交流站:小型企业真正需要的帮助

贸工部兼教育部高级政务部长徐芳达(左二)日前走访珍宝集团。(档案照)
贸工部兼教育部高级政务部长徐芳达(左二)日前走访珍宝集团。(档案照)

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《联合早报》10月6日报道,贸工部兼教育部高级政务部长徐芳达日前走访珍宝集团时,提出了政府将与新加坡工商联合总会探讨如何以简单的方式解释科技的好处,并通过提供津贴帮助小型业者减低采用科技的成本。

我也经营小型企业,看到这则新闻,心里感触颇多。根据我的切身感受与经验,采用科技、提升软件和硬件、进行机械化提高生产力等,都不是小型企业眼前须面对的挑战或问题,小型企业要面对的是其他更迫切的问题。

首先,政联公司与政府部门应该更亲商。

我的公司三年前向丰树产业私人有限公司租下一个货仓,租赁合约有小学课本那么厚。一家小型企业没有能力和条件,雇律师核查合约是否有问题。合约签了之后,才知道要申请许许多多的文件和准证,要遵守许许多多的货仓使用条例。这许多的附加条文和条件,让我公司承担了一笔之前没有预算的开支,同时在使用货仓时受到局限。

以一般的租赁合约来说,水电在租户搬入前都已到位,租户只须向新加坡能源有限公司申请,几天内就有水电可使用。我公司在准备迁入前,才知道必须另外向新能源申请和安排电缆衔接到我公司租下的单位。这额外的电缆铺设费用为1万1000多元,对公司来说是一笔庞大的数目。然而,定金已付,合约已签,只有硬着头皮支付这些额外的费用成本。

今年10月,丰树属下的工业园区开始征收停车费。我公司租用的货仓范围内的三个停车位,也须另外购买停车月票。丰树也要对这种小利锱铢必较吗?作为政联公司,丰树不能只以利润为导向,也该帮助小型企业,扶持小型企业应该是政联公司的经营理念之一。

小型企业在征聘和留住员工方面面对困难。与大企业、跨国企业相比,小型企业在聘请和留住员工方面处于弱势。即使薪金不差,但到小型企业上班好像是一件不光彩、不能引以为豪的事,这种观念在年轻人当中尤其明显,或许他们也面对同侪都到跨国公司工作的压力。

外籍员工配额的缩紧也导致工人难请。多年前当外籍员工配额还相对宽松的时候,小型企业在征聘和留住员工方面没有太大的困难,反而因为工人供应充足,员工流动率和离职率都偏低,很多小型企业的业绩当时都有上升的趋势。

然而,外籍员工配额收紧后,小型企业又回到难请人的困境。本地人不想加入小型企业,不愿接受小型企业的就业机会,如果外籍员工能填补这一缺口,我们就不会面对这样的困境。

采用科技、提升软件和硬件、进行机械化提高生产力固然重要,但这些终究是需要一段时间才能看到效果和回报的策略与投资。我们最想看到的是,政府实实在在地帮助小型企业面对眼前所处的相对艰难的经营环境。

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