【梦想“企”飞系列】子承父业为皮革厂续新生

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国内市场规模小,科技进步飞速冲击业务模式,本地中小企业面对了双重挑战。

如何在应对科技颠覆的同时,开拓海外市场?如何确保自己的业务模式跟上时代以及客户的步伐?

“梦想‘企’飞”系列带你了解四家本地中小企业如何不断创新克服这些挑战。


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陈少荣(右)和陈伟文这对父子兵所经营的陈耀皮革厂,在新加坡企业发展局帮助下,成功让传统手艺走向自动化。(龙国雄摄)

放弃银行的高薪工作,减薪超过一半回到传统家族企业,把八人的小作坊打造成近30人的公司,并把业务带到了海外市场。

这就是本地中小企业陈耀皮革(Chan Yew Leathers)第三代负责人陈伟文的故事。

他在接受《联合早报》访问时表示,打造一家企业能带来更大的成就感,所以七年前辞去银行的工作,投入家族生意。

今年38岁的陈伟文毕业后在花旗银行财资部担任了五年的分析师,之后转到商业银行部门担任关系经理,为中小企业客户提供服务。

2011年他辞去银行的高薪工作,加入陈耀皮革。和一般人想象的不同,陈伟文并非应父亲陈少荣邀请加入公司,这个决定是他自己作出的。

他回忆说:“我是在一次晚餐时候告诉父亲的。他问了我好几次,‘你想清楚了没有?’”

当时陈耀皮革只有八九名员工,父亲的长远打算很可能是让业务自然结束,或卖给他人。陈伟文和两个姐妹都在大公司任职,父亲也从未要求他们加入家族企业。

“但我认为,我们的家族企业服务和产品有独到之处,有潜力进一步发展扩张,不希望(这个机会)被白白浪费。而且从事家族企业让我更加有成就感。”

他说,自己在花旗工作时先后学习了分析规划、市场营销以及销售等重要技能,也通过服务中小企业客户了解他们的成功秘诀,对自己的经营有很大帮助。

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工作坊空间重新设置和规划,让空间更整洁有序,采光也更足,大大提高了员工的工作效率。(龙国雄摄)

重新打理工作坊提高工作效率

回到家族生意后,陈伟文发现,陈耀皮革的工作坊布局杂乱,工作台和机器靠得非常近,容易分散员工的注意力。

恰巧2012年陈耀皮革受一家知名意大利品牌公司委任,管理后者的区域维修中心,从中学到了不少好点子。于是陈伟文开始重新打理工作坊,把货物和工具摆放得井井有条,也采用了更加明亮的灯光,帮助员工提高效率。

早期陈耀皮革的订单都是记录在一本簿子上,订单号信息写在名片上交给顾客。因此公司也把订单系统电子化,提升生产力。

陈伟文表示,他向中小型企业中心寻求帮助,中心的顾问前来了解公司生意后,介绍了有哪些政府辅助和津贴计划适合公司。

中小型企业中心的帮助下,陈耀皮革推行了多项改革计划,包括采纳自动化缝纫机,重新调整工作流程,公司处理的订单量增加了三倍。

公司也重新设计工作,把年长员工的经验和新科技结合在一起。

如今陈耀皮革的人员从八人增加到了27人,营业额增加四到五倍。

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陈耀皮革第三代掌舵人陈伟文辞去银行优差,从爸爸陈少荣手中接管家族生意。(龙国雄摄)

转向定制模式开拓维修业务

其实这不是陈耀皮革的第一次转型,公司早期是皮革产品制造商,批量生产后卖给交易商,后者打上品牌包装后出售。

陈伟文回忆说,公司经历过多次危机,例如1997年的亚洲金融危机和2003年沙斯危机。不过多年前曾有一次行业限制鳄鱼皮革,客户减少购买鳄鱼皮革产品,冲击了批发业务。

批发业务的风险一般较高,面临顾客坏债的风险,而且是生产货物之后等客户来买。但皮包属于快消费品,潮流变化非常快,隔一阵子现有的设计可能就不流行了。

于是陈耀皮革转向定制模式,直接和顾客交流,也开拓了维修业务。由于不持有库存,可以为顾客提供更优惠的产品。例如一般上买手表的皮革表带可能要600元,定做的价格大约只要280元。

多年来,陈耀皮革接过不少富有挑战的订单,其中之一是为一块子弹造型、镶嵌钻石的宇舶(Hublot)手表量身定制表带。这款手表可当做怀表佩戴,或可以挂在包包上。这名客户通过售卖手表的店家找上了陈耀皮革。

陈伟文说:“这非常难做,但我父亲喜欢接受挑战,接下了这份订单。”陈耀皮革花了两三个星期设计并赶工完成了这项任务。

另一次,一名顾客找上陈耀皮革,要修好她使用多年的皮包。这是她已故丈夫给她的礼物,感情价值深厚,但皮包已经开始瓦解。陈耀皮革根据原有的设计,用全新的皮革代替,等于重新制作了这个皮包。

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中小型企业中心的帮助下,陈耀皮革推行了多项改革计划,包括采纳自动化缝纫机和打磨器具,并重新调整工作流程等。(龙国雄摄)

踏出国门在吉隆坡设营业据点

1941年成立的陈耀皮革今年9月首次踏出国门,在马来西亚吉隆坡开设了门店和工作坊,面积2000平方英尺,位于双威伟乐城(Sunway Velocity),目前聘用了一名经理、一名行政人员和三名技术人员陈伟文说,这个工作坊的空间可容纳10名技术人员。

和新加坡的工作坊不同,吉隆坡的门店设立在购物区的分层地契店面。

陈伟文指出,这更容易吸引到顾客,以后也可能考虑在新加坡推出这样的概念。

公司在新加坡的工作坊位于工业区,订单多来自于名牌皮包和手表店,直接来自零售顾客的相对较少。

陈伟文计划接下来一两年在马来西亚设立更多门店,提高公司在顾客群当中的知名度,不过吉隆坡的工作坊预计会集中处理订单。

谈到为什么首选马来西亚,陈伟文说:“马来西亚和新加坡的文化语言相近,地理位置也靠近,方便每周来教导员工。”

此外,新加坡公司可以拥有马来西亚子公司100%股权,所以公司可以全权管理。而在印度尼西亚和泰国等市场,要找到当地的合作伙伴合资。

马来西亚当地也有不少皮革维修业者,陈耀皮革的优势在哪里?陈伟文说:“我们有更多年历史,和跨国企业的合作,好几十年的经验,带来高素质的维修服务,而且服务高效率。在很多市场没有像我们这样的规模维修中心。”

他举例说,在马来西亚有些维修工作前后需要约两个月时间,而在陈耀皮革可在一两个星期内可以完成。

陈伟文透露,一个多月下来吉隆坡的生意不错,取得不错的增长。“任何生意的开始都要行动培养需求,要多一点下功夫推广门市生意。”

他指出,任何新的投资生意需要时间,要好好规划运作和现金流。

陈耀皮革也计划拓展区域的其他市场,例如印度尼西亚、越南和泰国。

详情请上:https://go.gov.sg/keepgrowing-zb

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