50岁念书不怕迟 厨师进修提升 成为管理层

随机应变 不畏改变系列

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洪福安对烹饪充满热忱(徐颖荃摄)

52岁的厨师洪福安因为不喜欢念书,中一就辍学了。14岁踏入社会工作,他大概没想到在30多年后,他会重拾课本,而且会为了作业和考试伏案苦读,甚至请女儿帮他“补习”。

在圣淘沙名胜世界马来西亚美食街当初级副厨师长的洪先生受访时透露,去年他在公司的推荐下去上课,完成了新加坡酒店协会酒店与旅游管理学院(SHATEC)8个月的课程,考获烹饪艺术专业文凭(Diploma of Culinary Arts)。

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洪福安与女儿合影。(受访者提供)

洪先生坦言,起初他很担心无法应付课程,50岁才念书,并不容易。但是,对烹饪的兴趣和觉得有进修的必要,让他勇往直前。上课除了实践,他也必须做作业、参与小组讨论和考试,洪先生笑言“小时候念书都没那么用功”。

“由于我的英文不好,压力很大。所以我经常用手机查找英文词汇,也叫我女儿帮我解释和修改作业。”洪先生忆述说。“家人和同事都很支持我,上司把我的休息日安排在上课隔天,让我有一天的时间赶功课。太太看我埋头做作业,也尽量不来打扰,女儿下了班回来,也会帮我改作业草稿。”

进修虽辛苦,洪先生却觉得获益良多,学习更有系统,并能接触到多层面的知识。

上课具灵活实际性 学到烹饪理论技巧

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虽然身为管理层无需经常下厨,洪福安必要时也会亲自为下属示范烹饪技巧。(徐颖荃摄)

可能有人会说:当厨师最重要是手艺,会下厨就可以了,还去上什么课?

洪先生不这么想。他说,他从小在西餐厅打杂,泡咖啡、洗菜、切菜,什么都得做,过后他也到过中餐馆工作,虽然从很多厨师那里学到不少厨艺,会做菜,却是知其然而不知其所以然,不懂烹饪背后的原理。

“每个厨师的性格、技巧和做法不同,而且他们都很忙,没有空好好教你烹饪的步骤,或跟你解释为什么要先下盐、不可以先下糖……”

学习具灵活和实际性,不过洪先生在上课后,更进一步接触到烹饪的理论和技巧,顿时豁然开阔、醍醐灌顶的感觉。

“例如,我学做面包,面粉团要打到什么程度发酵才最好,这些背后都有原理,我也能把这个原理和做法用来做印度煎饼(roti prata),非常实用。”

时代不断在改变 不能在原地踏步

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从手持铲子烧菜做饭的厨师,洪福安靠着不断上进进修,成为管理层。(徐颖荃摄)

洪先生说,年轻的时候他认为只要勤劳,不怕没有工作做,只要有收入能养家就可以了。但是,在服完兵役后,渐渐发现时代不同了,越来越注重文凭和学历,自己连中学都没毕业,这样下去迟早会被淘汰。

“我做过餐馆,也当过送货员,到过电子厂、制衣厂和炼油厂工作,边做边后悔当初为什么不把书读完。”洪先生说。“我最后投入饮食业,却觉得一直当厨师是不够的。”

两名子女出世后,他更感到养家的重任,决定提升自己的技能,以免被时代淘汰。

他先是在工艺教育学院(ITE)修读烘培课,过后又上中餐料理课,一步步加强烹饪方面的实力。

洪先生也学习用电脑,并勤向同事请教,即使是一根手指一个键盘地打,他也会学用英文书写电子邮件。上专业文凭课程时,他也利用网上课室来提交作业,现在的洪先生,可说是一手可拿铲子做菜,一手会电脑了。

管理19个摊位 助策划大型活动

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洪福安(前排右二)与圣淘沙名胜世界《街边小吃》团队合照。(圣淘沙名胜世界)

当厨师的洪先生,凭着勤劳、好学,获擢升为初级副厨师长。5年前加入圣淘沙名胜世界的他,必须管理马来西亚美食街里的19个摊位,照顾很多名同事,因此除了厨艺之外,他也必须学会人事管理、食材物流处理 、食客服务等,更觉得必须提升和进修,以更上一层楼。

因此,除了烹饪专业文凭之外,他也积极通过公司内部和新技能资格(Workforce Skills Qualifications)的培训课,增加他在餐饮业管理、食品安全与卫生、与客户沟通的认识,此外,他也上过防火安全意识,甚至是互联网安全的课程,培训的范围更广更深。

洪先生说:“学无止境,我即使学会了中西餐、烘培技巧,还有许许多多的新事物和新知识等我去吸收。”

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洪福安说,上课学习烹饪理论和技巧,让他进一步了解烹饪背后的原理。(徐颖荃摄)

他说,他目前的工作有很多学习的机会,例如他参与了《街边小吃》这个一年一度大型活动的策划,需要和来自亚洲不同国家的厨师接触和沟通。他也有机会参与中央厨房的工作,通过举办各式各样的活动,例如婚宴,学习不同层面和性质的工作。

洪先生说,活到老学到老,与他同年龄层的朋友也有同感,他们也在上课进修。

“我们这个年龄进修,困难不是没有的。我觉得最重要是要有兴趣、有毅力,有困难的时候多向身边的同事和朋友,或行内的人请教,就可以不断地进步。”

(六之四)

【本系列由未来经济理事会呈献】

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