字述一年:误

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2020年,一个因为失误不断而误失的年份。人非圣贤,但作为社会的良心,司法体系所行使的公权力,主事者必须把错误降到最低,才能获得社会大众的信任与支持。

2020年之误始于2019年末的中国武汉。中国官方应对冠病苗头的一连串错误,从一开始对于刚出现的冠状病毒病例严厉保密,甚至不惜处分私下通风报信的医生李文亮,到决定封城武汉的消息泄露,引发百万市民惊慌逃离,把病毒扩散到全球,延误了治未病的先机,最终导致事态一发不可收拾,失控为冲击全球经济民生,甚至可能改变历史进程的世纪大疫。

疫情颠覆了既有的文明秩序,更在不同国家和地区掀起形式不一的社会抗争运动和政治误判。由于世界卫生组织一开始给出前后矛盾的错误建议,使得戴口罩能否有效防疫,在诸如美国等西方国家,演变成标识党派立场的政治符号。

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美国主流媒体对争取连任的总统特朗普的普遍敌意,误导了美国选民乃至各国民众对选举过程和结果的认知。(法新社)

新人失言执政党误读民意

在本地,7月10日举行的第13届全国大选,朝野均新人辈出,但人民行动党新人林绍权和工人党新人辣玉沙,却因为错误的言行而成为新闻人物。尽管被舆论聚焦,两人的遭遇却有天壤之别。林绍权甫一出线,就在一片对其人格的批判声中宣布退选;辣玉沙虽然曾经在社交媒体发表可能伤害其他群体的错误言论,却由于工人党力挺,不但没有退选,反而成功进入国会。

执政的行动党在开票后承认自己误读了民意。选前普遍认为,冠病危机会促使选民趋于保守,加上政府果断推出多轮财政援助配套,拥有良好执政纪录的行动党,将能遏制反对党的壮大。

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辣玉莎

不料选民并不买账,非但在全国范围改投反对党,导致行动党得票率不如预期,更在新划分的盛港集选区支持工人党新团队进入国会。包括行动党在内的各方在检讨选举结果时指出,多元与制衡似乎是选民的心声。

另一件错误连连的政治大事,莫过于美国总统选举。民调机构在选前对民意的严重误读,使人怀疑民调已经沦为左右投票意向的政治工具。主流媒体对争取连任的总统特朗普的普遍敌意,更误导了美国选民乃至各国民众对选举过程和结果的认知。这一严重的专业错误,恐怕会对美国民主产生深远的影响。

失误不断而导致误失连连

尽管特朗普还不承认自己败选,几个出现选举舞弊争议的关键州还没有完成计票工作,特朗普阵营以及一些地方团体已纷纷入禀法院,提告选举不公,美国主流媒体却几乎一面倒地宣布拜登胜选,美国的主要盟友也纷纷祝贺拜登,似乎有一种迫不及待要形成既定事实的诡异氛围。作为法治国家,如果司法没能纠正选举过程所出现的偏差,让最终的结果为双方阵营所信服和接受,则今年的选举肯定是美国最颠覆性的错误。

美国司法的表现还有待确认,新加坡司法则因为一起女佣偷窃案,高庭推翻了国家法院的有罪判决,引发了社会对于司法公正的关注,并且在国会激辩。内政部长兼律政部长尚穆根发表了部长声明,详尽地说明案件的来龙去脉,并说服反对党议员肯定新加坡司法的公正与独立。

案件表明,法官的判决只能根据呈堂的证据和供词,不同层级法院的存在,正是一种纠正失误的机制。至于警察办案过程和检察官立案起诉的判断是否存在失误,部长也明确表示将严肃检讨改过。人非圣贤,但作为社会的良心,司法体系所行使的公权力,主事者必须把错误降到最低,才能获得社会大众的信任与支持。

2020年,一个因为失误不断而误失的年份。

(作者是《联合早报》言论组主任)

大事记

中国训诫冠病“吹哨人”李文亮医生

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李文亮

冠病疫情去年底在武汉暴发后,武汉市中心医院眼科医生李文亮是最早向外界发出预警的“吹哨人”之一,却被武汉市公安局以“散布谣言”为由训诫。

后来疫情迅速蔓延,预警成为现实,公安局在3月撤销训诫书,并向李文亮家属道歉。无奈李文亮已于2月因救治病患而染疫离世,得年34岁。

今年9月,北京和深圳等地陆续出台保护“吹哨人”的法规,规定任何单位和个人都有权向政府报告突发公共卫生事件隐患,政府对非恶意的不实报告也不予追究责任。这项保护预警者的条款,被中国网民称为“吹哨人条款”或“李文亮条款”。

全国大选候选人与选举局的失误

新加坡全国大选今年7月10日落下帷幕,但竞选期间冒出的几起“失误”,使各政党新人遴选标准受到更严格的检视。

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林绍权

人民行动党准候选人林绍权亮相没多久,就被网民起底,批评他态度傲慢,质疑他不适合参选。针对有关指责和批评,林绍权虽一概否认,却在提名日前宣布退选。

工人党盛港集选区候选人辣玉莎则因有人报警,指她曾在社交媒体上发表的两则贴文涉及挑起种族间敌意,而接受警方调查。她随后在党秘书长毕丹星陪同下公开道歉,并继续参选。

投票日当天更是状况百出。投票站外大排长龙,选举局临时决定不分发手套,并且突然宣布延长投票时间。更有选民因人为疏失和沟通误会而未能顺利投票,批评这场选举充斥着失误和错误指示。

廖文良前女佣案

新加坡樟宜机场集团原主席廖文良的前女佣莉雅妮,原本被控偷窃廖家3万多元的财物,被国家法院判处坐牢26个月。今年9月,高庭裁定她上诉得直,洗脱她的偷窃罪名。

高庭判词披露了警方和总检察署在作业程序上的一些疏漏,律政部兼内政部长尚穆根也在国会发表两个多小时的部长声明,强调案件侦办与检控过程未受廖家或其他势力影响。纪律审裁庭正在调查两名主控官是否专业行为不当。

人力部也已针对廖家数次违法安排女佣到儿子廖启龙住所和办公室打扫一事,完成检讨工作,并向廖家发出警告。

廖启龙因涉嫌作伪证和提供假信息,被控上法庭,若罪成可被判坐牢。廖文良也宣布提早退休,卸下他在樟宜机场集团和淡马锡基金会等机构的职务。

投票详情

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本届“字述一年”汉字投选活动,由《联合早报》和凯德集团联合呈献。

两种投选方式

  1. 点击链接,进入“字述一年”专网投票
  2. 剪下《联合早报》报章上的投选表格,填妥后贴在信封背面,邮寄至:

《联合早报》字述一年

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