社论:“狮展雄心”计划任重而道远

在“狮展雄心”足球计划下,足总将为所有小学足球课程辅助活动制定规范化的训练课程,从小提升球员的足球水平。(档案照)
在“狮展雄心”足球计划下,足总将为所有小学足球课程辅助活动制定规范化的训练课程,从小提升球员的足球水平。(档案照)

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对爱好足球运动和观看足球赛的国人而言,当年加冷国家体育场的“加冷狮吼”早已沉寂,甚至被人淡忘。而多年来有关方面要重振足运的努力,也始终无法取得预期的成效。因此,最新推出的“狮展雄心”(Unleash the Roar)足球计划是否能缔造奇迹,也就特别引人关注。

由文化、社区及青年部与新加坡体育理事会及新加坡足球总会合作推出的“狮展雄心”足球计划,可说雄心勃勃。它的目标,是实现在2034年踢进世界杯正赛的宏愿。这个“2034年宏愿”是足球总会前年提出的。去年初,足总也与文社青部发表联合文告,强调这是一项“国家计划”。

足总提出其宏愿时,现任文社青部长唐振辉是该会副会长。本月8日,他在国会拨款委员会辩论该部门开支预算时强调,要将提升新加坡足球运动水平作为一项国家计划,并鼓励所有人一同朝这个目标迈进,并形容足球“是一项不受年龄、种族和性别约束的运动,是一项能够将新加坡人团结在一起的运动”。

根据计划,足总将为所有小学足球课程辅助活动制定规范化的训练课程,提升学生球员的球艺及教练的专业水平。一些指定的中学也将设立足球体育学院,在全国体育竞赛之外,也将举办青年足球联赛。此外,一些杰出的年轻球员将获得奖学金,在本地或海外一边求学一边接受训练。社青部也将同国防部合作,为合格足球员提供灵活安排,包括可提前入伍和请假,在履行国民服役期间进行训练和参加比赛。

我国足球运动近年来陷入低谷,让许多球迷感到灰心和惋惜。不过,《联合早报》不时有足球迷投函言论版和交流站,为推动本地足球运动出谋划策,显见不少国人仍然对振兴足运寄以厚望。因此,新计划的宣布,自然令大家兴奋不已。但由于有过去失败的经验,一些人难免也将信将疑。

不过,将肩负落实计划重责的新加坡体育理事会与足总的负责人都信誓旦旦,表示决心完成任务,给大家提振信心。有关计划被提升到国家计划的层次,说明政府对它的重视,也意味着政府将会作相应的投入。基此,有关计划也特别令人期待。

但所谓前车之覆后车之鉴,要确保计划成功,首先就必须找出过去失败的原因,然后才能对症下药。我们相信,体理会和足总必会吸取20多年前足总提出的进军2010年世界杯正赛以失败告终的教训。显然,要重振足运单靠足总是不够的,也没有什么捷径可循。其他球类运动的经验或许也可以作为借鉴。比如乒乓球在培育本土年轻球员方面,近年来已逐步取得令人鼓舞的成绩。

毫无疑问,培植球类运动员必须从小做起,也必须植根于社群,而要使足球成为一项有吸引力的运动,让足够多有天赋的年轻人热衷于参与,甚至把它视为有出头天的职业选项,那就需有更加全盘的规划,不仅要从小培养,也须开辟各种晋身的路径。如今,已有更多家长和年轻人对体育事业有更加开放的看法,愿意报读体育学校的学生也越来越多,加上国家和企业都更愿意投放资金等,这种种有利的软硬件,是过去所没有的。

此外,正如部长所言,足球是一项能够将新加坡人团结在一起的运动,确实值得我们大力推动。但要把足球的热潮带回来,培养出色甚至偶像级的本土球队,把水平提升到至少能在亚洲争一日之雄,举办更多精彩的赛事等,都是不可或缺的先决条件。作为国家计划的“狮展雄心”因此也予人近乎只许成功的期望值,可谓任重而道远。

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