交流站:鼓励年轻人加入会馆

会馆是我国特殊历史背景所产生的社团组织。当年的先贤出钱出力,不畏艰辛为宗亲及同乡人谋求福利,这使得宗亲公会和各籍贯会馆在二战后如雨后春笋般成立,负起社会和时代的使命。

时至今日,各会馆的理事与会员好些都已经年华老去,而且面对会员日渐减少的窘境。即使早年已购买自己的会所,不必交入会费,也吸引不了年轻会员加入。在不得已的情况下,年老的理事忍痛关上会馆的大门,让人不胜唏嘘。

如何吸引年轻人加入会馆组织,增强活力,是会馆领导日夜操心的事。近日在报上看到新加坡潮州八邑会馆青年团有那么大的阵容,诚属难得。首先,多数年轻人不会主动加入会馆,这得靠家中长辈的带动。如果逢年过节或会馆举办大型庆典如文化节、美食节时,长辈会员应带年轻子女参与,最好是能从小开始,让他们习惯参加会馆活动,而不会觉得尴尬或无所适从。

其次,宗亲会馆可适时提供机会让年轻人参加组织活动。有时候,年轻人根本不知道会馆有些什么活动,或自己能为会馆做些什么,所以会馆可主动为大学生和高中生提供实习机会,如最近新加坡宗乡总会让学生协助举办各类会馆活动、管理会务及参与一些特别企划项目。这是很好的做法,让学生发挥创意,发表自己的意见,并从中得到宝贵的人生经验。再说,这也可以让学生明白会馆日常事务的运作,培养对会馆活动的兴趣,为日后加入会馆铺路。

第三,财力雄厚的会馆可主办寻根之旅,大力赞助或免费让年轻人参加。这可让他们知道自己根在何处,对文化根源有较深的认识,并培养归属感,感恩长辈为他们所做的一切。

第四,许多会馆颁发从小学到理工学院和大学的勤学奖或奖励金,这是很好的措施,一来对家庭经济有所补助,二来可激励学生在学习路上更上一层楼,三来让年轻人感受到会馆长辈的诚意和厚望,有朝一日能回馈会馆,成为一股生力军。

第五,会馆应加强与会员的联系,时时关注会员的福利,出版会讯除了是上情下达,也让会员知道会馆做了什么事,将要做哪些工作。在网上发布信息虽然能节省资源,但不是每个会员都会上网或想到去网上看看。如果会员不知道会馆的最新信息,又怎能鼓励孩子去参与?

第六,现在的年轻学生比较实际,即使当义工也希望得到肯定或对学业有所帮助。除了学校所指定或规定的义工活动,是否也可把到会馆参加活动当做可计时数、可记录在个人学术档案里的一项义工活动?这不是义务为医院售旗或筹款而已,而是在会馆举办室内或户外活动时,会员的学生子女可在现场帮忙,让他们沉浸在乡亲乡情里,为日后加入会馆打了一支强心针。

总之,鼓励年轻人加入会馆组织,是一项任重道远的工作,必须有热诚、坚持和财力做后盾;也只有这股年轻的新血的注入,会馆才能有更长远的发展。

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