茫。在成败攸关时刻,英欧能否兼顾大局,临门一脚,就未来关系蓝图达成共识,从而避免痛苦的分手为彼此带来严重的经济冲击,未来几天非常关键。

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