植物肉制造商拟拓展业务至100座城市

雷克认为,与其把资源都投入在工厂营运上,轻资产的商业模式让Next Gen更能够专注于打造一个全球品牌。(叶振忠摄)
雷克认为,与其把资源都投入在工厂营运上,轻资产的商业模式让Next Gen更能够专注于打造一个全球品牌。(叶振忠摄)

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新加坡植物肉制造商Next Gen计划在未来三到五年内,把业务拓展至全球超过100座城市并打响消费者品牌。

公司于今年3月18日正式推出全球植物肉消费者品牌TiNDLE,至今已把产品售卖至本地、香港和澳门逾70家餐馆。公司近期也筹集了2000万美元(约2700万新元)的种子轮融资,准备在未来12个月内进军美国市场。

Next Gen联合创始人兼主席雷克(Timo Recker)(35岁)接受《联合早报》访问时说,公司打算在未来几年内,扩张到美国、欧洲、中国,以及巴西这四个市场。

他说:“我们还计划在未来三到五年内,把业务拓展至全球超过100座城市并打响消费者品牌。”此外,公司目前会先专攻优质餐馆以打好品牌基础,过后计划打入快速服务餐馆,迟些才走向零售市场。

Next Gen创立于去年1月,获得多个投资者包括淡马锡控股、马来西亚郭氏家族的风投公司K3 Ventures、经济发展局的创投机构New Ventures的支持。

雷克坦言,在冠病疫情期间创业挑战重重,甚至还需自掏腰包投入220万美元在这门生意。当时,他确实有很多疑问和担忧。比如,公司能否成功开发产品?能顺利把产品卖到餐馆吗?能够通过视频来进行一切协商吗?

不过,他相信轻资产的营运方式是行得通的,因为他们无需设立工厂,只需要一个实验室以及找人研发食谱,而产品制造和解决方案由合作伙伴负责。“与其把资源都投入在工厂营运上,轻资产的商业模式让公司更能够专注于打造一个全球品牌。”

年产5000公吨植物肉 足以供给9000家餐馆

目前,公司每年可生产5000公吨的植物肉,足以供给9000家餐馆,接下来也打算逐步扩充产能。公司有约20名员工,并计划在今年底前增聘30名员工。

谈到创业缘起时,雷克说他并没有想过自己以后会是一名企业家。其实,他在五六岁时的梦想是成为一名赛车手,纯粹是因为他喜欢速度带来的快感。他在19岁时曾参与德国赛车锦标赛以及世界总决赛。

只可惜,理想和现实终究有个距离。他说:“不是每个人都能赢得一级方程式赛车(F1),所以竞争相当激烈,而且还需掏出一笔钱来竞赛。只有少数的赛车手得到赞助,所以真正能够赚钱的人不多。”

雷克的父亲便劝他好好念书,所以他最后选择了商业这条路。但对他而言,创业也像赛车一样刺激,因为须冒不少的风险。

雷克对创业不完全陌生,因为他家里是做生意的。“这门食品批发生意由我爷爷做起,我爸爸接手之后便开创肉类加工业务,但后来不幸遇到高成本、闲置产能、竞争激烈等多重挑战,导致生意亏钱,所以我当时回去帮忙,让生意转亏为盈。”

在这个过程中,加深了他对畜牧业的认知,并相信在40年后,市面上会有替代肉类的产品。

他说:“无论如何,我还是个肉食者,不是素食者,但主要是吃植物肉。对我来说,植物肉更好吃、健康和可持续性。”

因此,他在2013年开创了德国植物肉制造公司Likemeat,引进了食品挤压技术,并利用植物蛋白制造纤维,把生意做得有声有色,甚至还扩大至斯堪的纳维亚(Scandinavia)和英国等多个市场。

不过,他最终还是得把生意脱售给别人,因为他和72岁的公司股东理念不合,各自有想要实现的愿景。然而,他却没有就此放弃,并在不久后开创了Next Gen。

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