2.52亿年前大灭绝 地球用了1000多万年才“活”过来

研究团队使用数学模拟等技术发现,地球在大灭绝之后,陆地生态系统耗时1000多万年才恢复。(图/Pixabay)
研究团队使用数学模拟等技术发现,地球在大灭绝之后,陆地生态系统耗时1000多万年才恢复。(图/Pixabay)

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(早报讯)2.52亿年前的二叠纪末期大灭绝之后,陆地生态系统花费多长时间才恢复?陆地生物又是如何恢复的?近日,中国地质大学(武汉)团队联合有关国际研究团队首次利用数学模拟等技术研究发现,大灭绝之后的陆地生态系统耗时1000多万年才得以恢复。新研究还揭示了该阶段的生物复苏过程。

新华社记者近日从中国地质大学(武汉)陈中强教授团队了解到,研究团队发现,2.52亿年前的大灭绝比其他灭绝事件对陆地生态系统更具破坏性,几乎每20个物种中就有19个灭绝,仅有5%的物种存活下来,生态系统需要重新建立。

“大灭绝后,少数高级消费者和生态系统底层的微生物等幸存了下来。比如二齿兽,在此后一段时间里一统江湖,成为陆地之王。”陈中强解释,“但是食物链中间环节的断裂和残缺,使得地球陆地生态系统非常脆弱,难以承受恶劣环境带来的毁灭性打击,以至于地球要花上1000多万年的时间来慢慢恢复往日的生机。”

陈中强介绍,团队首次运用生态系统数学模拟技术,运用计算机编程技术和计算系统,针对产自中国新疆地区二叠系-三叠系地层中数万多条化石记录信息,进行大数据分析。

“通过系统研究生物化石保存的形态功能特征、牙齿、胃容物和粪便化石,可以知道不同生物之间的捕食关系。”陈中强解释,把古食物链金字塔分为初级生产者、初级消费者、次级乃至高级消费者等关系,就像人们熟悉的大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米。

研究中的古食物网由植物、软体动物、生活在湖泊中的昆虫、鱼类、两栖类和四足动物构成。这些四足动物小到蜥蜴类、大到巨型植食性动物,其中也包含掠食者。当这些动物灭绝后,接下来的1000多万年间,没有生物接替它们的位置,从而形成了极不稳定、脆弱的陆地生态系统。此后,恐龙和哺乳动物在三叠纪晚期开始出现。

“在此之前,我们可以描述古食物网,但很难定量测试它们的稳定性。”陈中强说,对古食物网的深入研究或将为未来的生态系统管理提供启示。

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