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字述一年:惶

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冠病大流行是二战后,全球传播最广、打击最重、夺走最多人命,对生计造成最大破坏的自然灾难。

2月18日,政府公布2020财年财政预算案,推出总值56亿元的特别配套助国人渡难关,当时预估的109亿元财政赤字,原已是历来最高。

短短三个月又一周后,我国总共迎来四份预算案。为了抵抗这场世纪疫情,政府拨款近1000亿元,动用520亿元国家储备,预估财政赤字已扩大至743亿元。

4月7日至6月1日为期八周的病毒阻断措施期间,各种非必要经济活动都停顿,整个新加坡都沉寂下来。然而沉寂底下,一股惶然隐隐作动。

未来从来不曾如此未知

当客工宿舍感染群一发难收,住院人数上升,我国医疗体系的坚韧,面临巨大考验。

当大家努力适应着居家办公,已有国人在生活线上,承受着沉重压力。

整个第二季,我国总就业人数(不包括外籍帮佣)锐减10万3500人,创单季最多,多达8130人被裁,截至6月底共有7万8800名新加坡公民失业。第二季经济同比锐减13.3%,创历来最大跌幅。世界各地封城锁国,同受疫情危害。

当理智线与危机感交织纠结的某一刻,我们内心不禁要问:“万一疫情在社区传开,我或家人被感染,能获得合理的照顾和护理,有最大的机会活下去吗?”

“万一被裁退,我能多快找到工作?万一储蓄耗尽,家人如何维持温饱?”

众多数字背后,最让人惶惑的是,未来从不曾如此未知。当新加坡航空公司的客机不在天空翱翔,而是停靠在海角另一边的爱丽斯泉沙漠,我们明了,疫情把许多已知都推翻了。

就连跟我们一衣带水的长堤彼岸,何时再能通行,哪怕天天堵车,至今仍是未知。

2月份,马来西亚一场“喜来登政变”,让执政不到两年的希望联盟政府倒台。随之而来的首相大位之争,从马哈迪与安华的继承难题,变成慕尤丁、马哈迪、安华、沙菲益和天知道还有谁之间的政治青蛙秀。

马国的疫情原本控制得挺好,让邻国包括新加坡见到,尽管政治动荡,当地行政体系仍有能力把疫情压下。新马边境重开或指日可待。殊不知,马来精英的斗争在平日或可吃瓜围观,在冠病时代却令人惶恐。一场因议会僵局而来的沙巴州选举,一众政客四处拜票,竟诱发第二波疫情。

当政党领袖轮番觐见元首,朝野议员明来暗往,马国商贸停滞,国债赤字日增,几代人不曾遭遇的经济困顿似乎离转机又远了。

治和乱失共识人心依旧惶惶

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泰国反政府示威近日升级,一名身穿暴龙服装的示威者高举牌子,呼吁改革君主制,以及要求首相巴育下台。(路透社)

泰国政局动荡,同样始自2月。倍受年轻人支持的未来前进党被勒令解散,在校园掀起示威浪潮,但迅即被疫情遏止。然而,疫情控制得宜竟也是把双刃剑。7月中疫情平伏,曼谷街头再现反政府示威,还越演越烈,要求首相巴育下台、修改宪法及限制王权。

在泰国,政变、示威、反军人、反政府是政治钟摆,回荡有序。但王权历来不可侵犯,不受公然挑战。

泰王哇集拉隆功常年定居德国,无乃父之风,以宫闱轶事传世。10月中,他回国面对史无前例的挑战,与各方势力在新仇旧恨中拉锯。

这一年,微笑国度不但没了旅客,不再微笑,还在惶惧中祈愿凶年不至流血收场。

凶年最凶险处,还在美国总统选举一战。开票过程起伏,结果却胶着,让人惶惶不可终日。民主党的拜登虽险胜,现任总统特朗普却不认输,双双拿下史上最高票,硬是将美国一分为二。

你我虽在地球另一端,却不能置身事外。若有人高呼拜登将让全球回归有序,必有人笑他不知特朗普颠覆世界的好。

这世界,是非黑白从无绝对。只是,若对善与恶、治和乱失去共识,哪怕疫情过后,人心依旧惶惶。

(作者是华文媒体集团新闻中心财经新闻副主任)

大事记

四个抗疫预算案

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我国政府今年四次推出拯救经济的财政预算案,总拨款将近1000亿元,政府也为此动用520亿元国家储备金,数额之大前所未有。(陈渊庄摄)

我国政府2月至5月间,四次推出拯救经济的财政预算案,总拨款将近1000亿元,政府也为此动用520亿元国家储备金,数额之大前所未有。

新加坡金融管理局的《宏观经济评估》报告估计,2020年的财政刺激配套约占国内生产总值12.1%,是我国有记录以来最大幅度的财政扩张。大规模的财政政策,加上乘数效应,预计抵消我国经济更大幅度的萎缩。我国今年的经济因此减少萎缩5.6%,明年减少萎缩4.8%。

若没有这些财政政策,今年居民的失业率将比预期高出1.7个百分点,而雇佣补贴计划(Jobs Support Scheme,简称JSS)估计在压制失业率方面占了0.9个百分点的贡献。

马国首相大位之争

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今年73岁的慕尤丁,经过一番政治角力,于3月1日宣誓就任马来西亚第八任首相。 (路透社)

马来西亚在冠病大流行之际,政坛上却上演了多场首相大位争夺战。

今年2月,时任首相马哈迪和公正党主席安华为交棒计划明争暗斗之际,希盟和巫统一群政客却策划了“喜来登政变”。慕尤丁在这场峰回路转的政变中,带领团结党退出希盟,并违背马哈迪的意愿,与国阵、伊党等组成国盟政府。慕尤丁因得到大部分国会议员的支持,于3月1日宣誓就任第八任首相。

国盟政府执政不到7个月,安华在9月23日又突然宣称慕尤丁领导的国盟政府已经垮台,自己则获得多数议员支持担任首相。

慕尤丁相位受挑战后,试图通过国家元首宣布紧急状态令,以停止所有政治活动,确保疫情期间不要举行大选。但国家元首阿都拉拒绝慕尤丁颁布紧急状态的建议,并提醒政治人物停止一切干扰国家行政稳定的政治活动。

泰国反政府示威

泰国多个府近四个月以来抗议示威活动不断。此轮示威活动有别于往年红黄衫两方之间的斗争,示威集会的主力和领袖多数是未曾从政的学生和青年人。

示威者的主要诉求包括,要求泰国首相巴育下台、解散国会、重新起草宪法、停止恐吓人民等。与过去不同的是,这一波示威也公然反对王室,呼吁改革君主立宪制,限制王权。

鉴于局势高度紧张,泰国政府于10月15日凌晨宣布实施国家紧急状态,禁止在曼谷举行五人以上集会。但是,成千上万的示威者无视禁令,继续聚集示威抗议。

为缓和局势,泰国首相巴育22日宣布取消首都曼谷的紧急状态,但此举没有平息示威浪潮,反而让抗议活动越演越烈。

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《联合早报》字述一年

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