女老板逆流勇闯交通工程业

交通工程业是男性为主的领域,但特速交通规划与咨询公司创办人陈淑敏不畏挑战,在这个行业打拼多年并闯出一番成绩。(特约陈福洲摄)
交通工程业是男性为主的领域,但特速交通规划与咨询公司创办人陈淑敏不畏挑战,在这个行业打拼多年并闯出一番成绩。(特约陈福洲摄)

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交通工程、科技和建筑业,这些一般上是男性主导的行业,鲜少有女性会对它们感兴趣。

然而,《万绿丛中一点红》系列访问的三位女企业家,不但勇闯属于比较阳刚的领域,她们更是凭着魄力带领企业创高峰。

让我们一起看看“铁娘子”们是怎么以柔克刚,打破男性垄断的局面,在各自的领域闯出一片天。

从一人操作到建立15人团队、从本地市场进军亚太区11个国家……过去20多年来,特速交通规划与咨询公司(TSM Consultancy)创办人陈淑敏一步一脚印扩大业务,让公司成为交通工程界中一个响亮的品牌。

这家企业成立于1998年,为发展商、承包商和政府机构在内的伙伴提供交通相关咨询服务。这包括审核公路安全、为交通规划进行调查和分析,以及评估房地产项目对周边交通的影响,至今承包的项目超过500个。交通工程业属于非常专项的领域,提供类似咨询服务的业者不到五个。

今年49岁的陈淑敏接受《联合早报》访问时笑言,她加入这个行业可说是误打误撞。她说:“我在选择大学科系时想要投入专业领域。由于自认数学不错,所以缩小选择范围到念会计或工程。我有亲戚从事建筑业,他们并不鼓励我读工程系,觉得这个行业相当吃力。我当时有些叛逆,他们越是不鼓励,我越是想要尝试。”

陈淑敏于是抱着好奇的心态报读了新加坡国立大学的土木工程系。这门科系不受女生欢迎,同一届入学的学生中只有20%是女性。

她也就在那期间对这个领域产生兴趣,大学毕业后甚至到英国进修硕士学位,并在当地工作两年半。

由于家人在新加坡,陈淑敏最终选择回国。她当年是本地少数获得认证的公路安全审计师,而我国正好需要这方面的专家。她看准商机成立了公司,从此在这个领域开启事业。

“这个行业男多女寡的情况在20多年前尤其明显。我那时才26岁,又是女生,常常被误会是私人助理。创业初期相当困难,有些客户不愿意给我工作机会,也许认为我太年轻,而且是一人操作。”

一人操作模式意味着凡事要亲力亲为。这份工作时间长,每天可长达18个小时,也须要在早晚和不同的天气底下进行审查,才能评估实际的交通情况。

受沙斯重创转换跑道

2003年,我国经济遭受沙斯疫情严重冲击,交通工程业被拖累,陈淑敏的工作订单下跌超过30%。这迫使她改变跑道,转到政府部门担任公关。打工半年后,她得知之前一份审计项目须要完成后期工作,于是决定重起炉灶。

毕竟隔了一段时间,陈淑敏已失去很多客户的联络,要重新启动运作并不容易。不过,她认为,公司的定位是提供高超的服务水平和工作素质,这让客户感到物有所值,因而能够渐渐建立口碑。

面对业内龙头老大如CPG咨询(CPG Consultants)以及盛裕控股集团(Surbana Jurong)的竞争,陈淑敏不觉得中小企业必定吃亏。

她说:“在回应客户要求时,像我们这样的小型企业行动快且敏捷,客户也能直接与老板联系,得到更贴切的服务。”

随着工作量增加,陈淑敏在2008年聘请更多员工,不再是一人操作。她多年来的努力没有白费,公司营业额比最初提高约四倍,团队也不断扩大,其中大部分是硕士生,说明中小企业仍能靠实力吸引人才。

目标是扩大海外版图

公司也走出国门到马来西亚、印度尼西亚、越南、缅甸、柬埔寨、老挝、中国等亚太市场提供交通咨询服务。

新加坡市场小,公司承包的项目一般不大,单靠国内订单很难壮大业务。陈淑敏的目标是扩大海外版图,尤其看好亚细安市场,因为这个区域的发展迅速,在改进交通设施方面颇具潜能。合作就是力量,公司希望与负责建筑设计、消防安全和质量检验等相关领域的本地企业组团,携手进军更大的国际市场。

此外,可持续交通领域存在巨大机遇,公司正在加强对无人交通工具的专业知识,抓紧新趋势的商机。

回首交通工程业的发展,陈淑敏观察到,许多程序已数码化,如计算交通流量的工作不必靠人工点算,以及可使用人工智能分析数据。运用科技也大大改善行业形象,促使更多女性投身这个行业。

创办女性建筑协会

交通工程属于更广泛的建筑环境业的一部分。为了吸引更多女性入行,陈淑敏在2019年创办新加坡女性建筑协会(Association of Women in Construction(Singapore)),推动女性在该行业的发展。协会目前有30名企业会员和30名个人会员。

身为协会会长的陈淑敏指出,建筑环境业的女性比率约50%,而她们的整体流失率相当高,因此希望通过这个协会留住这些人才。协会不局限于女会员,也欢迎支持这个理念的男性加入。

陈淑敏坦言,从多年来在男性主导的行业打拼的过程中,她意识到协会的工作不易,但她相信只要持之以恒,女性还是能够凭实力作出贡献。

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