基因编辑婴儿:科学创新还是灾难?

中国科学家贺建奎早前宣称,他已成功利用基因编辑技术让一对有抵抗爱之病毒能力的双胞胎诞生。

消息出来后引起一片哗然,中国与国际科学家强烈质疑这项技术不符合伦理,但支持者认为这是本世纪最大的科学创新。

这究竟是怎么一回事呢?


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爱之病概况 

虽然爱之病在1920年代就出现,但直到现在,仍然没有一个有效的治愈方法。因此,一旦有人感染上了爱之病毒,他的人生就蒙上浓浓的阴影。

台湾高雄荣民总医院内科部感染科的医生为你解答:“什么是HIV及爱之病?”


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科学创新?

贺建奎周日(25日)在网上发布有关爱之病免疫的视频短片,宣称他已经成功编辑了人类的基因,两个对爱之病免疫的婴儿已经诞生。同时,这则消息也马上震惊全世界,引发无数讨论。

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其中,#首例免疫艾滋病基因编辑婴儿#在中国新浪微博上的点击目前更已超过16.9亿次数,可见这件事有多么备受关注!

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美国知名媒体《纽约时报》也报道这件事情


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贺建奎在视频中说,除了防止HIV感染的基因外,两个孩子没有其他基因被修改,她们和其他孩子一样安全和健康。

他强调,首例试管婴儿出生时也一度引起争议,但后来试管技术被证实能造福人群。

因此他表示,自己知道这项工作会有些争议,但相信这些家庭需要这个技术,“为了他们,我愿意接受指责”。


这是一场灾难吗?

不过,相关消息曝光后,高达122名中国科学家迅速联名谴责贺建奎的行为“疯狂”。

他们说,此项技术早就可以做,但科学家不去做,不敢做,就是因为脱靶的不确定性、其他巨大风险,以及更重要的伦理及其长远而深刻的社会影响。

科学家们也认为,目前已经有成熟的爱之病的阻断疗法,这种所谓的“新疗法”并不能取得巨大的收益。

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对此,中国社科院哲学研究所名誉高级研究员邱仁宗说,如果贺建奎的所为属实,这将是一种从道德合理性和可接受程度来说都是最低的做法,因为使用基因组编辑就像是“用大炮射鸟”。

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 清华大学的爱之病研究专家张林琦也表示,感染爱之病的父亲和健康的母亲,100%可以生出健康的孩子,根本无需进行基因编辑。

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诺贝尔奖得主、美国生物学家巴尔的摩也指责称:“我们在研究完成后及孩子出生后才得知事件,我认为这反映了科学界的自我规管失效。”


“早就可以做,但不去做、不敢做”

“用大炮射鸟”

“根本无需进行基因编辑”

“科学界的自我规管失效”


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贺建奎道歉但对实验感到骄傲

不过,贺建奎28日出席第二届人类基因组编辑国际峰会时说,对事件引起争议道歉,但认为目前世界上仍有很多爱之病患者,所以有需要帮助他们。

他说:“就这宗个案,我事实上感到非常自豪,因为那位父亲本来失去了人生,但在婴儿出生当天,他发来短信,说会努力工作,下半生也会好好照顾一对女儿及他的太太。”

贺建奎在香港为基因编辑婴儿实验辩护全程。(中国新闻网)


为什么人类基因改造争议不断?

据BBC中文网报道,科学界担心,以基因改造方法预防疾病,终有一天这个技术会用作预防疾病以外的用途,例如增强智商、让这些胚胎出生后更强壮等。如果只有社会上富有的一群人可以这样做,就会加剧社会不公。

还有人警告,好莱坞电影里的情节可能出现在现实生活中,迟早有一天,人类会以各种理由,制造出有各种超能力的新人类,例如子弹打不进皮肤的科学怪人。

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《人兽杂交》于2009年上映。该片讲述了两位科学家利用基因改造制造出一只人兽杂交的怪物,最终酿成悲剧的故事。

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据了解,目前除了英国,加拿大、澳大利亚、西欧各国和韩国等都有明确法例禁止这种研究,而中国就只利用守则禁止这种研究。美国没有禁止相关研究,但有法律禁止研究人员利用联邦政府资金进行这种实验。


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你怎样看待呢?

对于这项基因改造技术是否已把潘多拉魔盒打开,我们每个人都有不同的看法,而你又是怎样看待呢?


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