科技串联菜农与餐馆 搭建食材供应绿色平台

周志麒(前):在我们这个时代要拥抱互联网,改变传统模式。(陈来福摄)

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从事蔬食餐饮的周志麒有一次来到朋友在金马伦的农场,发现自己平时采购番茄的价格,是朋友所卖的约10倍。

“我问他卖多少钱,他说五令吉。我算了一下,和我平时付的价格差不多。他摇头说,这是10公斤的价格!而我的是一公斤的价格。”

这促使创办本地蔬食餐厅“绿一点”(Greendot)的周志麒,决定开拓食品供应链市场,于2017年和几名伙伴创办绿生活(Glife)。

“我们采购蔬菜时,价格有时很贵,品质也不稳定。”他估计,餐饮业者采购新鲜果蔬时,高达60%的采购价格是付给中转商,包括采收货源、出口商、分销商和批发商,每一个环节都会加价,而长时间的输送导致果蔬产品的浪费,货源和价格也不稳定,更难以追踪产品的源头。

“我们为什么不能搭建一个平台,直接向农民采购,卖给商家?”

参加美国科技展产生愿景

周志麒指出,本地果蔬批发这个领域相当传统,还在用纸笔运营,没有运用科技来提高效率。而在批发市场,很多货物都没有冷藏放在地上,容易坏掉。

他两年前到美国硅谷参加一个科技展,了解最新的互联网科技和食品科技,对于传统行业被科技颠覆深受感触。

“在我们这个时代要拥抱互联网,改变传统模式。”

但一开始,他只有愿景,并不知道如何去利用科技。“于是我去找求索创投(Quest Ventures)的创办人陈中。我发现本地很多科技公司,如网购平台Carousell和Shopback,早期都获得求索创投的投资。”

“陈中开玩笑对我说,他不投资餐馆。我说,我想学习科技,但我不知道我到底要做什么,只知道要搭建一个绿色平台。”

陈中建议他研究一下中国的美菜网,这是一家餐厅食材B2B电商,为中小餐饮业者提供原材料采购服务。两年前美菜的估值是10亿美元(14亿新元),最近估值已经达到了70亿美元。

而刚好周志麒的父亲经营一家素食批发公司,30年来营业额平平,甚至还有下滑趋势,周志麒决定也借这个计划帮助父亲的公司转型。

他于是卸下绿一点总裁的职位,全力投入打造这个绿色平台。

六成销售额归农民 

绿生活的目的是让农民的产品可以直接卖给餐饮业者。绿生活负责寻找不同果蔬货源采购产品,让农民享有销售额的60%。

从模式来看,绿生活好比是果蔬市场的Zalora,由平台直接把货物卖给顾客,而不同于让透过商家卖给消费者的平台Lazada。

在一年时间内,绿生活的营业额增长了250%,并预计今年会超过1000万元,明年的目标是2000万元。

周志麒透露,公司计划明年启用新的仓库,目前8000平方英尺的仓库面积,预计将增加到2­万平方英尺。

公司在本地的客群已经超过500家餐饮业者,其中包括五星级酒店、本地大型连锁餐馆业者和餐会供应公司,平台上售卖的蔬菜有300到400种。

周志麒估计,和传统批发商相比,顾客通过绿生活采购,可省下10%的成本,而且产品质量也有所改善。“如果客户早上发现蔬菜有问题,我们可以在六个小时内补货。如果是传统供货商,要到隔天才会补货。”

绿生活主要向马来西亚、中国、荷兰等地的大型农场进口产品。

要规范种植和农药标准

周志麒说,公司计划未来通过科技预测本地市场的需求,让农民知道要种什么产品,并且必须根据一定的标准来种植,不允许农药超标或使用违禁农药。

此外,公司也计划协助农场搭建温室进行种植,目前本区域的很多农场都是露天的,往往受到气候变化影响。

绿生活于今年4月完成A轮融资,筹得300万元资金,投资者包括德国互联网公司Rocket Internet旗下的风险创投基金Global Founders Capital、投资过上千家公司的500 Startups、求索创投和本地软件起步公司Zopim创办人郑人杰等。

周志麒透露,公司正在筹备第二轮融资,目标规模为500万美元。此外,公司正参与科技公司Grab的一个孵化计划,研究如何利用Grab的生态系统进行发展。

公司下来计划明年进军越南和马来西亚。

除了中国的美菜,美国市场有GrubMarket,英国有farmdrop,但东南亚地区在这个领域还没出现龙头老大,周志麒的目标就是成为东南亚的领头羊。

家人从反对变最大客户

出生于餐饮行业世家的周志麒每一次创业,初期都遭家人极力反对。

他21岁服完兵役后决定不念大学,创办绿一点,最早在淡马锡理工学院开档卖蔬食。“那时蔬食风潮还没吹起。父母亲觉得我不要读大学,去做小贩是蹉跎岁月。”

他告诉父母:“给我五年时间。”现在他的绿一点已经是父亲公司的最大客户。

“当我想把传统批发公司转型成为互联网公司时,我爸爸说,互联网公司都是烧钱的。当我说要进军生鲜蔬菜,他说,你的本行是做素食,做什么蔬菜?”

不过反对归反对,父母仍然给予周志麒大力支持,他坦承这是自己成功的关键因素。

周志麒用一句话道出他的创业心得:“传承不守旧,创新不忘本。一代传一代,一代胜一代。”

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