【梦想“企”飞系列】牙科诊所智能化制定最佳医疗方案

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对本地中小企业来说,未见消退的冠病疫情就像一场看不见终点的马拉松,考验他们的毅力与韧性,只要能挺住,谁就是赢家。
“梦想企飞”系列访问了四家在不同行业深耕的企业。在疫情暴发之前,这些企业早已意识到转型的重要并开始这么做。为了对抗疫情,他们如今的转型决心和努力比以往更加坚定。

尽管面对冠病疫情冲击,但连锁牙医诊所全民牙科集团(Q&M Dental)仍积极开发人工智能(AI)方案和推动培训等工作,为未来的发展做准备。

集团总裁黄震霄医生(52岁)接受《联合早报》访问时说,进行AI的研发是为了要给牙科患者提供符合医德的治疗计划。“并不是说牙医没有医德,但现在有些医疗方案都是医生说了算,未必是患者所真正需要的。AI方案一旦出台,医生就必须依照病人的实际问题来制定方案。”

他指出,目前有些牙医可能根据自己的强项来决定使用哪一个方案。可是,一旦把包括机器学习的AI用在诊断上,病人将能够获得最佳的治疗方案。未来,集团在新加坡、马来西亚和中国的诊所都会采用这一套做法。

AI方案一旦出台,医生就必须依照病人的实际问题来制定方案。这是一场革命,病人以后不会再踏进没有AI的诊所。——黄震霄医生

他大胆预测:“这是一场革命,病人以后不会再踏进没有AI的诊所。”

黄震霄医生认为AI能为患者提供最好的治疗计划。(叶振忠摄)

创立本地首所私人牙科学院

集团会推展这项AI大计,还得从两年半前开始参加新加坡企业发展局(ESG)推出的企业腾飞计划(Scale-up SG)谈起。该计划旨在通过政府机构和私人企业合作伙伴的周详策划方案,帮助本土高增长企业迅速扩大规模,并具备同行相互学习的元素。

作为首批参与这项计划的企业,经过咨询国际顾问公司麦肯基(McKinsey)和上课,集团与新加坡全国人工智能核心(AI Singapore)和马来西亚大学合作研发AI计划。该计划得到企发局的援助。

黄震霄透露,这项研究进行了两年临床试验,诊断的准确度超过90%。集团已向卫生科学局申请把使用AI的诊断器材归类为B级仪器,希望获得批准,并在明年推出。B级仪器是属于有辅助作用的医疗器材。

除了开展AI大计,集团也在推展新的综合牙科管理系统,来管理病人资料和治疗计划。集团已完成在马来西亚30多家诊所的数据迁移。至于本地,集团有80多家诊所,数据量庞大,因此工作正在进行中。

集团在2019年创立本地首所私人牙科学院,为牙科毕业生提供学士后课程,填补市场缺口。如今,学院每个月提供牙科护士培训课程,并得到全国职工总会就业与培训中心(e2i)和劳动力发展局(WSG)在职培训计划(Place-and-Train)的支持。

全民牙科集团在2019年创立本地首所私人牙科学院,为牙科毕业生提供学士后课程。(叶振忠摄)

去年,公司在病毒阻断措施期间无法开业,但黄震霄认为是牙医回馈社会的时候,于是号召旗下80名医生和40名护士,在全国超过160个工厂改建的宿舍义务为1万4000名客工进行拭子检测。

由于牙医对预防传染病向来训练有素,全民牙科义工无人在过程中感染冠病。他回忆说:“去年4月和5月,本地很缺乏拭子检测员(swabber)。尽管心里感到害怕,但我们很多人还是愿意去做拭子检测员。”

去年4月和5月,本地很缺乏拭子检测员。尽管心里感到害怕,但我们很多人还是愿意去做拭子检测员。——黄震霄医生

除了担任义工,全民牙科也因为想捐献冠病检测试剂盒,而联络上Acumen 研究实验室的创办人兼总裁王秀华博士,却在与她的谈话中促成了集团首次跨足牙科以外的领域。

全民牙科投资300万元,与王秀华成立合资公司Acumen Diagnostics,生产冠病检测试剂盒。集团在该合资公司占股51%。从3月起,该公司先后在暴发感染群的陈笃生医院和红山景等,参与冠病测试的支援工作。

今年5月,它也成为六个成功竞标保健促进局的冠病拭子检测服务供应商之一。近期,本地疫情加剧,测试的工作将会持续。

除了本地、马来西亚和中国,公司也在探讨进入其他市场,这包括印度尼西亚、泰国和菲律宾。

有了AI和技能提升所打下的稳固基础,集团拓展市场时,其他国家的牙医才会愿意向我们学习。这么一来,集团才能够‘平天下’。——黄震霄医生

黄震霄说,疫情结束后,集团还是必须依靠自身的牙医核心业务。因此,集团计划于今年在本地和马国分别增设20家和10家诊所。目前,本地已新开了13家,而马国则因受到行动管制等防疫措施的影响,至今只开设两家。尽管如此,黄震霄医生表示距离明年还有一段时日,因此所设定的目标依然不变。

在阻断措施期间无法开业,黄震霄医生号召旗下80名医生和40名护士当拭子检测员。(叶振忠摄)

黄震霄把集团推出AI方案为病人制定具医德的医疗方案,以及提升行业医生和护士的技能,形容为是在“修身、齐家、治国”。他认为,有了AI和技能提升所打的下稳固基础,集团在走出国外拓展市场时,其他国家的牙医才会心悦诚服向它学习。这么一来,集团才能够达成“平天下”的目标。

点击此处了解新加坡企业发展局给予中小企业的援助。

【《梦想“企”飞》系列由新加坡企业发展局呈献】

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