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就势论市:保住工作 留住人心

▲企业受影响的员工应体恤雇主的难处。能保住全薪当然最好,若不得已须减薪,不妨把目光放长远,只有当公司获得支撑能持续经营,工作才保得住。图为莱佛士坊在病毒阻断措施于4月7日实施首日的情景。(彭博社)

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疫情当前,更显温情。在这个时候,如果雇主选择与员工一起共患难,保住他们的饭碗,也能留住他们的心。

疫情总会有结束的一天,只要留住人心,届时要重新启动引擎往前行时,肯定会更有冲劲。

我自认对政府政策的要求是苛刻的。每当政府宣布新的援助计划,例如提供津贴帮助企业添购自动化器材,或提供补贴鼓励业者采纳数码化方案,我总是怀疑这一笔笔来自纳税人的钱,最终是否都能得到最妥善的利用,并发挥了最大的效果?政府出钱帮助企业赚取盈利,固然能惠及员工,但出手是否过于慷慨?

不过,当副总理兼财政部长王瑞杰周一公布“同舟共济预算案”(Solidarity Budget),宣布所有本地员工4月份的首4600元薪金可获得75%的补贴时,我内心发出一阵欢呼声,小商家总算可以松一口气了。

这一周,我们进入一个很不一样的4月。我国启动病毒阻断措施,提供非必要服务的商店和工作场所都须停业一个月,这样的新加坡是你我都不曾经历的。

自李显龙总理上周五公布这个消息后,许多小商家和他们的员工在周末都过得忐忑不安。商家一个月不能开门做生意,不仅没有收入,该交的租金还是得交,又哪来余款支付员工的薪水呢?员工最担心周一回公司上班时,就接到被辞退的坏消息。

新加坡全国商联总会和新加坡邻里企业中心在政府公布新防疫措施后,立即向各商联会和商家展开调查。许多邻里商家担心生计严重受到打击,吁请政府提供高达70%的薪金补贴,保住员工的饭碗。

好消息是,小商家的担忧政府听到了,也做出正面的回应。

从大局来看,政府为所有190多万名在职的新加坡公民和永久居民提供薪金补贴,是及时出手化解了一场许多人可能被停薪或失业的危机。

不过,若要苛刻地细看,是不是所有公司都需要政府为员工提供薪金补贴呢?

诚然,王瑞杰在演讲中其实解释了政府发放援助补贴的原则——为了能尽快帮助更多国人,同舟共济预算案措施实施的范围较为广泛,而不具针对性。

现实的情况是,在推行病毒阻断措施期间,提供必要服务的公司仍能继续运作,一些公司的业务甚至比平常更为火热。最明显的例子是超级市场,购买新鲜食品和生活必需品的国人比平时多,购买量也比平时大。此外,提供视讯会议器材和软件公司的生意也因为许多人居家办公,营业额也提高不少。一些大型制造业公司,例如药剂公司和医疗器材公司,生产线基本上可以照常运作,公司销量甚至也可能增加。

使用补贴的态度 反映企业的良知

  在来临这周接获首笔薪金补贴金后,这些企业会如何利用这笔钱,就反映了企业的良知以及它们对员工团队福利的重视程度。企业最直接也最应该做的,可以把这笔钱用来奖励在这段非常时期坚守岗位的员工。若有余款,还可以捐给公益金推动的英勇基金(The Courage Fund),用来帮助受2019冠状病毒疾病影响的家庭、前线人员,以及义工。若是悄悄地把这笔钱当成公司的额外收入,就是最可耻的行为。

当然,这笔钱对于急需现金周转的公司来说,意义完全不一样。雇佣补贴额虽然增加,但是这并不足以支付员工的全薪,雇主还得自掏腰包。

王瑞杰在周一宣布提供薪金补贴时,特地呼吁所有公司在这个月继续支付薪水给员工,不应该要求他们拿无薪假,更不要裁员。

疫情当前,更显温情。在这个时候,如果雇主选择与员工一起共患难,保住他们的饭碗,也能留住他们的心。疫情总会有结束的一天,只要留住人心,届时要重新启动引擎往前行时,肯定会更有冲劲。

同样,受影响的员工也要体恤雇主的难处。能保住全薪当然最好,若不得已必须减薪,不妨把目光放得长远一些,只有当公司获支撑能持续经营,工作才保得住。

在这新一轮的同舟共济预算案,政府额外拨款51亿元协助企业与个人渡过难关,其中40亿元来自国家储备金。再加上月的坚韧团结预算案宣布动用的170亿元,我国2020财政年度将使用210亿元的国家储备金,当中约八成款额就是用来资助雇佣补贴计划。

在风雨中巩固劳资关系

我们都知道,国家储备金累积得来不易,每一届政府都把国库大门守得紧紧的,不到必要时绝对不会动用一代代国人积攒下来的财富。因此,真心希望受益的每一家企业和每一个员工,不要把这笔薪金补贴视为理所当然。

就如王瑞杰所说,国家储备金就如先辈为我们栽种的树,如今这棵树不只能在天晴时遮荫,还能在暴风雨时为大家遮风挡雨。

我们不知道这场暴风雨还会持续多久,几时还需要再打开国库动用储备金。我们能做的是让这笔钱使用在最佳的用途上,在这场危机中建立更坚固、更互相扶持的劳资关系,在风雨中一起前行时,展现出更强大的信心。

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