2016财政预算案

议员国会献计催生

(制图/何健伟)
(制图/何健伟)

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新财政年政府财政政策国会辩论今天进入第二天,共有25名议员在将近六小时的辩论中发言。议员们谈及的课题众多,包括如何改善制定财政预算案的过程、中小型企业面对的挑战、低收入员工面对的问题、如何协助专业人员、经理、执行人员或技师(PMET)应付经济转型等等。

其中,至少五名议员针对生育和育儿课题发言,并提出了一些相当新颖的建议。

建议①:24小时托儿服务

颜添宝(档案照)

颜添宝(宏茂桥集选区)说,要提高我国的生育率,政府就得投资更多在建立我国托婴和托儿的基础建设和体系。

“有家长向我反映,他们夫妻俩有时都需要工作到很晚或者得出国,若孩子平日去的托婴所或托儿所能够延长目前的营业时间,那就好了。”

颜添宝说,24小时的托儿服务也会对那些须要轮班工作的家长有帮助。

建议②:给祖父母顾孙津贴

祖安清心(档案照)

祖安清心(丹戎巴葛集选区)说,随着国人的退休年龄将提高至67岁,更多的祖父母将必须在工作和照顾孙子之间作抉择。

她呼吁政府考虑给那些决定不工作,留在家里负起顾孙责任的祖父母托儿津贴,减少他们的“金钱牺牲”。

颜添宝也提出类似建议,表示可通过托儿津贴来肯定这些祖父母的贡献。他不认为这是在把顾孙一事“金钱化”,而是觉得那笔钱可帮忙减轻养家的经济负担。

建议③:为父亲和祖父母也提供灵活工作安排

陈佩玲(档案照)

陈佩玲(麦波申区)呼吁政府继续提倡灵活工作安排,但不应只针对职业妇女。这样一来,父亲和祖父母也能享有更灵活的工作安排,进而投入更多时间帮忙照顾孩子。一家人就能商量讨论,制定最适合他们的时间表。

朱倍庆(淡滨尼集选区)早前在国会就政府施政方针辩论时提议政府立法,让女性雇员除了能享有目前16周产假之外,还能享有额外八周的灵活工作时间。

迪舒沙(荷兰—武吉知马集选区)今天发言时表示支持朱倍庆的建议,并进一步提议政府让女性雇员也能选择请额外八周的无薪假期。

建议④:鼓励领养

迪舒沙(档案照)

迪舒沙说,我国的生育率近年来都有欠理想。随着新加坡人口老龄化,低生育率未来将继续影响我国的经济。

他相信政府若更积极提倡领养孩子的文化,本地堕胎数目将减少,生育率也会提高。

“许多在考虑堕胎的孕妇可能不知道,或者没想过另一个选择--领养。”

迪舒沙指出,目前所有想在本地堕胎的女性,堕胎前都必须接受辅导,他希望当局能透过这个管道给孕妇提供有关领养的信息。

“更了解领养的过程和好处后,孕妇在考虑堕胎时,就能作出知情决定(informed decision)。

建议⑤:让未婚妈妈也享有儿童培育户头起步津贴(First Step Grant)

郭晓韵(档案照)

官委议员郭晓韵(社会企业Thought Collective创办人)说,她去年在政府财政政策国会辩论中呼吁政府考虑给予单身未婚妈妈及孩子相同待遇,而社会及家庭发展部已表示将检讨政策的不平等,这是好消息。

她语带激动地说,我国生育率不理想,因此所有被赐给新加坡的小生命都应该受到欢迎,所有的生育者也都应该受到肯定。

今年,财政部长王瑞杰说,“所有”新加坡宝宝都会获得儿童培育户头起步津贴。

郭晓韵说,许多未婚妈妈都把希望寄托在“所有”这一个单词上,而她和其他已婚妈妈们也希望未婚妈妈同样能获得儿童培育户头起步津贴,促请当局澄清“所有”是否也包括未婚妈妈的孩子。

陈佩玲和非选区议员陈立峰,也都希望未婚妈妈们能享有儿童培育户头起步津贴。

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