字述一年:灾

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灾,占据了2020年,一整年没有停歇。叫人不安的是,今年各种灾难规模之大、历时之久、影响之广,不停刷新以往的纪录。

“最初,没有人在意这场灾难。这不过是一场山火,一次旱灾,一个物种的灭绝,一座城市的消失。直到这场灾难和每个人息息相关。”这是中国科幻电影《流浪地球》开场的一段话。

今年我们似乎走进电影描述的情景,一场至今夺走全球上百万人性命的疫情,起初也让人以为不过是一场普通的流感。

直到全世界遭受冠状病毒波及,国与国之间的边境必须关闭,人与人之间的往来必须断绝,病毒的传播必须阻断,避免灾难性的结果。

一年在疫情肆虐中翻页却未落幕

2020年就这样在疫情肆虐中翻页,来到今年最后一个月份,我们依然看着疫情没有落幕,而一场接着一场的天灾人祸也持续发生——森林野火、山洪水患、危险物质大爆炸,从南半球至北半球接踵上演。

就拿林火来说,澳大利亚持续气温升高,加上气候干燥,遭遇了数十年来最严重的林火。林火是澳洲每年夏季都会发生的现象,这次提早在春天,也就是去年9月开始,东南部沿海地区到了今年1月底仍有林火未熄灭。持续延烧了五个多月,夺走至少33条人命,超过10亿只动物死亡,烧毁的房屋数以千计,波及的土地面积相当于70多个新加坡。

这次林火也让我们目睹物种濒临绝迹的惨况,澳洲独有的无尾熊在烈焰和高温中失去栖息地、失去生存空间。据悉尼北部麦夸里港(Port Macquarie)科学家估计,一些灾情严重的地区,无尾熊数量已锐减80%。环保人士也观察到,麦夸里港一带两个湖泊周围的森林中,无尾熊的栖息地,超过三分之二遭受破坏,生活在那里的近700只无尾熊已有半数死亡。

除了人命和动物的伤亡、财物财产的损失,林火也跨境影响澳洲以外的地区,长时间大面积的燃烧,释放出大量灰烬,使得澳洲空气素质恶化,连带祸及南半球其他地区,带来跨国界的环境灾难。这场林火在灾情最严重的新南威尔士州开始降雨后渐渐受控,随之而来的却是历来罕见的大水患。

除了澳洲,我们也看见亚洲各地遭受洪水之灾。

1月,印度尼西亚雅加达发生七年来最致命的水灾,酿成60人死亡,40多万人无家可归。5月,中国长江中下游地区、淮河区域、西南、华南和东南沿海等地接连遭遇强降雨,引发严重水患。

7月,韩国遭遇了50多天的梅雨季,是历来持续最久的,让韩国陷入九年来最严重的洪水灾难。日本也在同个月份遭遇将近30天的豪雨,降雨量屡刷日本纪录,受灾地区横扫九州、四国至本州。在死伤最严重的熊本县,一个老人中心因疏散不及,导致14名年长者遭没顶的悲剧发生。

自然灾害并不一定是自然的

除了天灾,8月初黎巴嫩贝鲁特港口发生了一场疑团重重的大爆炸。那场灾难导致将近200人死亡、6000多人受伤、30万人无家可归。经过两个多月调查,已确定大爆炸是由储存在港口货仓里近3000公吨的硝酸铵引发的。硝酸铵是易燃易爆的化学物质,至于引燃硝酸铵的原因不明,而货仓里为何储存如此大量的硝酸铵,谜团至今仍然未解。

灾,占据了2020年,一整年没有停歇。叫人不安的是,今年各种灾难规模之大、历时之久、影响之广,不停刷新以往的纪录。

或许如一些科学家试图证明的,自然灾害并不一定是自然的,而是违反了某些自然规律而产生的。如果我们不停止乱砍乱伐,不正视环境败坏与气候变迁问题,或许就会落入《流浪地球》中所描绘的,我们正把自己的家园变成无法居住的炼狱。

(2020年度汉字投选活动“字述一年”11月23日至12月4日期间介绍10个汉字。)

大事记

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澳大利亚新南威尔士州农村消防队,与威胁当地社区的大火搏斗。(澳联社) 

澳大利亚林火

去年底至今年初,高温和干旱天气导致澳大利亚多地林火肆虐,首都堪培拉也受波及,在2月初宣布进入紧急状态,是2003年以来首次。除了居民必须从灾区疏散,不少野生动物的生命也因林火受到威胁。有媒体拍摄到大批袋鼠逃生、无尾熊向路人求援。

这场夺走33条人命、烧毁3000多所房屋的“黑色夏季”,相信与气候变化脱离不了干系。澳洲研究所的报告发现,气候变化导致澳洲的夏天延长一个月或更长,极端气温助长了林火肆虐,成了澳洲最危险的灾害。

黎巴嫩贝鲁特大爆炸

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贝鲁特爆炸事故发生后两天,黎巴嫩电视节目制作人阿瓦吉(Tony Ahwaji)坐在他被炸毁的公寓阳台,俯瞰满目疮痍的城市。(法新社)

8月4日,黎巴嫩首都贝鲁特的港口发生特大爆炸事故,约200人丧生,6000多人受伤,30万名贝鲁特市民无家可归。根据世界银行的数据,贝鲁特公共部门今明两年的重建和复苏所需要的资金,估计在18亿至22亿美元之间。

引发爆炸的是存放在贝鲁特港口的2750吨硝酸铵。这批硝酸铵在贝鲁特港口存放了六年之久,其间港口官员多次警告却被忽视。爆炸引发黎巴嫩国内新一轮反政府抗议,并导致总理哈桑·迪亚卜(Hassan Diab)率领内阁辞职。去年因民怨下台的前总理萨阿德·哈里里则在10月再度获任命为总理。

今年超强台风“天鹅”

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超强台风天鹅带来的暴雨,导致菲律宾黎牙实比市淹水,一名居民沿着洪水泛滥的街道骑行。(法新社)

超强台风“天鹅”11月1日登陆菲律宾吕宋岛东南部,夹带的豪雨导致许多地区电力供应中断、基础设施损坏和山洪暴发。菲律宾民航局也下令首都马尼拉主要机场关闭一天,数十趟国际和国内航班被迫取消。

“天鹅”是今年西北太平洋最强的热带气旋,也是自2013年超强台风“海燕”以来威力最强劲的台风之一。

11月6日,菲律宾国家减灾委发布报告称,因台风“天鹅”侵袭,菲律宾已有22人死亡、三人失踪、165人受伤,总值约110亿比索(约3亿零800万新元)的基础设施遭到破坏,农业损失超过29亿比索(约8100万新元)。

(作者是《联合早报》副总编辑)

投票详情

“字述一年”是《联合早报》与民众一同回顾时事要闻,反思社会现状的岁末活动。我们诚邀你一同选出年度汉字,与我们共同谱写集体回忆。

参与投选活动并且选中年度汉字的公众,将有机会赢取以下奖品:

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投选活动将于12月7日(星期一)截止。年度汉字会在12月14日(星期一)下午3时通过网络节目揭晓。

本届“字述一年”汉字投选活动,由《联合早报》和凯德集团联合呈献。

两种投选方式

  1. 点击链接,进入“字述一年”专网投票
  2. 剪下《联合早报》报章上的投选表格,填妥后贴在信封背面,邮寄至:

《联合早报》字述一年

Lianhe Zaobao Word Of The Year

Singapore Press Holdings Ltd

1000 Toa Payoh North, News Centre

Singapore 318994

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