社论:残障者独立生活不是梦

新蓝图为残障者提供了一个可在2030年实现的美好愿景。(档案照)
新蓝图为残障者提供了一个可在2030年实现的美好愿景。(档案照)

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星期三公布的第四个加强残障服务总蓝图(Enabling Masterplan),列出了下来八年为特需人士打造包容社会的全面建议,而且首次设定了所要达致的明确目标,具有里程碑意义。

全部29个建议已获政府接受,并正着手落实。这些建议涵盖为残障人士开辟终身学习路径,提供独立生活的支持,以塑造更有包容性的实体和社会环境。其中,帮助更多残障者就业和过上独立生活也许是最具挑战性的。这是要把残障者融入社会的大工程,也可视为缔结新的社会契约的一个重要环节,既需要完整的配套措施,也需要跨部门的合作,既须进一步改进各种硬体设施,也须进一步改变人们的心态和摒除歧视。

政府是在2007年出台首个残障服务总蓝图,不过迄今为止都没有列出具体要达致的目标。2030年蓝图首次设定目标,包括残障者就业率、体育活动参与率等,因此显得格外突出。这或许说明,经过15年的经验积累和基础铺垫,政府已有信心把相关工作往前推进,并设定新的目标,完善蓝图,弥补短板。

新蓝图最重要的关键词是包容性,也就是要尽可能地让残障群体融入社会,让他们能像其他社会成员一样学习、就业、生活,并对社会和经济做出贡献。新蓝图列出了三个战略主题:加强支持终身学习、协力残障者独立生活,以及塑造包容性实体环境和社会环境,照顾到残障者从学习、看护、医疗、就业、住房以至就地养老的全过程。

必须说,残障者不是一个单一群体,也不是所有人都有办法学习、工作和过上相对独立的生活。一个残障者要能过上独立生活,本身自然得具备一定的条件。一个包容性社会应该做的是尽能力协助最多的人克服种种障碍和缺陷,让他们得到最大的帮助,以发挥潜能,并过上比较正常和有尊严的生活。

要做到这一点,毫无疑问需要完整的配套措施。硬体设施方面,经过这些年来的努力,诸如学校、无障碍出行设施建设等,都取得可观的成果。现在,人们在日常生活中也不难亲身体验到,在巴士地铁和各种公共场所与残障人士有更多的接触。有了这些设施,残障者有更好的学习机会,出行更方便,这也在一定程度上给他们带来更多的就业机会。

但无可否认,目前的整体设施还存在一些短板,新蓝图的各项建议逐一落实后,将能弥补这些缺陷。比如,一般残障青少年离校后往往感到无所适从。新蓝图就提出了补救方案,为他们提供培训和终身学习的支持。当局将在各邻里设立协立服务中心,方便残障者求助,也为他们提供参加社交活动和培训的支援。

残障者要找工作挑战性也很大。除了提供奖励和辅助,鼓励更多雇主为残障者提供就业机会外,新蓝图也计划设计新的短期微型工作,让更多人有机会进入职场。本地共有3万多名年龄介于15岁至64岁的残障者,当中约9000人受聘,残障居民就业率约30%,总蓝图的目标是再过八年,把这个比率提高到40%。有工作和固定收入,可说是残障者要过独立生活的必须。再者,残障者要融入社区,就必须能在社区里居住和生活,甚至就地养老。这方面所需的配套设施就包括医疗、替代住房和喘息看护服务。新蓝图也将落实相关建议,提供支援。

总的来说,新蓝图为残障者提供了一个可在2030年实现的美好愿景,对许多残而不废和有谋生技能的特需人士而言,有了这个目标和愿景,以及随着学习、培训、看护、医疗、就业、住房等问题逐一解决,过上独立生活并不是梦,而是指日可待的。

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