【梦想“企”飞系列】自动贩卖机卖即食薄饼,你尝过吗?

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新加坡正迈向工业4.0时代,机器人、物联网和人工智能等尖端科技不仅颠覆日常生活,也冲击传统企业运作模式。但只要应对得当,中小企业也能化挑战为机遇。

“梦想企飞”系列聚焦的四家中小企业分别来自不同行业。他们的经验证明,无论是制造皮革产品、湿纸巾或薄饼,还是洗车服务,都能通过转型提升开拓新市场,用科技和创新为企业插上腾飞的翅膀。

机器生产的食品比不上手工制造,这是许多人的既定印象。以手工薄饼闻名的“薄饼先生”(Mr Popiah)却大胆迈向自动化,向消费者证明“机器也能做出手工口感”。

薄饼先生去年迁入圣诺哥裕廊集团食品中心(JTC Food Hub@Senoko),新厂房面积达1万平方英尺,可容纳全套自动化生产线,从薄饼皮到馅料再到娘惹金杯,都能用机器生产。

《联合早报》记者走访时,发现厂房外堆着一些建筑材料,似乎刚做过一轮内部装修。公司创办人兼执行董事李荔红笑道:“我们又买了新机器,空间不够用了,只好拆除一个货梯,让位给机器。”

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父亲骤逝,让陈忠明(左)服役后得立即接手博饼生意,和妈妈李荔红一起打拼。(严宣融摄)

用机器代替人工做薄饼,是李荔红多年来的夙愿。1993年,她和丈夫在勿洛北一家咖啡店开档卖薄饼,由于产品深受顾客欢迎,经常供不应求,夫妻俩决定开设工厂,大规模生产薄饼皮和薄饼馅料。工厂后来也开始生产娘惹金杯、馅料和酱料,成为本地首家薄饼原料的一条龙供应商。

手工薄饼生意的特点是“现做现吃,手停口停”。常年做薄饼也容易患上职业病,不易请到长期员工。为此,李荔红一直在钻研如何用机器做出可媲美手工品质的薄饼。但受技术限制,直到四年前,公司的薄饼都是以人工生产为主。

2015年,李荔红的丈夫意外病逝。她失去了人生伴侣和事业搭档,公司的运转也面对巨大冲击。当时还在上学的小儿子陈忠明毅然加入公司,一边读书一边打理生意,也帮助薄饼先生迈出大规模自动化的第一步。

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过去制作薄饼和薄饼皮全用手工(上左、右),后来由机器取代(下左、右),大大提高生产力。(严宣融摄)

机器每分钟可做20片饼皮

身为薄饼先生业务发展总监的陈忠明介绍,公司引进的第一台机器用于生产薄饼皮,每分钟可以做20片饼皮,生产效率是手工的10倍。过后,他们又陆续研发出多种不同机器,可分别为馅料去皮切丝、研制酱料、包薄饼,以及为薄饼材料和酱料高温杀菌。

陈忠明说,公司的薄饼配方比较特殊,难以在市面上找到符合需求的现成机器。母亲对薄饼的品质要求又高,希望机器能做出手工的口感。“为此,妈妈和工程师一起设计研究,做出最适合我们需求的机器。”

在自动化过程中,陈忠明也向新加坡企业发展局寻求建议,并在企发局帮助下找到机器供应商。

在采访中,他不时提及几名经常打交道的企发局职员。“他们有丰富的知识和人脉,有什么信息和资源都会第一时间分享给我们。自动化这种大工程,靠我们自己做很难,他们就像可靠的朋友,一直给我们支持和帮助。”

薄饼先生的自动化生产线从今年年中开始投入运作,如今有七八成产品都是由机器生产,只有一些小规模的临时订单由人工制作。

李荔红坦言,这个过程中最难的是如何让员工接受自动化。“他们既担心工作会被机器取代,也觉得机器做的不可能超越手工。我亲自培训他们操作机器,也让他们试吃机器生产的薄饼。员工们从一开始的远远观望,变得好奇又好学。现在公司的二十几名员工都会用机器辅助生产。”

在机器帮助下,薄饼先生的产量大幅提高,产品质量也更加稳定。公司因而可以承接更多大规模订单,也能拓展更广泛的业务。

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生产过程走向自动化和机械化,是许多企业发展必经的过程。(严宣融摄)

研发薄饼自动贩卖机 明年登陆海外市场

公司三年前研发出可以24小时售卖的即食薄饼,在全岛各地的自动贩卖机和7-11便利店里售卖。这种“饼皮不变烂、馅料不发酸”的即食薄饼大受欢迎,如今已经成为公司的主要产品,平均每天要生产1000条。

李荔红透露,即食薄饼明年还会在上百家加油站和便利店上架,公司也研发出可接受信用卡付款、能够远程监控的第二代薄饼自动贩卖机,明年会登陆海外市场,让外国消费者也能随时吃到新鲜薄饼。

除了采用自动化辅助生产,薄饼先生也不断推陈出新,让产品与时俱进。公司去年和共和理工学院共同研发“脆皮娘惹金杯”,为金杯刷上巧克力、草莓和抹茶涂层,可以当作零食吃,也可以盛放咖啡和茶等热饮。近来他们又研发出咸蛋、抹茶和黄油芝士等八种口味的炸薄饼皮零食,目前已供应给一些本地酒吧,明年将推出零售包装。

李荔红母子二人分工明确,一个负责产品研发,另一个则负责市场营销。李荔红说,此前公司为许多大品牌供应薄饼原料,一直是“幕后英雄”。儿子加入公司后才开始推广“薄饼先生”品牌,并积极参加国外食品展,在海外打响自家品牌。

如今公司产品远销中国、澳大利亚和中东地区,将新加坡美食带上国际舞台。陈忠明介绍,公司下来还会进军日本、泰国、越南和澳大利亚市场,目前正和当地合作伙伴洽谈中。

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“薄冰先生”未来将进军日本、泰国、越南和澳大利亚市场。(严宣融摄)

在海外扩张过程中,公司也得到企发局的支持。陈忠明说,企发局人员会告诉他们各地食品展的资讯,也带他们和其他本地企业到海外共同宣传新加坡食品,结识更多生意伙伴。

他也回忆起前一阵从日本回来后,发电邮给当地的厂商谈合作,但久久没有得到回应。过后,企发局日本办事处的员工帮忙把邮件翻译成日语,对方很快就发来回复。

“我们不只在有问题的时候才找企发局,平时也经常和他们商量企业的发展和扩充计划。他们会根据公司的需求,帮我们寻找商机、明确未来的发展方向。”

过程中最难的是如何让员工接受自动化。他们既担心工作会被机器取代,也觉得机器做的不可能超越手工。我亲自培训他们操作机器,也让他们试吃机器生产的薄饼。员工们从一开始的远远观望,变得好奇又好学。现在公司的二十几名员工都会用机器辅助生产。

——公司创办人兼执行董事李荔红

详情请上:https://go.gov.sg/keepgrowing-zb

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